Alors que les années 2020 commencent, que réserve la prochaine décennie pour l'architecture, demande Aaron Betsky.


Les boules de cristal sont notoirement nuageuses, les feuilles de thé sont sujettes à de nombreuses interprétations et, selon des films de science-fiction tels que Blade Runner, nous vivrions tous maintenant avec des réplicants. Les prédictions futures sont des scénarios plus souhaitables – ou affreux -, des contes de fées que nous nous racontons sur notre destin. Voici donc quelques histoires d'un siècle qui sortent de l'enfance et passent au début de l'âge adulte.

Le Roaring Twenties Redux portera sur la réutilisation. Si la dernière décennie du design a vu la construction de monuments à la victoire des technologies informatiques et de communication corporatisées – c'est-à-dire des blobs, des gratte-ciel ultra-minces pour les super-riches et un minimalisme insensé convenant à une époque où le style n'est qu'un application qui crée une couche de médias sociaux – la suivante verra le retour du réel.

Notre programme doit être de réutiliser, repenser, repenser et revivre notre présent

Cela signifie une prise de conscience que la terre est à nous à perdre; ou plutôt, que nous sommes engagés dans l'autodestruction qui pointe vers un futur post-humain imminent, non seulement comme théorie post-déconstructiviste, mais comme fait. Notre programme doit donc être de mettre un terme au gaspillage des ressources naturelles que nous ne pouvons pas renouveler, de stopper la pollution et de réutiliser, repenser, repenser et revivre notre présent.

Même si les architectes veulent toujours réaliser des bâtiments autonomes, de préférence aussi grands et aussi «différents» ou «créatifs» que possible, ils auront moins de possibilités de le faire. Les terres se raréfient, tout comme les matériaux de construction. Les codes deviennent de plus en plus restrictifs.

Les lois de fer de l'économie, du moins telles qu'elles sont conçues du point de vue de ceux qui ont le capital et peuvent ainsi mettre en service des bâtiments, plaident de plus en plus pour la réutilisation de ce que nous avons. Au milieu de cette décennie, l'ancien président de l'American Institute of Architects, Carl Elephante, prévoit qu'au moins un tiers du travail des architectes américains consistera à réaffecter, restaurer et rénover des bâtiments existants.

L'esthétique de la nouvelle décennie sera l'une des nouvelles normalités

En ce sens, l'idée même de progrès est peut-être maintenant en cause. Que l'avenir soit meilleur ou non semble être une question ouverte, du moins pour la grande majorité de l'humanité. Le dernier espoir d'une utopie technologique réside dans la séquestration du carbone, la reconstruction des zones humides, le contrôle des inondations, les usines de dessalement et d'autres gadgets d'une échelle jusqu'alors inimaginable qui tenteront de repousser notre propre autodestruction apparemment inévitable. Si vous voulez des emplois, c'est où aller.

La perfection de l'architecture, cependant, comme celle de toute autre création humaine, s'avère être une entreprise vouée à l'échec, nous laissant seulement admirer ce que nous avons déjà. L'esthétique de la nouvelle décennie fera partie de la nouvelle normalité.

Ou, si vous êtes de l'école d'Ontologie Orientée Objet, la réutilisation de tous les artefacts et de la matière organique qui nous entoure – y compris le corps humain – pour reconstruire continuellement des moments de révélation au sein de l '"hypersphère" couvrant l'univers que nous habitons tous. Kitbashing, collage et architecture délibérément ennuyeuse seront le moyen de faire votre marque presque invisible. Les mèmes seront plus efficaces que les monuments.

Les architectes seront confrontés à la fluidité croissante de notre société

Non seulement la flèche du temps commencera à se dissoudre, mais aussi les structures et les restrictions qui définissent l'espace. L'idée que vous construisez un endroit pour vivre, travailler ou jouer avec une coque fixe qui ne permet qu'un certain ensemble d'utilisations dans un endroit particulier a longtemps semblé absurde à de nombreux architectes.

Les architectes seront confrontés à la combinaison d'avancées dans la manière de conditionner des espaces autrement qu'en les isolant et à la fluidité croissante de notre société, des mouvements de masse de personnes, ces bouleversements climatiques sont et seront de plus en plus à l'origine de la réforme continue des entreprises, des États, et les familles à un rythme rapide, à la glissance même de l'identité personnelle. Cela rendra probable que nous verrons enfin les rêves nomades d'Archigram et de Superstudio se réaliser.

Ce qui m'intéresse le plus dans l'éventail des possibilités est, d'une part, la possibilité de communautés fluides, sur le modèle des festivals de musique ou d'art et, d'autre part, l'idée que nous devrions considérer nos systèmes de chauffage et de refroidissement comme ne conditionner que l'espace où et quand les gens sont présents. Les boîtes se désagrègent.

Nous construirons de plus en plus dans et avec la terre, plutôt que sur elle

Cela signifie certainement que nous verrons de nouvelles formes et de nouveaux matériaux entrer dans le courant dominant de l'architecture. Je pense que le bois massif est un peu une mode passagère; l'énergie qu'il faut pour la produire est énorme, et les monocultures de forêts plantées dont elle a besoin ne sont pas exactement logiques du point de vue de la durabilité.

