La crise des coronavirus offre une "grande possibilité" pour un changement mené par la communauté, déclare le professeur agrégé du MIT Sasha Costanza-Chock, dont le nouveau livre Design Justice explore comment le design peut aider les communautés marginalisées et promouvoir l'égalité.

Costanza-Chock prône la «justice de conception» – une pratique qui à la fois analyse de manière critique la façon dont la conception perpétue les structures de pouvoir existantes et cherche des moyens de la rendre plus équitable et inclusive.

La pandémie crée "un moment où il pourrait y avoir de grandes possibilités mais aussi le résultat probable que l'inégalité structurelle existante s'aggrave", a déclaré Costanza-Chock à Dezeen.

"Les concepteurs doivent réfléchir à la façon de saisir l'instant."

L'universitaire, qui utilise les pronoms qu'il / elle ou elle, enseigne aux médias civiques au Massachusetts Institute of Technology (MIT), a fondé son studio de co-conception et fait partie du comité directeur du Design Justice Network.

Les concepteurs doivent être plus inclusifs en temps de crise

Leur nouveau livre, Design Justice: Community-Led Practices to Build the Worlds We Need, a été publié par MIT Press en mars, juste avant que la pandémie de Covid-19 ne s'installe aux États-Unis et en Europe.

Comme ils l'expliquent dans cette interview, les concepteurs travaillent maintenant dans un climat de crise causé par la pandémie de coronavirus, où le changement transformationnel est plus susceptible que d'habitude de s'imposer.

En plus de cela, les concepteurs créent souvent ce travail dans des scénarios tels que les hackathons et les défis de conception, et la nature rapide de ces initiatives peut signifier qu'ils négligent négligemment les questions et les voix importantes.

Au lieu de cela, le meilleur travail dans le domaine de l'innovation médicale s'appuiera sur les connaissances et les hacks des infirmières et autres agents de santé de première ligne ayant une expérience de première main.

La conception de Covid-19 pourrait aggraver les inégalités structurelles

"Je pense que c'est un moment vraiment important", dit Costanza-Chock à propos de la pandémie de Covid-19. "C'est un moment qui change le monde."

"Vous avez cette crise mondiale et cela donne l'occasion à des gens de n'importe où dans le spectre politique de proposer des idées de transformation radicale et de les faire adopter rapidement, alors que les gens cherchent des solutions ou des moyens de surmonter cela ensemble."

Ci-dessous, le professeur discute de la justice de conception, des raisons pour lesquelles les scanners de sécurité d'aéroport sont une conception défaillante et des problèmes que les concepteurs doivent être conscients au fur et à mesure que la pandémie se déroule:


Rima Sabina Aouf: Dans votre livre, vous utilisez beaucoup le terme «matrice de domination». Qu'est-ce que c'est et pourquoi est-il important que les designers en soient conscients?

Sasha Costanza-Chock: La matrice de domination est un concept qui vient de la sociologue féministe noire Patricia Hill Collins, qui a écrit à ce sujet dans son livre classique Black Feminist Thought. Il se réfère essentiellement à la façon dont les systèmes d'oppression structurelle et historique – le plus classiquement, la classe, la race et le sexe, ainsi que le handicap, le statut d'immigration et autres – travaillent tous ensemble pour structurer les chances de vie des gens.

Ils ne fonctionnent pas seuls; le racisme ne fonctionne pas indépendamment du capitalisme, le patriarcat ne fonctionne pas indépendamment des préjugés contre les personnes handicapées, et ainsi de suite.

La matrice de domination est importante pour les concepteurs, car lorsque nous concevons des choses comme des interfaces ou l'environnement bâti ou des objets, nous reproduisons souvent sans le savoir la structure existante de qui va avoir un accès privilégié et qui va être exclu – qui va bénéficier le plus et qui va être le plus touché par les outils ou les objets ou les systèmes ou les bâtiments ou les espaces que nous concevons.

Rima Sabina Aouf: Alors, qu'est-ce qui constitue la justice du design et à quoi ressemble-t-elle pour la pratiquer?

Sasha Costanza-Chock: La justice du design centre une analyse critique de la matrice de domination et réfléchit à la façon dont nous pouvons utiliser le design pour repousser, démanteler et réparer l'injustice en permanence.

Dans le livre, il y a une description succincte: c'est un cadre d'analyse de la façon dont le design répartit les avantages et les charges entre différents groupes de personnes. La justice du design se concentre explicitement sur la façon dont le design reproduit ou remet en question la matrice de domination de la suprématie blanche, de l'hétéropatriarchie, du capitalisme, du capacitisme, du colonialisme des colons et d'autres formes d'inégalité structurelle.

