Les concepteurs se préparent à une perturbation importante de leurs activités et de leurs chaînes d'approvisionnement alors que le coronavirus se propage dans le monde entier.

Les secteurs de l'industrie, notamment l'éclairage, la mode, les vêtements de sport et l'automobile, ont été frappés par la fermeture d'usines en Chine, les marques ayant du mal à se procurer des stocks et des composants.

La marque britannique d'éclairage design Plumen, qui fabrique toutes ses ampoules en Chine, a déclaré qu'elle avait dû attendre six à huit semaines pour s'approvisionner.

"Le résultat immédiat pour Plumen est que nous sommes maintenant en rupture de stock de nos deux produits les plus vendus, le 001 LED et le 002 LED", a déclaré le cofondateur de Plumen et MD Michael-George Hemus. "Cela affecte évidemment les revenus au cours des deux prochains mois."

Les projets d'architecture en Europe pourraient être retardés

Les usines en Chine rouvrent maintenant leurs portes après un arrêt prolongé provoqué d'abord par le Nouvel An chinois, puis par les coronavirus.

"Comme presque toutes les entreprises en Chine, l'épidémie de coronavirus a entraîné une fermeture prolongée du site de production de Stellar Works après les vacances du Nouvel An lunaire", a déclaré la marque de meubles chinoise Stellar Works.

"Cependant, l'usine Stellar Works a maintenant rouvert ses portes et nous visons une productivité de 80 à 90% d'ici la mi-mars", a indiqué la marque. "Nous examinons actuellement toutes les commandes et mettons à jour les clients sur les dates de livraison révisées si nécessaire. Nous travaillons dur pour revenir à une production optimale dès que possible."

Mais ailleurs, les employés des usines ne sont pas retournés au travail, en particulier ceux touchés par l'isolement à Wuhan, dont le virus a été détecté pour la première fois en décembre de l'année dernière. De nombreuses usines ne fonctionnent toujours pas à pleine capacité.

Avec d'autres marques confrontées à des problèmes similaires, Hemus a prédit que de nombreux projets d'architecture et d'aménagement intérieur en Europe seraient retardés.

"Nous prévoyons un impact sur les ventes commerciales au cours des prochains mois", a-t-il déclaré. «La chaîne d'approvisionnement de nombreux projets commerciaux aura été touchée, ce qui signifie que les projets seront retardés.»

"Tout est beaucoup plus lent"

Un cabinet d'architecture qui a plusieurs projets en Chine a déclaré que les projets dans le pays étaient au point mort.

"Quatre grands emplois en Chine sont en pause", a indiqué le cabinet. "Les flux de trésorerie sont gravement touchés. Même si vous avez un contrat, les gens ne paient tout simplement pas à temps."

Une marque de mode new-yorkaise a déclaré qu'elle avait du mal à recevoir les matériaux qu'elle avait commandés auprès de fournisseurs en Asie.

"Avec le virus, tout est beaucoup plus lent", a expliqué la marque, les usines n'ayant pas pu confirmer les dates de livraison des tissus dont elle avait besoin pour ses collections. "Nous n'avons tout simplement pas de réponse définitive."

De nouveaux cas de la souche Covid-19 du virus diminuent en Chine, mais l'impact du virus se propage ailleurs. La quarantaine du nord de l'Italie a été étendue à l'ensemble du pays la nuit dernière et à d'autres pays, dont le Royaume-Uni et les États-Unis, prévoyant des flambées importantes.

L'épidémie a déjà eu un impact significatif sur l'industrie européenne des événements, avec Salone del Mobile, Light + Building, le Salon de l'automobile de Genève et le MIPIM parmi des dizaines de foires reportées ou annulées.

Les secteurs de l'aviation et de l'hôtellerie frappés

S'adressant à Dezeen hier, le prévisionniste tendance Li Edelkoort a prédit que le virus provoquerait "une récession mondiale d'une ampleur sans précédent".

"Sur le plan pratique, la plupart de nos clients se préparent à une aggravation de la situation et à des problèmes d'approvisionnement", ont déclaré Luke Pearson et Tom Lloyd des designers industriels londoniens PearsonLloyd.

«Nous avons des clients qui assistent à une diminution des sources de revenus, en particulier dans l'industrie de l'aviation et de l'hôtellerie et cela aura inévitablement un impact sur la façon dont ils commandent la conception.

Les risques que cela se reproduise "assez élevés"

Un designer qui consulte des marques de vêtements de sport et d'automobiles a déclaré que le virus avait un "impact dramatique" sur les entreprises européennes qui dépendent des approvisionnements chinois.

"L'industrie des vêtements de sport ne peut pas obtenir de chaussures (en provenance de Chine)", a déclaré le créateur. "Mais pour d'autres industries, ce ne sont parfois que de minuscules petits composants, matériaux, produits chimiques et colles qui n'arrivent pas".

Dans de nombreux cas, la Chine est le seul producteur de certains matériaux et composants, a déclaré le concepteur. Sans eux, les chaînes de production en dehors de la Chine s'arrêteront.

"Cela peut conduire à un réajustement complet de l'approvisionnement mondial", a ajouté le concepteur. "Parce que les risques que cela se reproduise sont en fait assez élevés."

La plupart des grandes marques opèrent des chaînes d'approvisionnement «juste à temps», les matériaux et les composants arrivant dans les usines en fonction des besoins. Le coronavirus a transformé cette façon de fonctionner en une responsabilité, a déclaré le concepteur.

"L'idée de tout avoir juste à temps pourrait désormais représenter un énorme handicap", a déclaré le concepteur. "Donc, l'entrepôt pourrait revenir, le stock tampon pourrait revenir comme principe de gestion."

Le coronavirus pourrait conduire à des "chaînes d'approvisionnement localisées"

Jonas Petterson, PDG du studio de design suédois Form Us With Love, a déclaré que le virus pourrait conduire à des chaînes d'approvisionnement plus localisées.

"Le virus nous fait réfléchir au fonctionnement des chaînes d'approvisionnement, à la manière dont les activités mondiales peuvent être décentralisées et moins dépendantes des hubs centraux", a-t-il déclaré. "Aujourd'hui, il est en fait possible de produire localement avec de nouveaux moyens de production."

Le directeur général d'une marque de mode britannique basée sur des usines chinoises a déclaré à Dezeen que la production revenait enfin à la normale.

"Les usines qui auraient dû s'ouvrir et entrer en production ont été retardées", a déclaré le directeur général. "Il y a un effet d'entraînement et le produit met plus de temps à sortir."

"Baisse massive de fréquentation"

Pour compenser le temps perdu, la marque a expédié des vêtements par avion au Royaume-Uni plutôt que de les expédier, pour constater que les ventes au détail au Royaume-Uni ont connu une forte baisse car les clients évitent de faire du shopping.

"Nous avons constaté une baisse massive de la fréquentation et de la demande", a déclaré le directeur général, ajoutant que les ventes avaient baissé de 15% la semaine dernière et pourraient chuter de 30% à mesure que les craintes du virus augmentent. Les marques de luxe seraient particulièrement touchées, a déclaré le chef d'entreprise, en raison de l'impact du virus sur des marchés clés tels que la Chine, Hong Kong et Singapour.

"Il y a un mois, je craignais d'avoir des stocks", a déclaré le MD. "Maintenant, je suis inquiet de le vendre."

La photographie est de Tom Fisk de Pexels.