L'architecte et professeur du MIT, Carlo Ratti, anime le débat sur la surveillance avec son exposition biennale, qui se déroule dans une gare ferroviaire en activité en Chine et utilise activement la technologie de reconnaissance faciale.

Dans le cadre de la Biennale Bi-Ville d'Urbanisme Architecture à Shenzhen, l'exposition Les yeux de la ville est désormais ouverte à la gare de Futian.

Il présente des œuvres de plus de 60 contributeurs internationaux, dont MVRDV, Thomas Heatherwick et Liam Young. Tous répondent à la question de l'impact des technologies numériques sur la vie urbaine – en particulier les capteurs qui donnent à une ville la possibilité de «voir».

Biennale de Carlo Ratti Shenzhen

Ratti est un expert sur le sujet des villes intelligentes et chef du Senseable City Lab du MIT. Il plaide pour plus de transparence et de sensibilisation du public sur la manière dont les gouvernements et les entreprises utilisent les données des personnes.

En tant que commissaire en chef de l'exposition, Ratti a décidé de provoquer le débat en utilisant la technologie de reconnaissance faciale et l'intelligence artificielle pour suivre les visiteurs.

Mais contrairement à la façon dont le public pourrait actuellement rencontrer ces technologies dans les espaces publics d'aujourd'hui, The Eyes of the City éduque ses visiteurs sur ce qui se passe et obtient leur consentement explicite.

Biennale de Carlo Ratti Shenzhen

Tout au long du lieu, les caméras sont mises en évidence plutôt que cachées. Il y a deux points d'information, conçus par les architectes néerlandais MVRDV et situés aux extrémités opposées du lieu, qui scannent le visage des visiteurs à des fins de reconnaissance.

Les participants choisissent ensuite s'ils sont heureux d'être suivis ou s'ils souhaitent conserver leur anonymat, ce qu'ils peuvent faire en portant une marque spéciale sur leur visage – un signal à la fois pour les autres visiteurs et les caméras.

"Il est essentiel que nous ayons la possibilité de nous retirer, non seulement en ligne, mais également dans l'espace de la ville numériquement augmentée", a déclaré Ratti. "A une époque où la technologie urbaine et la reconnaissance faciale suscitent polarisation et conflit – de Hong Kong à San Francisco – notre exposition veut apporter une réflexion critique."

Biennale de Carlo Ratti Shenzhen

Alors que Ratti positionne le sujet comme étant d'une pertinence mondiale, l'exposition semble particulièrement pertinente pour la Chine, où le gouvernement a construit un système de surveillance complet qui combine la vie numérique et la vie réelle des gens et l'utilisera pour leur attribuer un score de crédit social.

Dans une interview avec Dezeen au début de cette année, Ratti a déclaré qu'il était important de s'engager avec et d'apprendre de l'expérience de la Chine avec la technologie et l'environnement urbain.

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Le choix du lieu spécifique d'une gare est également significatif. Selon Ratti, les gares ferroviaires sont l'un des espaces publics susceptibles de connaître le «changement le plus fort» avec l'adoption de la technologie numérique.

"Pendant longtemps, les stations ont été des endroits où l'on pouvait vivre l'anonymat urbain sous sa plus haute forme", a déclaré Ratti. "Déjà aujourd'hui, ils deviennent des exemples d'un environnement bâti capable de nous reconnaître et de nous répondre en temps réel."

"Dans les gares comme dans les aéroports, nous pouvons déjà observer à quoi pourrait ressembler un scénario Eyes of the City et lancer une réflexion critique à ce sujet."

Biennale de Carlo Ratti Shenzhen

Futian est une gare souterraine à grande vitesse qui relie la Chine continentale et Hong Kong. Il n'y a pas de frontières claires entre l'espace d'exposition et le reste de la station.

En fait, le langage visuel de l'exposition – créé par la graphiste néerlandaise Mieke Gerritzen – vise à rappeler les zones de shopping hors taxes.

Une autre caractéristique inhabituelle de la conception de l'exposition est qu'elle est basée sur des principes open source et produite entièrement sur place sans expédition internationale, dans le but de réduire l'empreinte carbone de l'événement.

Les exposants ont produit des plans et des instructions sur la façon de développer les installations et les ont partagés numériquement avec l'équipe de conservation et les fournisseurs basés à Shenzhen.

À terme, tous les plans seront mis à disposition en ligne afin que chacun puisse potentiellement recréer la biennale dans sa propre ville.

Biennale de Carlo Ratti Shenzhen

De nombreux exposants de The Eyes of the City sont des architectes et des urbanistes, mais d'autres sont des économistes et des philosophes.

Il s'agit notamment de Baukuh, Cui Kai, Dominique Perrault Architecture, Future Firm, Liu Jian, Antoine Picon, Terreform ONE, XKool, Long Ying, J. Meejin Yoon, Liam Young, Philip F. Yuan et Zhang Li.

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Ratti a été aidée à organiser l'exposition par l'Université polytechnique de Turin, en particulier le professeur Michele Bonino, et l'Université de technologie de Chine méridionale.

Bonino a dit qu'il était reconnaissant aux organisateurs de la biennale de leur avoir permis d'explorer les thèmes de l'exposition "avec honnêteté et transparence à un moment aussi critique".

Biennale de Carlo Ratti Shenzhen

Il s'agit de la huitième édition de la Biennale Bi-Ville d'Urbanisme Architecture, qui se tient simultanément à Shenzhen et à Hong Kong voisin. Il s'agit de l'événement d'architecture le plus visité au monde.

Les yeux de la ville est l'une des deux sections principales de la biennale. L'autre s'appelle Ascending Cities et est organisée par l'académicien chinois Meng Jianmin et le critique d'art italien Fabio Cavallucci.

La biennale se poursuit jusqu'au 8 mars 2020.