NL Architects a achevé un immense complexe culturel à Groningen, qui devrait devenir un point de repère important pour la ville néerlandaise.

Présenté comme un "grand magasin culturel", le Forum Groningen contient une grande variété d'installations, notamment des écrans de cinéma, des galeries d'exposition, un auditorium pour les performances et les conférences, des installations de bibliothèque et des espaces de travail.

Au cœur du bâtiment se trouve un atrium élaboré à plusieurs niveaux où le public sera encouragé à se rencontrer, à travailler et à passer du temps.

Forum Gronigen par NL Architects

"C'est un si grand cadeau du gouvernement que de fournir un endroit confortable à ses résidents pour se détendre sans obligation de consommer", a expliqué Kamiel Klaasse, cofondateur de NL Architects.

"Nous espérons qu'il deviendra une sorte de salon pour les habitants. Un endroit où vous revenez fréquemment, mais aussi un lieu de travail", a-t-il déclaré à Dezeen.

"Si je travaillais à Groningue, j'abandonnerais probablement mon bureau et déménagerais définitivement au Forum!" plaisanta-t-il.

Forum Gronigen par NL Architects

Le bâtiment est de 11 étages et recouvert de pierre, assorti au grès Bentheimer qui figure sur de nombreuses structures les plus connues de la ville, y compris le clocher Martinitoren et l'hôtel de ville.

Il a une forme à multiples facettes, que NL Architects a créée en commençant par un bloc rectangulaire et en le soumettant à une série de "tranches".

"La forme effilée a été conçue dans le but de réduire l'impact visuel de l'immense volume, pour le rendre plus convivial", a expliqué Klaasse.

Forum Gronigen par NL Architects

"Un type de tranche améliore les conditions d'éclairage autour du bâtiment, tandis qu'un autre ensemble articule les entrées et l'accès au parking souterrain", a-t-il déclaré. "Les façades inclinées font en quelque sorte disparaître le bâtiment."

Heureusement, selon Klaasse, la position du bâtiment au milieu d'un pâté de maisons signifie que sa grande taille n'est souvent pas perceptible au niveau de la rue.

Forum Gronigen par NL Architects

À l'intérieur, l'atrium a été conçu comme une série de places publiques, empilées verticalement et reliées par une séquence d'escaliers mécaniques angulaires. NL Architects décrit l'espace comme un cœur qui pompe avec des tentacules tendus.

L'idée est que les visiteurs seront encouragés à explorer différents domaines, quelle que soit la raison de leur visite.

Forum Gronigen par NL Architects

Ce concept est renforcé par la façon dont certains étages augmentent progressivement, de sorte que différentes fonctions peuvent se chevaucher.

"Nous avions une forte intuition que le bâtiment devrait apparaître et fonctionner comme un seul, qu'il ne devrait pas être une collection fragmentée d'équipements mais un ensemble entièrement intégré", a expliqué Klaasse.

Forum Gronigen par NL Architects

"Pour soutenir cette idée d'inviter librement les gens dans tous les pores du bâtiment, la composante verticale de l'oreillette est très utile; elle sert comme une sorte de fonction capillaire pour transporter les gens vers les niveaux supérieurs", a-t-il ajouté.

"Comme Super Mario, vous pouvez rebondir vers le haut."

Forum Gronigen par NL Architects

Forum Groningen est l'un des plus grands projets à ce jour pour NL Architects, basé à Amsterdam, que Klaasse a fondé en 1997 avec les anciens camarades de classe de l'Université de Delft Pieter Bannenberg et Walter van Dijk.

Le trio travaille généralement sur des projets de petite et moyenne taille, comme l'école Scholencampus De Vonk en Belgique et le bloc de logements Funen Blok K à Amsterdam.

Le studio a été une entrée générique dans le concours de design 2006 pour Forum Groningen, grâce au soutien de l'architecte municipal Niek Verdonk. En dépit d'être opposé aux goûts de Zaha Hadid Architects et UNStudio, il est arrivé en tête.

Forum Gronigen par NL Architects

Le bâtiment a officiellement ouvert ses portes fin novembre, 15 ans après sa mise en service.

Bien qu'il ait accueilli 20 000 visiteurs au cours de ses deux premières semaines, NL Architects prévoit de le surveiller de près pour s'assurer qu'il devienne un espace public actif, comme prévu.

Forum Gronigen par NL Architects

"Chaque nouveau bâtiment est en quelque sorte une hypothèse", a expliqué Klaasse. "A la fois programmatique et typologique, le Forum est spéculatif."

"La terrasse sur le toit, avec sa vue à 360 degrés sur la ville, est un énorme aimant. Mais les choses vont se calmer et, espérons-le, nous pourrons bientôt voir si cela fonctionne vraiment."

La photographie est de Marcel van der Burg, gracieuseté de NL Architects & ABT.


Crédits du projet:

Client: Municipalité de Groningue
Client délégué: TwynstraGudde
Architecte: NL Architects avec ABT Engineering
Équipe de design: Pieter Bannenberg, Kamiel Klaasse, Walter van Dijk, Thijs van Bijsterveldt, Florent Le Corre, Sören Grünert, Iwan Hameleers, Sybren Hoek, Kirsten Hüsig, Mathieu Landelle, Zhongnan Lao, Barbara Luns, Gert Jan Machiels, Sarah Möller, Gerbrand van Oostveen, Giulia Pastore, Guus Peters, Jose Ramon Vives, Laura Riaño Lopez, Arne van Wees, Zofia Wojdyga, Gen Yamamoto avec Christian Asbo, Nicolo Bertino, Jonathan Cottereau, Marten Dashorst, Rebecca Eng, Antoine van Erp, Tan Gaofei, Sylvie Hagens, Britta Harnacke, Jana Heidacker, Sergio Hernandez Benta, Johannes Hübner, Yuseke Iwata, Cho Junghwa, Linda Kronmüller, Jakub Kupikowski, Katarina Labathova, Ana Lagoa Pereira Gomes, Qian Lan, Justine Lemesre, Amadeo Linke, Fabian Lutter, Munesh Rally José Maria Matteo Torres, Victoria Meniakina, Shuichiro Mitomo, Solène Muscato, Lea Olsson, Pauline Rabjeau, Thomas Scherzer, Michael Schoner, Martijn Stoffels, Jasper Schuttert, Bartek Tromczynski, Carmen Valtierra, Elisa Ventura , Benedict Völkel, Vittoria Volpi, Murk Wymenga, Qili Yang, Yena Young, Alessandro Zanini
Génie architectural: ABT avec NL Architects
Design intérieur: NL Architects avec deMunnik-deJong-Steinhauser, & Prast & Hooft, Tank, Northern Light
Ingénieur en construction: ABT
Ingénieur en structure: ABT
Coûts de construction: ABT
Physique du bâtiment, acoustique et sécurité: DGMR
Installations techniques: Huisman en van Muijen HVM
Acoustique: Peutz
Prestataire: BAM
Génie sismique: ABT avec BORG & BAM Advies & Engineering
L'art au parking: Nicky Assmann