Virgin a dévoilé son intention de construire un train à grande vitesse entièrement électrique qui relierait le sud de la Californie à Las Vegas d'ici 2023.

Développée par la filiale de l'entreprise Virgin Trains USA, la ligne à grande vitesse de 170 miles (273 kilomètres) reliera Las Vegas, Nevada, à Victorville, Californie – une ville située à environ une heure et demie de route au nord-est du centre-ville de Los Angeles.

Virgin Trains USA a révélé que la construction devrait commencer cette année et se terminer en 2023 dans une présentation au Board of County Commissioners en décembre 2019. Les dates, cependant, sont actuellement en attente d'approbation par la Federal Railroad Administration des États-Unis.

La nouvelle de la chronologie intervient un mois après que l'État de Californie a approuvé une demande de caution de 3,25 milliards de dollars (2,48 milliards de livres sterling) pour le projet, selon le Las Vegas Review Journal. La ligne de train devrait coûter 4,8 milliards de dollars (3,66 milliards de livres sterling).

Le train de Las Vegas et du sud de la Californie prendra 90 minutes

Si elle est approuvée, la ligne sera construite le long de l'autoroute nord-sud des États-Unis Interstate 15 (I-15) qui traverse une grande partie de la Californie, et une piste est-ouest au Nevada.

Les trains seront entièrement électriques et voyageront à 180 miles (290 kilomètres) par heure et prendront moins de 90 minutes. Virgin Trains USA a déclaré que le voyage coûtera moins cher que la conduite ou le vol.

Virgin Train USA news Las Vegas en Californie
Le train à grande vitesse constitue le dernier projet de Virgin, qui a développé un système similaire en Floride, appelé Brightline. Photographie de Patrick Hamilton, gracieuseté de Wikipedia.

L'extrémité est de la ligne devrait se terminer à un mile au sud du Strip de Las Vegas, qui abrite de nombreux casinos et hôtels. Deux stations seront également construites dans le cadre du projet.

Le directeur du département des affaires du Nevada, Terry Reynolds, a déclaré que l'équipement et les matériaux sont déjà sécurisés pour le programme, selon le Las Vegas Review-Journal.

Projet sur le modèle du rail de Miami, Fort Lauderdale et West Palm Beach

Le projet est largement basé sur le système de 112 kilomètres de Virgin qui relie Miami, Fort Lauderdale et West Palm Beach. Connu sous le nom de Brightline, le train de Floride est diesel-électrique et a été achevé en janvier 2018.

Virgin Trains USA, qui prévoit de fonctionner sous le nom de Brightline jusqu'au milieu de cette année, prévoit également de développer une ligne ferroviaire à grande vitesse d'Orlando à Cocoa, en Floride – une ville de la côte est – qui serait construite le long de State Road 528.

Virgin Group Ltd est une multinationale britannique de capital-risque, qui détient également des participations dans les voies aériennes internationales Virgin Atlantic et Virgin Galatic pour les entreprises spatiales.

Virgin Hyperloop One développe également des lignes ferroviaires à grande vitesse entièrement électriques pour le compte de Virgin. En 2017, un essai grandeur nature a été réalisé avec succès au nord du centre-ville de Las Vegas sur son site de test DevLoop.

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