Le Pratt Institute a lancé un projet d'archives qui rend hommage aux femmes en architecture. À la suite d'un dîner de fête organisé en mars, la doyenne de l'architecture de l'école, Harriet Harriss, explique pourquoi des projets comme les archives des maîtresses sont essentiels pour atteindre la parité entre les sexes dans la profession.


Le monde de l'architecture est en pleine mutation. Aux États-Unis, les femmes architectes gagnent toujours en moyenne 15 000 $ (12 000) de moins que leurs homologues masculins dans des rôles identiques, et seulement 17% des directeurs des cabinets d'architecture sont des femmes. Nous avons du chemin à parcourir pour atteindre la parité entre les sexes dans ce domaine, mais ce n'est pas sans espoir.

Les femmes gagnent en reconnaissance – les cofondatrices de Grafton Architects, Yvonne Farrell et Shelley McNamara, ont remporté le prix Pritzker de cette année, ce qui en fait les quatrième et cinquième femmes récipiendaires en 41 ans d'histoire. Et nous menons un changement institutionnel – un nombre record de doyennes ouvrent maintenant des portes et offrent de nouvelles plateformes aux femmes.

Le mois dernier, pour coïncider avec le Mois de l'histoire des femmes, le Pratt Institute a organisé son premier "Dinner Party" pour célébrer les femmes professeurs et diplômées de la Pratt Institute School of Architecture. L'événement a été inspiré par l'installation d'art féministe de Judy Chicago, The Dinner Party (1979), et a présenté des paramètres de place personnalisés pour chaque invité qui ont été conçus et fabriqués par une équipe de professeurs et d'étudiants.

35% des femmes diplômées des écoles d'architecture auront complètement quitté la profession dans une décennie

Tout comme le travail original de Judy Chicago a honoré des femmes qui pensaient que Chicago méritait une place à la table, notre dîner a rendu hommage aux femmes qui ont fait du monde de l'architecture, de l'art et du design ce qu'il est aujourd'hui. Dans un clin d'œil spécial au progrès, l'événement a été organisé au domicile de notre présidente Frances Bronet, elle-même architecte et première femme présidente de Pratt.

Nous avons vu la représentation des femmes dans le domaine de l'architecture s'améliorer régulièrement ces dernières années. Au cours de la dernière décennie, le personnel féminin en architecture est passé de 28 à 35% dans les entreprises, et ce nombre devrait continuer d'augmenter, car 40% des nouveaux professionnels de l'architecture sont des femmes.

Pourtant, lorsque vous montez dans les échelons, le pourcentage de femmes en architecture diminue considérablement au fur et à mesure que l'on monte. Selon l'enquête Equity by Design 2018, près de 20% des personnes interrogées ont déclaré que leur leadership au sein de l'entreprise était entièrement masculin, et la moitié a déclaré qu'il était principalement masculin.

De nombreuses femmes se sentent encore sous-soutenues dans leur carrière et choisissent de quitter le terrain avant d'avoir eu la chance de faire leur marque. En fait, 35% des femmes diplômées des écoles d'architecture auront complètement quitté la profession dans une décennie.

Les entreprises doivent soutenir davantage les carrières professionnelles des femmes

Afin de garantir que le monde de l'architecture continue de progresser et de voir une diversité accrue à tous les niveaux des cabinets professionnels, il est impératif de voir des changements significatifs dans les attitudes persistantes qui façonnent la culture des studios. Les entreprises doivent soutenir davantage les carrières professionnelles des femmes, notamment en reconnaissant et en célébrant le travail de femmes éminentes.

Pour cette raison, notre dîner était plus qu'une simple célébration – il a également marqué le lancement d'un nouveau projet d'archives, une série de conversations et d'ateliers visant à créer un environnement plus représentatif, inclusif et accueillant à l'École d'architecture et au-delà.

Alors que le travail de Judy Chicago dépeint une histoire symbolique des femmes dans la civilisation, les archives de Mistresses documentent et restaurent littéralement les femmes leaders dans leurs canons disciplinaires respectifs. En construisant ces archives, nous visons à offrir les ressources professionnelles et pédagogiques nécessaires pour refléter la diversité de notre population étudiante et à établir de nouvelles trajectoires pour une profession d'architecte actuellement inégalitaire.

En reconnaissant d'autres formes de production, on peut commencer à voir une histoire beaucoup plus riche des femmes architectes

Ce n'est un secret pour personne que les femmes ont toujours été sous-représentées dans le domaine de l'architecture, mais cela ne signifie pas que les femmes n'ont eu aucun rôle à jouer. Nous devons aller au-delà de l'hégémonie de la «grande commission» et de la «monographie» – des paramètres qui peuvent expliquer pourquoi le travail des femmes architectes a toujours été considéré comme ayant moins de valeur et de signification que le travail de leurs homologues masculins. En reconnaissant d'autres formes de production, on peut commencer à voir une histoire beaucoup plus riche des femmes architectes.

Les histoires incroyables de femmes designers, architectes et leaders ne devraient pas seulement être partagées chaque année en mars pendant le Mois de l'histoire des femmes. C'est notre grand espoir qu'à travers les archives et en mettant en évidence et en amplifiant un excellent travail quand nous le voyons, ensemble, nous pouvons changer la conversation autour de la parité des sexes dans l'architecture.

Je veux que nos étudiants actuels et futurs sachent qu'ils entreront dans une profession difficile, mais qui est moins sexuée que lorsque j'étais étudiante en architecture, avec un long chemin à parcourir. Il faudra des universités, des entreprises professionnelles et leurs clients pour faire de ces changements significatifs une réalité pour plus de jeunes femmes en architecture. Si nous ne conduisons pas ce changement en tant que femmes dirigeantes, qui le fera?

Harriet Harriss est architecte et doyenne de la Pratt School of Architecture de Brooklyn, New York. Son enseignement, ses recherches et ses écrits se concentrent sur de nouveaux modèles pédagogiques novateurs pour l'éducation au design, comme Pédagogies radicales: éducation architecturale et tradition britannique (RIBA Publishing, 2015). Elle s'efforce également d'élargir la participation à l'architecture pour s'assurer qu'elle reste aussi diversifiée que la société qu'elle cherche à servir, un sujet qu'elle interroge dans son livre A Gendered Profession (RIBA Publishing, 2016).