L'Université de Princeton poursuit Tod Williams Billie Tsien Architects pour le Centre Andlinger pour l'énergie et l'environnement de l'école, affirmant que le processus de construction était imprudent et prenait trop de temps.

La firme de New York et les sous-consultants du Texas, Jacobs Entities of Jacobs Engineering Group, sont tous deux poursuivis pour les travaux effectués sur l'institut de recherche, qui a été achevé en 2016 pour l'université du New Jersey.

Le procès de 10,7 millions de dollars (8,12 millions de livres sterling) a été déposé en décembre 2019 par le conseil d'administration de l'Université de Princeton en raison d'une rupture de contrat qui comprend une négligence de conception et des coûts imprévus.

Princeton engage une poursuite "inhabituelle mais nécessaire"

Dans le procès, Princeton allègue que l'équipe de conception de Tod Williams Billie Tsien Architects (TWBTA) "n'a pas rempli ses responsabilités professionnelles en matière de conception conformément à la norme de diligence en vigueur, entraînant des coûts supplémentaires inutiles et excessifs et des retards de projet coûteux".

Le porte-parole adjoint de l'Université de Princeton, Michael Hotchkiss, a décrit la procédure comme une "action inhabituelle mais nécessaire" dans un communiqué.

"L'Université cherche à récupérer les coûts supplémentaires qu'elle a encourus en raison des changements importants et des retards que ces entreprises ont causés dans la construction du Centre Andlinger", a poursuivi Hotchkiss.

"Comme détaillé dans la plainte, TWBTA et Jacobs n'ont pas respecté leurs obligations dans la construction du Centre, et l'Université fait valoir des réclamations pour rupture de contrat et négligence, entre autres."

Dezeen a également contacté TWBTA pour commentaires.

L'équipe de conception est accusée d'avoir causé des retards dans le projet

Le Centre Andlinger pour l'énergie et l'environnement de 129 000 pieds carrés (11 984 mètres carrés) est une installation de recherche partagée au sein de l'École d'ingénierie et des sciences appliquées. Le bâtiment a un volume de briques grises en forme de L, avec 60 pour cent sous le niveau du sol.

TWBTA a été engagé pour concevoir le projet en 2009, et la construction a commencé en 2012 et s'est terminée en mai 2016 – 10 mois de retard, comme le rapporte le journal local The Daily Princetonian.

La plainte prétend que près de la moitié du retard a été causé par TWBTA et Jacobs Entities, selon le journal local.

Entre 2012 et 2017, les cabinets ont émis 87 Instructions supplémentaires à l'architecte (ASI) – des avis pour apporter des modifications mineures qui n'affectent pas le calendrier ou le contrat du projet. Celles-ci ont ensuite provoqué 462 demandes d'ordres de changement (COR), qui entraînent généralement des modifications du budget et du calendrier, comme l'a rapporté le Daily Princetonian.

Les «erreurs et omissions» de l'équipe de conception auraient représenté 438 des COR, tandis que d'autres problèmes liés aux problèmes de logiciels de modélisation 3D et aux retards causés par l'équipe.

Tod Williams Billie Tsien achèvera la bibliothèque présidentielle d'Obama

Williams, qui a créé l'entreprise avec sa femme en 1986, est titulaire d'un Master of Fine Arts de Princeton. TWBTA a également achevé le logement étudiant Feinberg Hall sur le campus de l'université de Princeton, New Jersey.

L'année dernière, la firme de New York a été nommée lauréate en architecture des prix Praemium Imperiale 2019 de la Japan Art Association, après d'autres lauréats bien connus tels que Norman Foster, Rem Koolhaas et Zaha Hadid.

Le procès contre le Centre Andlinger, cependant, constitue la dernière controverse pour la pratique. En 2014, l'American Folk Art Museum de l'entreprise a été démoli pour faire place à l'agrandissement du Museum of Modern Art (MoMA) qui a ouvert ses portes en octobre.

Williams et Tsien ont également été critiqués pour la refonte du musée postmoderne Hood of Art du Dartmouth College, qui a ouvert ses portes l'année dernière.

La firme a connu des controverses pour un certain nombre d'autres projets, y compris la prochaine bibliothèque présidentielle Obama, qui devrait être construite dans le Jackson Park historique de Chicago.

La photographie est de Michael Moran, gracieuseté de l'American Institute of Architects.