Un scientifique employé par le gouvernement néerlandais a suggéré de construire deux barrages pour enfermer la mer du Nord et défendre l'Europe du Nord contre l'élévation du niveau de la mer.

Appelée barrage du nord de l'Europe (NEED), la proposition suggère de construire des barrages dans la Manche entre la France et l'Angleterre et entre l'Écosse et la Norvège.

S'étendant sur 395 miles au total, la paire de barrages en béton nécessiterait 51 milliards de tonnes de sable pour construire – le budget total de sable du monde pendant un an.

La construction d'un barrage coûterait 422 milliards de livres sterling

Le rapport a été rédigé par Sjoerd Groeskamp, ​​océanographe pour l'Institut royal néerlandais de recherche maritime. Il estime que le coût des barrages de 395 milles de long coûterait 508 milliards d'euros (422 milliards de livres sterling).

Cependant, il déclare que ce serait un moyen rentable de protéger les 25 millions de personnes vivant dans les communautés côtières du nord de l'Europe qui seraient affectées par l'élévation du niveau de la mer.

Groeskamp a également créé la proposition comme un avertissement pour attirer l'attention sur l'impact que la montée du niveau des mers pourrait avoir en Europe.

"En plus d'être une solution possible, la conception d'un barrage aussi extrême est principalement un avertissement", a déclaré Groeskamp. "Cela révèle l'immensité du problème qui plane au-dessus de nos têtes."

Le niveau de la mer a déjà augmenté de 21 centimètres depuis la révolution industrielle de 1880, et il y a un décalage entre la hausse des températures et le niveau de la mer.

Les modèles actuels de changement climatique prévoient une élévation du niveau de la mer pendant des siècles, bien au-delà de l'an 2100. Certains modèles prévoient une élévation pouvant atteindre deux mètres d'ici 2100 et 10 mètres d'ici l'an 2500.

Cela "représenterait une menace sans précédent pour la société telle que nous la connaissons", a déclaré Groeskamp.

Le barrage serait le plus grand du monde

Le plus long des deux barrages proposés dans NEED s'étendrait sur 295 milles entre Bergen en Norvège et la pointe nord de l'Écosse, via les îles Orkney et Shetland. Cela en ferait le barrage le plus long du monde.

L'autre partie du BESOIN s'étendrait sur 100 miles de mer entre Brest en France et le sud-ouest de l'Angleterre.

Entre l'Écosse et la Norvège, la mer a une profondeur moyenne de 127 mètres, bien qu'elle plonge à 321 mètres dans la tranchée norvégienne. Entre l'Angleterre et la France, elle atteint en moyenne 85 mètres de profondeur, avec une profondeur maximale de 121 mètres.

"S'il était construit, NEED serait l'un des plus grands défis de génie civil jamais rencontrés", indique le rapport.

Actuellement, le plus grand barrage du monde est la digue du Saemangeum en Corée du Sud, longue de plus de 30 miles et descendant jusqu'à une profondeur de 36 mètres.

Mais, souligne le rapport, les ingénieurs ont construit des plates-formes pétrolières fixes à une profondeur de 500 mètres, donc la négociation de la tranchée norvégienne devrait être possible.

Les barrages sont la "solution la plus réaliste"

Le rapport de Groeskamp suggère que les barrages seraient plus efficaces que des pays individuels prenant des mesures telles qu'une retraite gérée.

"La retraite gérée entraîne des coûts intangibles tels que de grandes difficultés sociales et psychologiques pour déplacer les personnes de leurs maisons ainsi que la perte du patrimoine culturel", a-t-il déclaré. "Les migrations connexes peuvent conduire à une instabilité socio-politique nationale et internationale."

Le rapport conclut "il nous reste la protection comme la solution la plus réaliste".

La fermeture des mers du Nord et de la Baltique aura un effet très négatif sur la faune et l'environnement, prédit le rapport. Les marées seraient perturbées, affectant la façon dont les sédiments, les nutriments et la petite vie marine – la base de la chaîne alimentaire – circuleraient.

Jusqu'à 100 stations de pompage nécessaires pour le barrage apporteraient plus d'eau douce des rivières, abaissant la salinité et affectant les poissons.

La seule alternative serait d'empêcher une nouvelle élévation du niveau de la mer, conclut le rapport.

"Cela ne peut être réalisé que par la mise en œuvre immédiate d'efforts d'atténuation du changement climatique tels que celui de la réduction des émissions de carbone cumulées."

Les architectes et les designers du monde entier réagissent à la menace de l'élévation du niveau de la mer.

Les architectes Vector-I ont construit une digue avec une plate-forme d'observation surélevée aux Pays-Bas, pour attirer l'attention sur la montée de la haute mer. Le studio de design visuel Squint / Opera a produit des rendus de la façon dont Londres pourrait ressembler à une inondation partielle en 2090.

Des artistes finlandais ont créé une installation en Écosse qui éclairait les lignes des bâtiments pour montrer jusqu'où les eaux de crue pouvaient monter.

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