Je pense que les expériences de greffage de matériaux artificiels et naturels ensemble, de sorte que le travail d'architecture peut être soit une continuation ou une élaboration d'arbres, d'arbustes ou de champs, soit l'extension de grilles à travers des matériaux en croissance, peuvent conduire à possibilités les plus prometteuses – même si l'esthétique du Hobbit que cela implique donne à mes sensibilités à l'ancienne une pause.

Nous construirons de plus en plus dans et avec la terre, plutôt que sur elle, et nous nous retrouverons en quelque sorte – je ne sais vraiment pas encore comment – adapter l'esthétique développée dans la culture populaire, du hip-hop à Instagram, en une forme bâtie. Après tout, l'architecture imite toujours ce qui s'est produit dans toutes les autres formes d'expression culturelle, et particulièrement la musique et les arts visuels, une ou deux décennies plus tard.

Pour télescoper plus loin de ces grandes préoccupations, l'architecture se trouvera de plus en plus efficace en tant qu'entreprise critique lorsqu'elle engage les communautés, en respectant et en utilisant leurs traditions et leur artisanat, à un petit niveau. Comme la fabrication de quelque chose de plus grand qu'une hutte est principalement définie par ces codes, l'économie et la logique du programme informatique, ce n'est que dans de petites choses, comme le prévoyait Aldo Rossi au siècle dernier, que l'on pourrait s'attendre à la possibilité d'une architecture de révélation , la criticité, ou même le bon sens et la sensualité.

Une grande partie de ce travail se déroulera en Asie et sur le continent du futur, l'Afrique

Non seulement cela, mais une grande partie de ce travail aura lieu non pas dans le monde occidental, mais en Asie et sur le continent du futur, l'Afrique. Certains des travaux les meilleurs et les plus inventifs ont déjà lieu dans des villages autour de la Chine et du Vietnam, ainsi que dans des cliniques et autres installations communautaires en Afrique de l'Est et de l'Ouest.

Enfin, je me demande si ce sera la décennie au cours de laquelle la notion même d'architecture en tant que production de bâtiments se dissoudra et si les différences entre les conceptions des paysages, des intérieurs, des films, des objets et du mobilier et des graphiques ne disparaîtront peut-être pas, mais commencent à se trier de nouvelles façons. Compte tenu des mythes avec lesquels nous avons grandi, pourrions-nous choisir nos carrières et nos avocats en utilisant le chapeau de tri plutôt qu'avec l'aide de conseillers d'orientation et de tests d'aptitude?

Nous pensions que ce tri allait se produire il y a plusieurs décennies, lorsque les départements universitaires se sont remodelés en fonction de l'échelle ou du type de conception, mais il s'est avéré que l'héritage des métiers et des systèmes professionnels était trop fort pour ce type de logique. À l'ère de l'économie des concerts et de l'apprentissage par unités de certificat, les jours de la discipline et de la profession monolithiques semblent enfin comptés.

Le problème avec les prédictions est que ce sont des contes de fées dont nous parlons de l'avenir dont nous rêvons ou dont nous faisons des cauchemars

La question est de savoir si nous perdrons également les connaissances et les rituels inhérents à ces disciplines. Après tout, les traditions de conception ont leur propre valeur et importance, et nous ne devons pas répéter l'erreur du haut moderniste de jeter le bébé historique avec la fluidité de l'eau du bain moderne.

Bien sûr, rien de tout cela ne pourrait se produire. Pour revenir au début de cette envolée de fantaisie dans le futur: le problème des prédictions est que ce sont des contes de fées dont nous parlons de l'avenir dont nous rêvons ou dont nous faisons des cauchemars. Cela dit, certains disent que, face à notre incapacité à opérer le changement nécessaire, la justice sociale et une société durable par la logique, dans le débat démocratique ou par conception, la meilleure chose que nous puissions faire est de dire le bien contes de fées. Dans la mienne, la méchante sorcière de l'ouest est vaincue, et nous revenons de l'Oz de fumée et de miroirs sur une terre que nous cultivons et recultivons.

Bonne année.

Aaron Betsky est président de la École d'architecture de Taliesin. Critique de l'art, de l'architecture et du design, Betsky est l'auteur de plus d'une douzaine de livres sur ces sujets, dont une prochaine étude du modernisme en architecture et en design. Il écrit un blog deux fois par semaine pour architectmagazine.com, Beyond Buildings. Architecte de formation et en sciences humaines à l'Université de Yale, Betsky était auparavant directeur du Cincinnati Art Museum (2006-2014) et du Netherlands Architecture Institute (2001-2006), et conservateur de l'architecture et du design au San Francisco Museum of Modern. Art (1995-2001). En 2008, il a également dirigé la 11e Biennale internationale d'architecture de Venise.

La photographie de la bibliothèque LocHal est de Stijn Bollaert.