Mais aussi, la justice de conception est une communauté de pratique croissante – les personnes qui font du travail de conception avec l'intention de distribuer plus équitablement les avantages et les charges des conceptions, d'assurer une participation plus significative dans les décisions de conception, et aussi de reconnaître les communautés autochtones et diasporiques communautaires. concevoir les traditions, les connaissances et les pratiques.

Rima Sabina Aouf: Vous indiquez également dans votre livre que ce n'est pas aussi simple que de simplement diversifier une main-d'œuvre. Ce n'est pas parce que vous avez un groupe de designers divers que vous avez automatiquement un design plus juste. Peux-tu élaborer?

Sasha Costanza-Chock: La diversification de l'effectif, jusqu'au niveau de la direction ou du conseil d'administration, est une chose importante à faire. Mais même si vous faites cela, vous êtes toujours une entreprise capitaliste, qui conçoit et produit des produits pour un marché capitaliste, avec toutes les incitations que cela implique. Cela signifie que la plupart des entreprises continueront de se concentrer sur la production des produits les plus rentables. Et il y a beaucoup de choses que nous devons concevoir et faire qui ne sont pas nécessairement rentables.

La justice de conception ne s'intéresse donc pas seulement à une main-d'œuvre diversifiée au sein de la structure actuelle de l'économie mondiale; la justice de conception s'intéresse à, comment pouvons-nous faire un monde qui est en fait plus équitable et juste et écologiquement durable?

Rima Sabina Aouf: Il y a un mème sur le consumérisme conscient, "il n'y a pas de consommation éthique sous le capitalisme". On dirait que votre position serait, il n'y a pas de justice de conception sous le capitalisme?

Sasha Costanza-Chock: Je la présenterais davantage comme «sous l'intersection de la suprématie blanche, de l'hétéropatriarchie, du capitalisme et du colonialisme des colons». Mais oui.

Rima Sabina Aouf: Un peu moins accrocheur. Parlons de quelques exemples spécifiques – vous commencez votre livre avec une histoire sur la façon dont la sécurité aéroportuaire peut être traumatisante pour les personnes qui sont en dehors du genre binaire. Pourquoi la conception pour les sexes binaires est-elle mauvaise?

Sasha Costanza-Chock: Bien concevoir pour des genres binaires est mauvais parce que le genre humain n'est pas binaire. Pendant la majeure partie de l'histoire humaine, la plupart des peuples du monde ont eu d'autres genres que le binaire.

Nous avons traversé une brève période de temps au cours des deux cents dernières années, dans le cadre du projet en cours de colonialisme des colons, où une proportion étrange et relativement faible de la population mondiale a imposé une division binaire des sexes dans une grande partie du monde, et activement et ont violemment détruit et tenté d'effacer d'autres genres où qu'ils aillent. Les Européens sont donc venus dans les Amériques et ont littéralement tué des gens d'autres genres qu'ils avaient trouvés. Et c'est très bien documenté.

Mais nous sommes à un moment où il y a peut-être un peu plus de recul ou de renversement de ce processus de réduction du genre en binaire. Les personnes transgenres et non conformes au genre et non binaires deviennent plus actives et plus visibles. Mais le design – y compris la conception d'interfaces, la conception de produits et l'environnement bâti, dans les salles de bains, par exemple – n'a pas rattrapé son retard. Donc, en tant que concepteurs dans différents domaines, une chose que nous pouvons faire pour repousser est de réfléchir, comment ne pas produire sans réfléchir un genre binaire?

Par exemple, si nous faisons une expérience utilisateur de création de compte, lorsque les gens configurent leurs nouveaux comptes. Tout d'abord, nous pourrions penser, devons-nous leur poser des questions sur leur sexe?

Probablement pas. Mais si vous le faites, n'en faites pas une liste déroulante de genre binaire qui oblige les gens à sélectionner un genre dont ils ne se sentent pas vraiment partie. Cela s'appelle un dysaffordance – orthographié D-Y-S, de dysphorie de genre. C'est l'idée d'un système qui oblige quelqu'un à s'identifier à tort afin de continuer l'interaction. Voilà un exemple de dysaffordance.

Rima Sabina Aouf: De toute évidence, cela nuit vraiment aux gens. Parlez-moi de la façon dont cela se déroule dans le contexte de la sécurité aéroportuaire en particulier.

