Le créateur de jouets américain Cas Holman prône le "jeu ouvert". Elle dit à Dezeen que la vie des enfants étant de plus en plus enrégimentée, nous devons les laisser jouer plus librement.

La créatrice et éducatrice Cas Holman crée des jouets pour les enfants qui leur permettent d'utiliser leur imagination, dans une industrie qui, selon elle, est dominée par les produits liés au cinéma.

"La vie des enfants est très programmée, très programmée", a expliqué Holman, "il n'y a pas beaucoup d'occasions pour les jeunes de dire" qu'est-ce que je veux faire maintenant? " ou demandez "Je suis assis à côté de cette chose, que dois-je en faire?" "

"Beaucoup d'options que nous donnons aux enfants ne permettent pas la liberté, nous ne leur donnons pas la liberté de jouer", a-t-elle poursuivi.

"J'essaye de leur donner un peu de place pour qu'en jouant, ils puissent décider comment ou si utiliser quelque chose."

"Ils arrivent à façonner l'histoire"

Holman, basée à Rhode Island, a créé son entreprise, appelée Heroes Will Rise, il y a 18 ans. Elle produit des jouets, du matériel d'apprentissage et des terrains de jeux conçus pour les enfants.

Elle a récemment figuré dans la dernière série du documentaire de conception Netflix Résumé, aux côtés du chef du groupe de médiation au MIT, Neri Oxman, et de l'artiste danois-islandais Olafur Eliasson.

Les produits conçus par Holman sont flexibles pour encourager l'enfant à utiliser son imagination plutôt que de suivre des instructions strictes, ce qu'elle pense être de plus en plus important à mesure que la vie des enfants devient plus occupée et plus structurée.

Cas Holman
Rigamajig est un jouet modulaire conçu par Cas Holman

Le plus connu de ces jouets est Rigamajig – un ensemble de 265 pièces de planches, roues, poulies, écrous, boulons et cordes. Les pièces modulaires peuvent être assemblées de la manière que l'utilisateur juge appropriée.

"Ils sont illimités en termes de ce qu'ils peuvent être pour l'enfant", a déclaré Holman.

"Si l'enfant a besoin de s'engager dans un projet collaboratif, il peut, s'il doit juste visser et dévisser des écrous et des boulons, il peut aussi le faire", a-t-elle poursuivi.

"S'ils ont besoin de construire une voiture et de la faire dévaler sur une colline, ils peuvent le faire, s'ils ont besoin de faire quelque chose qui n'est rien du tout, peut-être que c'est un monstre, peut-être que c'est un dragon, qu'il en soit ainsi. façonner l'identité et l'histoire. "

"La façon dont ils jouent est la chose imaginative"

Une partie du problème, soutient-elle, est que l'industrie du jouet est tellement liée aux films, qui viennent avec des récits prêts à l'emploi.

Comme l'enfant connaît probablement déjà l'histoire du film, il n'est "pas nécessaire d'inventer un jeu et de négocier le monde au fur et à mesure" ou d'avoir une "interaction sociale collaborative".

Le concepteur veille à ne pas donner aux différents morceaux de Rigamajig des noms spécifiques, car ceux-ci pourraient indiquer à l'utilisateur comment ils devraient interagir avec eux.

Au lieu de cela, les enfants pourraient saisir un morceau que les adultes reconnaîtraient comme un rouage et décider que c'est un biscuit, par exemple.

"Ils vont passer un peu de temps à apprendre le matériel, à trouver comment l'utiliser, en jouant avec", a déclaré Holman. "Souvent, la façon dont ils jouent avec est la chose imaginative."

"On oublie comment jouer"

La création d'un cadre pour les enfants à concevoir peut être plus difficile que la création d'un produit fini, car le concepteur doit laisser les décisions à l'utilisateur et permettre de nombreux résultats différents.

"Je pense en fait qu'il est plus difficile de concevoir pour les autres", a déclaré Holman.

