Le site du nouveau théâtre national proposé par BIG à Tirana est devenu le centre de manifestations anti-gouvernementales alors que la démolition du théâtre d'origine commence.

Les manifestants ont scandé «la honte» et la «dictature» alors que des pelleteuses mécaniques étaient utilisées pour faire tomber le bâtiment Teatri Kombëtar, qui date de 1939, a rapporté Reuter.

Jusqu'à 37 personnes ont été arrêtées sur le site, dont la députée Monika Kryemadhi, mariée au président de l'Albanie.

La démolition est en cours au Teatri Kombëtar. Photo de Leeturtle via Wikimedia Commons

Des militants politiques et des artistes ont fait campagne pour sauver le théâtre des années 1930 en tant que bâtiment architecturalement important et historiquement important pour la capitale albanaise.

Le Premier ministre albanais Edi Rama, au pouvoir depuis 2013 et ancien maire de Tirana, a mené la campagne pour remplacer l'ancien théâtre, qui était tombé en ruine.

En 2018, la pratique danoise BIG a dévoilé les plans d'un nouveau théâtre national pour l'Albanie, qui aurait la forme d'un noeud papillon et comprendrait trois auditoriums et un théâtre sur le toit.

BIG designs
BIG a dévoilé les conceptions d'un nouveau théâtre national en 2018

Hier, Rama a partagé les photos des créations de BIG sur sa page Facebook, rejetant les manifestants comme des "fauteurs de troubles professionnels" et promettant que le nouveau théâtre serait "une autre destination culturelle aux proportions européennes".

En mars de cette année, l'Albanie a été approuvée par le Conseil européen pour entamer des pourparlers d'adhésion avec l'Union européenne.

"Je veux vous assurer que le nouveau Théâtre national aura le consentement de tous demain", a déclaré le Premier ministre Rama. "Tant des nombreux qui le recherchent aujourd'hui que des rares qui aujourd'hui ne voient pas plus loin qu'hier."

Les opposants politiques de Rama l'ont accusé d'avoir agi de manière inconstitutionnelle et d'avoir tenté de profiter du verrouillage du coronavirus pour commencer la démolition.

"Au plus fort des ténèbres, la mafia a ordonné la destruction, non seulement de l'un des monuments du patrimoine culturel les plus menacés d'Europe, mais aussi de toute illusion sur l'existence de l'état de droit en Albanie", a déclaré le président albanais Ilir Meta sur Facebook.

"Il s'agit d'un crime moral constitutionnel, juridique et criminel", a-t-il écrit sur son post, partageant une vidéo d'un mineur creusant une partie de la façade du théâtre.

Datant de la période de l'occupation italienne, le Teatri Kombëtar a été construit par l'architecte italien Giulio Bertè en utilisant des techniques qui étaient expérimentales à l'époque, notamment Populit – des panneaux de béton préfabriqué mélangés avec du bois. À l'origine cinéma et piscine, le bâtiment a été transformé en théâtre national à la fin des années 40.

Les manifestants contre sa démolition ont allégué que le gouvernement n'avait pas les permis nécessaires pour commencer les travaux.

Finalistes du Prix Mies van der Rohe 2019
Le cabinet bruxellois p51N4E a récemment repensé la place Skanderbeg de Tirana

Le projet est controversé depuis sa création, les critiques accusant le Premier ministre d'un manque de transparence pour ne pas avoir organisé de concours de design et pour avoir réaménagé la zone dans un partenariat public-privé. Le Premier ministre Rama a fait une loi spéciale en 2019 pour donner à la société privée Fusha l'appel d'offres pour réaménager le théâtre – et un terrain pour construire six tours à côté.

Tirana subit actuellement une transformation architecturale rapide.

La refonte de la place Skanderbeg, au coin du théâtre national, par le cabinet bruxellois p51N4E a été finaliste du prestigieux prix Mies van der Rohe en 2019.

En 2017, l'architecte italien Stefano Boeri a présenté un plan directeur pour Tirana 2030, décrivant les moyens de repenser les lieux publics de la capitale et de planifier la construction de parcs boisés et de couloirs de biodiversité. Boeri a également conçu une tour forestière verticale pour la ville, ainsi qu'un immeuble de bureaux et trois écoles.

Le studio néerlandais MVRDV a conçu un moyen de convertir le monument de la ville au communisme en un centre technologique.

BIG a été approché pour commenter.