Sasha Costanza-Chock: Le livre s'ouvre sur moi décrivant une expérience qui est vraiment commune aux personnes trans et non conformes au genre lorsque nous traversons les systèmes de sécurité des aéroports, mais beaucoup de personnes cisgenres ne le savent pas nécessairement, à savoir les scanners à ondes millimétriques. C'est l'appareil où vous placez vos mains en l'air et qui tourne autour de vous, produit une analyse au millimètre près de la surface de votre corps et identifie les anomalies pour une inspection plus approfondie.

Lorsque vous entrez dans cet appareil, l'opérateur de l'autre côté vous inspecte visuellement et décide à distance, qu'il pense que vous êtes un homme ou une femme. Ils ont un petit bouton bleu "garçon" et un bouton rose "fille" sur l'écran tactile qu'ils sélectionnent, puis sur la base de cela, votre corps est comparé à un modèle de forme corporelle normative binaire qui a été formé pour identifier les anomalies.

En tant que personne trans féminine non binaire, l'agent sélectionne généralement une femme lorsque j'approche de l'appareil, puis mon corps est scanné, puis des parties de mon corps qui ne sont pas conformes à la norme statistique d'un type de corps féminin, comme mon zone de l'aine, sera signalé pour une recherche supplémentaire par un agent de la TSA.

Ou s'ils sélectionnent des hommes, alors mes seins, qui sont plus gros qu'une poitrine statistique de type masculin, sont signalés, puis ceux-ci doivent être inspectés par l'agent. Donc, en tant que personne non binaire, je ne peux pas gagner, et je vais toujours être signalé, peu importe ce qu'ils sélectionnent via cette interface utilisateur.

Et il y a beaucoup d'autres catégories de personnes qui sont toujours signalées également. Les cheveux des femmes noires sont donc souvent signalés, car les modèles n'étaient pas formés aux cheveux et aux coiffures des femmes noires. Les gens qui portent un couvre-chef. Les personnes susceptibles d'utiliser des appareils d'aide à la mobilité. Les personnes qui pourraient avoir des appareils fonctionnels internes. Il existe de nombreuses catégories différentes de personnes qui ne correspondent pas à la norme et qui seront toujours signalées par un appareil qui réduit les populations humaines de cette manière.

Rima Sabina Aouf: Cela semble si intense et inutilement traumatisant. Si nous devions repenser la sécurité aéroportuaire pour qu'elle soit plus équitable ou en utilisant les principes de justice de conception, à quoi ressemblerait ce processus à la place?

Sasha Costanza-Chock: C'est une question compliquée, en partie parce que ma propre compréhension et analyse de ces systèmes de sécurité aéroportuaire, et des scanners à ondes millimétriques en particulier, est qu'ils ne sont pas particulièrement efficaces pour la tâche qu'ils prétendent résoudre. Ils entrent davantage dans la catégorie des «théâtres de sécurité». Leur rôle est donc de faire en sorte que les gens se sentent plus en sécurité et qu'ils soient surveillés, protégés et pris en charge par l'État.

Donc en fait, je dirais que je ne suis pas intéressé par un scanner à ondes millimétriques plus inclusif, dépensant beaucoup d'argent pour le repenser afin qu'il comprenne des corps non binaires. Je pense que nous devrions mettre fin aux contrats avec les fabricants de scanners à ondes millimétriques et les retirer des aéroports et réfléchir aux autres mesures que nous devons prendre si nous nous préoccupons de la sécurité et de la sûreté.

Par exemple, peut-être que si nous arrêtions de poursuivre des guerres sans fin largement construites autour de l'accès dominant au pétrole que nous ne devrions pas brûler de toute façon, nous pourrions nous sentir plus en sécurité en volant et il y aurait moins d'incitation pour les gens à essayer de riposter à l'empire.

Rima Sabina Aouf: Alors juste une petite refonte alors.

Sasha Costanza-Chock: L'une des choses que la justice de conception nous demande de faire tout le temps est de ne pas laisser notre portée se limiter aux paramètres donnés d'un problème de conception particulier. Classiquement, un concepteur reçoit un mémoire et il dirait: "Les scanners à ondes millimétriques nuisent de manière disproportionnée aux personnes trans et aux personnes non conformes au genre. Voici un mémoire pour les repenser. C'est très lucratif; vous pouvez gagner beaucoup d'argent. Allez."