"En tant que designer, je suis enthousiasmée par quelque chose et je veux qu'elle soit complète, ce qui pourrait fonctionner pour une voiture, mais pour les enfants, si vous la concevez juste assez, en tant que designer, c'est un niveau de retenue qui n'est pas intuitif", dit-elle a continué.

Cas Holman
Holman enseigne le design industriel au RISD

Holman enseigne également le design industriel à la Rhode Island School of Design (RISD), ainsi qu'un cours d'études expérimentales et de base aux étudiants de première année du collège.

Elle a constaté que les jeunes de 17 ans souffrent du même manque de possibilités de jeu imaginatives que les enfants de cinq ans pour lesquels elle conçoit couramment.

"Nous oublions comment jouer ou nous nous disons que nous ne pouvons pas ou ne devons pas nous comporter de cette façon", explique-t-elle, avant de décrire comment le sien est le seul département de RISD où les étudiants sont allongés sur le sol en train de souffler des boules de coton.

"La communauté du design souffre de l'idée de" l'homme héros ""

Holman passe du temps à discuter de l'idée d'une bonne conception avec ses étudiants et craint que l'industrie ne travaille dans une définition étroite.

"La communauté du design souffre toujours de l'idée de" l'homme héros "de plusieurs décennies d'une culture de l'idolâtrie et de l'achat à quoi ressemble un bon designer, et c'est généralement un homme blanc et un design occidentalisé", a-t-elle déclaré.

"Si nous avons l'habitude de considérer quelque chose comme un" bon design ", si nous voyons quelque chose qui ne correspond pas à cela, nous n'allons pas le considérer comme un bon design parce que nous n'avons pas vraiment pensé à ce qui est bon, " elle a continué.

"Je ne pense pas que nous soyons prêts à nous demander: qu'est-ce qu'un bon design?"

Avec la montée en puissance de créateurs vedettes et qui attirent souvent autant d'attention que leur travail, Holman estime qu'il est important de reconnaître que notre idée de ce qui est bon est apprise.

"Il y a un caractère sacré du designer, dépourvu de subjectivité", a-t-elle déclaré.

"Il y a cette idée que tel ou tel a une mauvaise réputation de garçon mais le design est génial. Mais en fait, cette réputation fait partie de ce qui vous fait voir le design comme bon", a-t-elle poursuivi.

"Il n'y a pas de bien objectivement. Il a été défini à un moment donné et on nous a enseigné sur la base de cette idée de bien."

"Il ne s'agit pas de garçons et de filles"

Dans son propre travail, elle croit qu'en tant que créatrice, elle est intrinsèquement intégrée dans la conception, donc qui elle est a inévitablement un impact sur la façon dont la conception est comprise et utilisée.

En tant que designer non conforme au genre qui s'intéresse peu à la Disneyfication de l'apprentissage précoce, Holman n'a pas de temps pour les jouets destinés spécifiquement aux jeunes filles ou aux garçons.

Cas Holman
Holman ne pense pas que les jouets devraient viser un sexe particulier

"Je suis continuellement frappée par la façon dont les gens qui aiment Rigamajig disent que mon petit-fils adorerait ça", a-t-elle expliqué.

"Je vais leur parler pendant longtemps et ils diront" comment amener les filles à s'engager? ", Comme si nous devions les piéger, et je dirais" nous les invitons à s'engager, de la même manière que nous invitons les garçons à s'engager "."

"Arrêtons de supposer qu'ils doivent choisir", a-t-elle poursuivi. "Il ne s'agit pas de garçons et de filles, il s'agit d'un éventail de façons de jouer."

L'année dernière, le chef du design de Lego, Matthew Ashton, a déclaré à Dezeen que la créativité des enfants était «mise de côté» par les médias numériques.

"Maintenant, il y a tellement d'activités à l'école et après l'école, et tellement de médias à consommer", a expliqué Ashton, "que peut-être le jeu et la créativité sont mis de côté et nous voulons mettre cela au premier plan."

L'image principale est une courtoisie d'image de Netflix.