Le studio d'architecture Cooking Sections et l'ingénieur AKII ont créé un paysage expérimental à Sharjah pour montrer comment les plantes du désert pourraient être utilisées comme alternative à la verdure gourmande en eau dans les villes arides.

Nommée Devenir Xérophile, l'installation a été construite aux côtés de l'école Al-Qasimiyah dans le cadre de la Triennale d'architecture de Sharjah dans la ville de Sharjah.

Cooking Sections et AKII l'ont créé pour prouver le concept de création de jardins ornementaux sans eau dans les zones urbaines comme l'émirat de Sharjah et d'autres villes du Moyen-Orient.

Devenir xérophile par les sections de cuisine et l'ingénieur AKII à la Triennale d'architecture de Sharjah

"L'installation explore les façons d'apprécier les paysages désertiques", ont expliqué les cofondateurs de Cooking Sections, Daniel Fernández Pascual et Alon Schwabe. "Il montre comment intégrer des plantes du désert dans l'environnement urbain."

L'installation se compose de neuf bols de sable de différentes formes et tailles qui ont été construits en utilisant du sol et des gravats de la conversion de l'école en siège permanent de la Triennale d'architecture de Sharjah.

Chacun des bols, qui sont plantés de plantes qui peuvent pousser dans des environnements très secs (appelés xérophiles), sont façonnés de manière à ne pas avoir besoin d'être arrosés.

Devenir xérophile par les sections de cuisine et l'ingénieur AKII à la Triennale d'architecture de Sharjah

"Il s'agit d'un nouveau paysage expérimental avec neuf microclimats pour" arroser sans eau "et" arroser avec des pierres "", ont déclaré Fernández Pascual et Schwabe à Dezeen.

"C'est une technique que les sociétés ont développée au fil du temps dans de nombreux endroits du monde pour vivre dans des climats arides ou dans des endroits sans ou peu de sources d'eau."

"En utilisant des monticules de terre ou des constructions en pierre sèche, ces typologies contrôlent le vent, l'humidité et les variations de chaleur pour réduire le stress hydrique des arbres plantés à l'intérieur ou faire en sorte que l'eau se condense naturellement", ont-ils poursuivi.

Devenir xérophile par les sections de cuisine et l'ingénieur AKII à la Triennale d'architecture de Sharjah

Les plantes se développeront et seront surveillées jusqu'à la prochaine triennale en 2022, afin de déterminer lequel des neuf microenvironnements est le plus performant, de sorte qu'il puisse être reproduit dans d'autres endroits.

"Le jardin est équipé d'une suite de capteurs qui mesurent les petits microclimats générés par les structures des monticules de terre", a expliqué Adiam Sertzu de l'AKT II.

"Les capteurs mesurent les précipitations, le rayonnement solaire, la vitesse et la direction du vent, la température de l'air et l'humidité relative, l'humidité du sol et l'humidité des feuilles."

Devenir xérophile par les sections de cuisine et l'ingénieur AKII à la Triennale d'architecture de Sharjah

"Par leur matérialité, leur ombrage, leur profondeur et leur positionnement, les structures optimisent à la fois l'humidité de l'air et l'humidité tirée de la nappe phréatique", a-t-elle poursuivi.

"L'état des plantes à l'intérieur et à l'extérieur des monticules de terre est surveillé à des intervalles de 15 minutes et des données seront recueillies pour les trois prochaines années."

Devenir xérophile par les sections de cuisine et l'ingénieur AKII à la Triennale d'architecture de Sharjah

Cooking Sections et AKII ont déclaré que le projet expérimental était "urgent et extrêmement pertinent" dans la tentative de fournir des solutions aux problèmes environnementaux dans les zones désertiques.

"Bien que toutes les expériences ne conduisent pas à des résultats parfaits, elles fournissent toujours des informations précieuses pour les applications futures et plus développées", a poursuivi Sertzu.

"Avec cette région confrontée à des défis environnementaux dans lesquels des températures élevées et des précipitations peu fréquentes contribuent à la pénurie d'eau, les projets pilotes qui intègrent la recherche adaptative dans la conception tels que Devenir xérophile sont urgents et extrêmement pertinents."

La première triennale d'architecture de Sharjah a eu lieu entre le 9 novembre 2019 et le 8 février 2020, l'école Al-Qasimiyah étant le lieu principal. Il s'agit d'un des nombreux bâtiments des années 1970 et 80 dans l'émirat qui ont été restaurés par l'organisation triennale et partenaire la Sharjah Art Foundation.