La justice du design nous demande, avant d'accepter un travail comme celui-ci, de prendre un peu de recul et de dire, ce défi particulier du design contribue-t-il à démanteler la matrice de domination? Ou en faisant ce petit changement, suis-je en train de rendre un système profondément oppressant légèrement meilleur?

Un endroit qui apparaît est dans le défi de la conception du mur de la frontière. L'administration Trump avait un défi de conception pour lequel de nombreuses entreprises ont soumissionné. Certains d'entre eux ont obtenu les contrats et ils le construisent maintenant. Une entreprise qui a remporté une partie du contrat a de très petits trous qui sont juste assez grands pour laisser passer les animaux, de sorte que cela réduira l'impact écologique sur les habitats des animaux. Mais un mur de frontière, encore une fois, c'est un théâtre de la sécurité qui traite de la xénophobie et du racisme et qui n'est pas vraiment une question de sécurité. Les concepteurs ne devraient pas prendre ces types de concerts, même pour améliorer marginalement les impacts écologiques du mur de bordure.

Rima Sabina Aouf: Parlons de la pandémie de coronavirus dans laquelle nous vivons actuellement. Cela a-t-il changé vos idées sur le monde de la conception et de la technologie?

Sasha Costanza-Chock: Je pense que c'est un moment vraiment important. C'est un moment qui change le monde. Il y a tellement de choses à dire, mais quelques éléments clés me viennent à l'esprit en ce moment. L'une est l'analyse du capitalisme en cas de catastrophe. C'est l'idée que vous avez cette crise mondiale, et qui donne l'occasion à des gens de n'importe où dans le spectre politique de proposer des idées de transformation radicale et de les faire adopter rapidement, car les gens cherchent des solutions ou des moyens de passer à travers cela ensemble.

Soudain, les gouvernements expérimentent quelque chose qui ressemble beaucoup au revenu de base universel. Par exemple, si personne ne peut travailler, la seule façon de faire avancer les choses est de commencer à envoyer suffisamment d'argent à tout le monde pour survivre. Et l'idée de dissocier les soins de santé de l'emploi, ce qui n'est pas une idée folle dans de nombreuses parties du monde, mais soudain, il semble qu'il y ait un moment aux États-Unis où nous pourrions avoir cette conversation. Ainsi, la refonte de systèmes à grande échelle devient très, très rapidement possible.

Mais aussi, bien sûr, des possibilités radicales vraiment dérangeantes et dystopiques sont sur la table. Une expansion extrême de la surveillance, des capacités de surveillance incontrôlées sans surveillance ni recours et sans date de fin, sont proposées et proposées partout. Le passage à l'éducation en ligne a beaucoup de potentiel, mais nous savons également, grâce à quelques décennies de recherche, que l'éducation en ligne a tendance à peser de manière disproportionnée sur ceux qui occupent déjà des postes marginalisés – donc les personnes qui n'ont pas accès au haut débit à la maison, qui n'ont pas d'ordinateurs à la maison, qui n'ont pas déjà autant de compétences informatiques.

C'est un moment où il pourrait y avoir de grandes possibilités, mais aussi le résultat probable que les inégalités structurelles existantes s'aggravent. Les concepteurs doivent donc réfléchir à la façon de saisir l'instant et de faire rebondir les propositions radicales, mais aussi, comment pouvons-nous repousser certaines des propositions radicales venant de la droite dure?

Un autre problème concerne #covtech à travers une lentille de justice de conception. "Covtech" est la technologie Covid-19, et c'est une sorte de hashtag générique que beaucoup de gens utilisent pour organiser des hackathons et concevoir des défis pour "résoudre" Covid-19 – et je l'ai mis dans des citations aériennes. Il y a beaucoup, beaucoup, beaucoup de hackathons en cours autour de tout, des pièces de ventilateur d'impression 3D à la recherche de maisons pour les travailleurs de la santé.

Une chose que nous examinons avec le Design Justice Network est la suivante: où cela produit-il quelque chose de vraiment potentiellement utile et responsable pour les communautés qui en auront réellement besoin? Les bonnes intentions peuvent facilement conduire à beaucoup de projets inutiles et qui perdent du temps, dans le cas intermédiaire, et à des choses vraiment nuisibles dans le pire des cas.

