Plus de 100 studios d'architecture australiens ont formé une organisation appelée Architects Assist, qui fournira des services de conception gratuits aux personnes touchées par la crise des feux de brousse en Australie.

Architects Assist offrira gratuitement une aide à la conception et à la planification pour aider les gens à "reconstruire leur vie" à la suite des incendies massifs qui ont ravagé l'Australie depuis septembre 2019.

L'initiative a été mise en place par l'architecte Jiri Lev, fondateur du studio australien Atelier Jiri Lev, à la lumière de "l'ampleur croissante de la catastrophe" qui s'est intensifiée la semaine dernière avec un certain nombre de villes évacuées.

Lev estime que l'action individuelle ne sera pas suffisante pour fournir des secours en cas de catastrophe à ceux touchés par la crise, et invite donc les architectes à se réunir pour avoir un impact.

"Il y a beaucoup de gens généreux dans l'architecture toujours prêts à aider", a déclaré Lev à Dezeen. "Bien que les ressources des entreprises individuelles soient naturellement quelque peu limitées, à la fois dans l'acquisition et la livraison de travail bénévole", a-t-il expliqué.

"De plus, certaines zones géographiques ont peu d'architectes tandis que d'autres sont sursaturées dans une mesure où plusieurs efforts simultanés peuvent se chevaucher ou entrer en conflit. Une plate-forme commune de référence et de coordination semble être le résultat naturel."

Le groupe coordonnera le travail bénévole

Architects Assist fournira aux personnes affectées par la catastrophe des conceptions et la planification de structures pour remplacer ce qu'elles ont perdu.

Il offrira également un soutien aux petites entreprises ou aux communautés pour remplacer des structures telles que des magasins, des salles, des églises ou des théâtres.

Après avoir contacté le groupe, les individus ou les entreprises dans le besoin seront connectés au studio d'architecture ou de design "le plus approprié" qui est actuellement disponible pour entreprendre un nouveau projet bénévole.

"A ce stade, nous agissons en tant que centre de coordination. Nous évaluons les demandes de travail bénévole et les renvoyons à des praticiens appropriés", a expliqué Lev.

Une fois jumelé, le studio d'architecture concevra une structure de remplacement pour la personne ou l'entreprise. Ce sera «convivial pour les constructeurs», résilient aux catastrophes naturelles et fait de matériaux durables.

Des architectes médaillés d'or offrent un soutien

Bien qu'il ait été fondé il y a seulement quatre jours, 130 studios ont déjà rejoint le groupe, dont plusieurs architectes médaillés d'or de l'Australian Institute of Architects.

Le groupe a également vu un certain nombre d'étudiants et de jeunes diplômés en architecture offrir leur aide et leur expertise, pour laquelle Lev a commencé une base de données distincte.

"Nous avons eu de l'intérêt et des offres d'aide de tous les horizons: des étudiants de premier cycle aux architectes médaillés d'or de l'Institut australien des architectes", a déclaré Lev.

"Je pense que lorsque vous faites face à la réalité d'une grande catastrophe, il devient insupportable de ne rien y faire. Les pratiquants et les étudiants continuent de s'inscrire."

Les architectes aident à "fonctionner indéfiniment"

Alors que les incendies continuent de faire rage dans toute l'Australie, le nombre de personnes qui auront besoin du soutien d'Architects Assist est jusqu'à présent peu clair, bien que Lev affirme que la cause a déjà reçu un certain nombre de demandes de renseignements de personnes touchées par les incendies.

"Nous avons commencé à recevoir des demandes de nos clients. Nous n'en attendons pas un grand nombre à ce stade précoce, car les incendies continuent de faire rage et de nombreuses personnes continuent de se battre pour leur vie", a expliqué Lev.

"Lorsque les incendies seront enfin terminés, les gens auront probablement besoin de temps avant même de commencer à penser à la reconstruction. À ce stade, je peux dire avec une certaine confiance, nous sommes prêts quand ils ont besoin de nous."

Lev espère que l'initiative se poursuivra bien au-delà de la crise des feux de brousse et apportera continuellement un soutien aux citoyens australiens lors de futures catastrophes, et qu'elle agira également comme catalyseur pour un certain nombre d'autres initiatives locales dans le monde entier.

Pour cette raison, il a mis en place l'Architects Assist: Global Directory – une liste pour sensibiliser les autres pays avec des services de coordination et de référence d'assistance similaire à Architects Assist en Australie.

"Je ne suis pas un excellent planificateur, mais il y aura toujours des gens dans le besoin, donc Architects Assist continuera, espérons-le, à fonctionner indéfiniment", a déclaré Lev.

"Je voudrais voir des initiatives locales similaires aborder les problèmes dans les pays où nous envoyons traditionnellement des travailleurs internationaux, malgré la disponibilité d'experts locaux, qui ne sont peut-être tout simplement pas organisés de manière appropriée."

Les membres créent une "base de connaissances sur la conception de la zone des feux de brousse"

Dans le cadre de l'initiative, les membres collaborent actuellement à une "base de connaissances sur la conception des zones de feux de brousse", où ils partagent leurs connaissances et leur expertise pour améliorer la capacité de l'initiative à fournir un soutien.

"Nos opérations évoluent continuellement à mesure que nous acquérons une meilleure compréhension des besoins de nos clients", a déclaré Lev.

«Nous avons également commencé à compiler une base de connaissances sur la conception de la zone des feux de brousse. Les bonnes idées continuent à affluer et nous pouvons continuer à étendre nos services. Tout cela est du bénévolat sans financement. Nous gardons l'esprit ouvert sur la manière et le moment de mobiliser au mieux ce potentiel croissant. "

Les feux de brousse ne sont pas rares en Australie et sont souvent le résultat de causes naturelles telles que les éclairs. Cependant, on pense que la gravité des incendies de cette année pourrait être due au changement climatique, qui a entraîné des conditions plus chaudes et plus sèches dans le pays.

Airbnb est une autre entreprise qui offre son soutien dans la crise en cours, en offrant un logement temporaire gratuit aux personnes déplacées dans les États touchés de la Nouvelle-Galles du Sud et de Victoria via sa plateforme Open Homes.

L'année dernière a vu une forte augmentation de la conscience du climat, depuis que les Nations Unies ont averti que l'humanité a 12 ans pour limiter le réchauffement climatique à 1,5 degrés Celsius, ou risquer des changements catastrophiques pour la planète.

L'annonce d'Architects Assist fait suite à la création récente d'Architects Declare – une initiative fondée par des cabinets d'architecture lauréats du prix Stirling, notamment Zaha Hadid Architects, David Chipperfield Architects et Foster + Partners à la lumière de la crise climatique.

Architects Declare appelle tous les architectes britanniques à adopter un "changement de comportement" face au changement climatique et, depuis son lancement en mai 2019, compte aujourd'hui plus de 600 signataires au Royaume-Uni et des centaines d'autres à l'international.