Le designer hispano-italien Pablo Dorigo Sempere a extrait des algues polluant la lagune de Venise et l'a utilisé pour fabriquer des timbres-poste en papier pour la ville italienne.

Dorigo Sempere a fait le produit pour mettre en valeur les qualités et les ingrédients du papier d'algues.

Autrement connu sous le nom de Shiro Alga Carta, ce matériau a été produit pour la première fois en 1992 par la papeterie vénitienne Favini.

Intitulé From Venice with Algae, le projet de timbres tire son nom d'une pièce de théâtre sur le dicton bien connu "De Paris avec amour", qui vient du nom d'un film d'action de 2010.

Le designer espère qu'en utilisant la méthode du papier pour fabriquer des tampons, le matériau innovant et respectueux de l'environnement sera envoyé et vu par des personnes du monde entier.

"Les timbres sont des objets très intéressants en soi, car ils ont toujours représenté des moments historiques, mais montrent également un haut niveau de technologie", a déclaré Dorigo Sempere à Dezeen.

"Si nous allons dans les objets de collection, les timbres sont les objets qui atteignent le rapport poids / valeur le plus élevé au monde", a-t-il poursuivi.

"Le timbre a le pouvoir extraordinaire de voyager partout dans le monde et de raconter une histoire."

"Étant dans la situation environnementale dans laquelle nous nous trouvons, j'ai réalisé que travailler avec du papier de manière durable peut être aussi nécessaire que de travailler avec n'importe quel autre objet quotidien typique."

Favini a commencé à fabriquer son papier Shiro Alga lorsque le gouvernement italien a demandé à la société de trouver une technique pour utiliser l'accumulation d'algues qui nuisait à l'écosystème des canaux de Venise. En plus d'améliorer la vie marine, il est bénéfique car il fait du papier sans utiliser d'arbres.

L'entreprise extrait et sèche les algues, avant de les broyer dans un moulin spécial et de les combiner avec de la pâte à papier.

Dans le but de mieux comprendre la matérialité du papier Shiro, Dorigo Sempere a appris à fabriquer le papier à partir de zéro avec les ingrédients bruts, y compris les algues en poudre fines, les algues en poudre grossières et les fibres de cellulose.

Dorigo Sempere organise la production de papier en trois phases: préparer la pulpe en fibres, former le papier sur un moule en treillis métallique et enfin sécher et finir la surface du papier.

La première étape du processus consiste à suspendre les fibres de cellulose dans de l'eau claire pendant 24 heures, ce qui leur permet de macérer.

Ces fibres sont ensuite déplacées dans un récipient et mélangées avec les algues en poudre fines et grossières en différentes quantités, en fonction de la couleur et de la texture souhaitées du résultat final.

Plus les algues en poudre sont épaisses, plus la texture de la surface est irrégulière et rugueuse et plus la couleur du papier est foncée. Il peut varier en couleur de l'ivoire au brun foncé.

Des grains plus ou moins visibles peuvent également être obtenus en fonction de la composition du mélange.

Un deckle – un dispositif en forme de cadre utilisé pour façonner la pulpe – est ensuite plongé dans le récipient et utilisé pour ramasser les fibres, avant de les laisser sécher sous une presse pendant 48 heures.

L'épaisseur du papier peut être déterminée en modifiant la profondeur à laquelle le cadre est immergé dans le mélange. Dorigo Sempere a opté pour une largeur d'environ 0,3 millimètre.

Afin de transformer le papier en timbres-poste, le concepteur a donné à chaque pièce des bords dentelés et a remplacé les filigranes trouvés sur les timbres typiques par des codes-barres.

Il a conçu chaque code à barres, qui a été imprimé au laser sur son tampon d'algues, pour être à la fois graphiquement et esthétiquement agréable et lisible par des capteurs optiques.

Les utilisateurs peuvent également scanner les codes avec un smartphone, qui les mènera à un lien Web racontant l'histoire complète de la création du papier d'algues.

Après avoir découvert qu'un ratio d'algues de 10% avait rendu le papier fragile et susceptible de s'effriter, Dorigo Sempere a décidé d'un pourcentage d'algues compris entre 3 et 8%.

Ce rapport lui a donné la possibilité de contrôler la couleur et la texture du matériau sans compromettre la qualité et l'imprimabilité du papier.

Selon le concepteur, le papier d'algues fonctionne aussi bien que le papier traditionnel, mais possède une teinte blanc cassé et un aspect de poudre comme un indice vers quels ingrédients biologiques se trouvent à l'intérieur.

Les timbres From Venice with Algae ont été créés pendant son séjour à ÉCAL dans le cadre du projet "Aesthetics of Sustainability".

Dorigo Sempere fait partie des nombreux créateurs explorant les qualités positives des algues.

Le laboratoire de conception bio-intégrée de la Bartlett School of Architecture a conçu une série de carreaux imprégnés d'algues qui ont la capacité de filtrer les colorants chimiques toxiques et les métaux lourds de l'eau.

Cast Iron Design, d'autre part, a créé un guide pour la ville de Boulder dans le Colorado en utilisant du papier recyclé imprimé à l'encre à partir d'un sous-produit d'algues bleu-vert, la spiruline.

Images de Pablo Dorigo Sempere pour le compte de Student Design.