Des photos détaillées de 80 bâtiments chinois figurent dans le livre de Kris Provoost, Beautified China, qui met en lumière le boom architectural actuel du pays.

Le livre est une extension de la série de photographies Beautified China que Provoost a révélée en 2017, dans laquelle "l'architecture emblématique" de Zaha Hadid, MAD et Foster + Partners est représentée comme des formes abstraites contre un ciel bleu vif.

Il a été organisé par Provoost pour l'éditeur Lannoo pour offrir un aperçu de l'émergence rapide de la Chine en tant que point chaud de l'architecture contemporaine au cours des 15 dernières années.

Livre sur la Chine embellie par Kris Provoost pour Lannoo
La Chine embellie présente des photos de 80 bâtiments, dont le siège CCTV d'OMA

Du siège de la vidéosurveillance de l'OMA aux bâtiments moins connus comme le musée de l'explorateur Bernard Tschumi Architects, le livre présente des photos de structures dans 16 villes différentes de Chine.

Parmi les autres projets présentés dans le livre, citons le Meixihu International Culture and Arts Centre de Zaha Hadid Architects, le sinueux Harbin Opera House de MAD et la Fosun Foundation de Foster + Partners et Heatherwick Studio.

Livre sur la Chine embellie par Kris Provoost pour Lannoo
Il célèbre des bâtiments comme la tour SBF de Hans Hollein et Christoph Monschein

"Au cours des nombreux voyages à travers le pays pour documenter l'architecture, il est devenu clair qu'il y avait une véritable révolution architecturale en cours, avec une offre infinie de projets de toutes tailles et formes", a déclaré Provoost à Dezeen.

"Il y a environ 80 bâtiments différents de 16 villes chinoises dans le livre. Pour moi, il était important de fournir un mélange de projets pour l'étendue du pays", a-t-il expliqué.

"Le but était de donner une vue d'ensemble et de montrer l'ampleur à laquelle l'architecture est utilisée en Chine pour développer le pays."

Livre sur la Chine embellie par Kris Provoost pour Lannoo
Provoost a voyagé dans 16 villes différentes pour le livre, y compris Shenzhen où le siège social de China Resources de KPF a récemment terminé

Parallèlement à la photographie de Provoost, Beautified China est complétée par une série d'essais sur l'architecture en Chine par cinq auteurs différents avec des antécédents et des focus différents.

Cela comprend une préface de Nikolaus Goetze, partenaire de GMP Architekten, qui explore à quoi pourrait ressembler l'avenir de l'architecture en Chine.

Livre sur la Chine embellie par Kris Provoost pour Lannoo
Sa photographie se concentre sur les détails de la construction, comme la façade de la Fondation Fosun par Heatherwick Studio et Foster + Partners

Provoost, qui est également un architecte en exercice, s'est intéressé à la scène de la construction en plein essor du pays à l'approche des Jeux olympiques de 2008 à Pékin.

Selon Provoost, cet événement a marqué le début de la révolution architecturale chinoise, alors que le pays invitait les "starchitects à construire leurs fantasmes les plus fous".

Livre sur la Chine embellie par Kris Provoost pour Lannoo
Chaque bâtiment, y compris le siège de la Banque de Chine par SOM, est représenté comme un objet abstrait

"Lorsque la Chine a remporté les Jeux olympiques de 2008, elle a commencé à proposer une architecture extraordinaire", a-t-il déclaré.

"C'est à ce moment-là que je suis devenu fasciné par la Chine. Quand j'ai obtenu mon diplôme d'école d'architecture en 2010, je suis allé en Chine pour le voir par moi-même et je ne suis plus parti depuis."

Livre sur la Chine embellie par Kris Provoost pour Lannoo
Le livre comprend également Zaha Hadid Architects Galaxy Soho

La décision de Provoost de photographier les principaux détails des bâtiments – par opposition aux structures complètes dans leur contexte – est influencée par sa pratique d'architecte.

"Ma formation en architecture influence tout ce que je fais en tant que photographe d'architecture. Je recherche toujours les meilleures proportions et cette particularité qui la distingue", a déclaré Provoost.

"Pour cela, j'ai tendance à zoomer pour purifier cet élément. Que ce soit une forme unique, une caractéristique de façade spéciale, la couleur, un motif spécial."

Livre sur la Chine embellie par Kris Provoost pour Lannoo
Le livre contient plusieurs essais, dont une préface de Nikolaus Goetze de GMP Architekten qui a conçu le manoir de Xinzhou

Après avoir passé 10 ans à documenter l'architecture en Chine, il a également observé un certain nombre de changements de style dans l'industrie de la construction du pays.

Bien que le livre documente une architecture inhabituelle et affirmative, Provoost a déclaré que la tendance la plus prédominante était de s'éloigner de la création de cette "architecture emblématique". Au lieu de cela, de nombreux architectes se concentrent désormais sur la préservation des structures existantes.

Livre sur la Chine embellie par Kris Provoost pour Lannoo
Nanjing Zendai Himalayas Center by MAD figure également dans le livre

"Les tendances qui m'ont frappé au cours de la dernière décennie sont que la tendance de l'architecture emblématique – qui est décrite dans le livre – s'estompe lentement", a-t-il déclaré.

"Au lieu de cela, l'accent est mis sur les conservations. Les anciennes usines sont en train d'être reprogrammées pour abriter des musées ou des centres culturels. Bien que la tendance de l'architecture emblématique, à mon avis, ne disparaisse jamais complètement, elle a perdu de son importance."

Livre sur la Chine embellie par Kris Provoost pour Lannoo
Provoost comprenait également des structures moins connues comme le musée Exploratorium de Bernard Tschumi Architects

Provoost estime que cela est en partie dû aux commentaires formulés par le président chinois Xi Jinping en 2014, qui a appelé à la fin de "l'architecture bizarre" dans le pays.

"Les commentaires de Xi ont certainement eu un impact et les architectes ont dû s'adapter. L'architecture qui est maintenant construite ne crie plus aussi fort, elle est maintenant plus raffinée avec plus de soin pour le contexte existant", a expliqué Provoost.

"La plupart des villes sont développées dans une certaine mesure et le but de ce type d'architecture devient secondaire. C'est un changement très accueillant qui donne de la place à un autre type d'architecture à développer en Chine."

Livre sur la Chine embellie par Kris Provoost pour Lannoo
Ningbo Urban Planning Exhibition Center de Playze et Schmidhuber est un autre projet moins connu du livre

Bien que la tendance à "l'architecture emblématique" puisse s'estomper, les villes chinoises continuent de se développer rapidement.

En 2019, le pays a construit plus de gratte-ciels de plus de 200 mètres que tout autre au monde, ce qui représente 45% du total mondial. Cela comprenait le gratte-ciel supertall de 400 mètres de haut de Kohn Pedersen Fox à Shenzhen, et Leeza Soho de Zaha Hadid Architects avec l'atrium le plus haut du monde.