Mais d'un autre côté, certains de ces projets sont vraiment utiles, surtout lorsqu'ils s'appuient sur les connaissances générées par les agents de santé de première ligne. Par exemple, "oh, c'est ainsi que nous pouvons séparer l'air d'un ventilateur en utilisant ce simple hack, et nous pouvons soudainement avoir deux personnes dessus, au lieu d'une." Les gens explorent cela. Ou "voici comment nous pouvons imprimer en 3D cette pièce dont on sait qu'elle échoue beaucoup pour laquelle le fabricant facture des milliers de dollars, mais nous pouvons imprimer en 3D pour quelques dollars."

Rima Sabina Aouf: Dans le livre, vous parlez de la façon dont les conceptions sont souvent modifiées pour être utilisées par une communauté qui en a été exclue d'une certaine manière, et comment ces praticiens du bricolage ne sont souvent pas considérés comme des "concepteurs" par l'industrie. Vous donnez l'exemple des infirmières, qui est tellement pertinent en ce moment. Pouvez-vous en parler un peu?

Sasha Costanza-Chock: Il y a une longue histoire d'infirmières qui innovent dans le domaine des dispositifs médicaux et innovent également dans les processus de soins. Les infirmières du système de santé moderne passent plus de temps que quiconque à interagir directement avec et sur le lieu des soins. Mais l'investissement dans l'innovation des dispositifs médicaux a tendance à aller aux médecins.

Il y a une grande histoire du Little Devices Lab, qui est un laboratoire du MIT qui a travaillé pour mettre en place ce genre de hacker et de makerspaces pour les infirmières à l'intérieur des hôpitaux. Ils retracent toute cette histoire d'infirmières créatrices qui, même au début du siècle dernier, avaient leur propre magazine où elles publiaient et partageaient des innovations médicales et infirmières. C'était un magazine distribué à l'échelle nationale qui a fonctionné pendant de nombreuses années avant de fermer.

Donc pour les designers, il s'agit de chercher, où est-ce que ça se passe déjà? Et puis, comment pouvons-nous lever et valider et améliorer les ressources? Et Covid-19 est un grand moment pour y penser. J'encourage donc les personnes qui participent à des défis de conception et à des hackathons technologiques à vraiment essayer de comprendre comment les infirmières peuvent faire partie de ces équipes de conception autant que possible, si elles se concentrent sur tout ce qui a à voir avec les appareils médicaux ou les soins -innovation de processus.

Par exemple, nous pourrions peut-être faire un effort concerté pour travailler avec des infirmières mises en quarantaine, afin que les travaux de piratage, de fabrication et de prototypage que les gens font à distance puissent être mieux informés par des personnes ayant une expérience directe et vécue de faire ce travail de première ligne.

Rima Sabina Aouf: Que ce soit maintenant ou après le coronavirus, quel conseil donneriez-vous à quelqu'un qui veut introduire la pratique de la justice de conception dans son milieu de travail?

Sasha Costanza-Chock: Je dirais que venez rejoindre le Design Justice Network. Cela vous donne accès à toutes les ressources que nous développons en interne. Il se passe beaucoup de choses dans le réseau et les gens produisent beaucoup de bonnes ressources pour aider les gens à réfléchir à différents domaines. Il y a donc un groupe de travail sur l'éducation; il réfléchit à ce que les directeurs de la justice en matière de conception ont à dire sur ce passage à l'éducation en ligne? Comment évaluons-nous les outils qu'on nous demande d'utiliser? Comment s'assurer que le virage en ligne n'exclut pas ceux qui sont déjà marginalisés? Donc, si vous êtes un éducateur, ce serait un bon groupe à rejoindre, et ainsi de suite.

Rima Sabina Aouf: Vous êtes au MIT, qui est comme le centre névralgique mondial du développement technologique. Votre pratique signifie-t-elle que vous vous battez beaucoup avec vos collègues, qui, je présume, veulent faire avancer la technologie aussi vite qu'ils le peuvent?

Sasha Costanza-Chock: Cela se produit en partie. Mais je pense que lorsque nous, en tant que praticiens de la justice de conception, pouvons créer des ressources vraiment concrètes et des exemples concrets qui démontrent comment cette approche va vraiment nous aider à améliorer les outils et les systèmes pour les personnes qui ont été exclues, et qui peuvent aider à rendre la planète écologiquement durable , nous pouvons gagner de nombreux alliés, y compris des alliés inattendus.

J'ai de l'espoir car je pense qu'il y a beaucoup de jeunes qui se soucient de tout cela et cherchent des moyens de l'intégrer dans les différents types de travail qu'ils font. C'est un moment important et il y a beaucoup d'intérêt, alors les gens devraient s'impliquer.