Les premières images prises par le dernier télescope solaire de la National Science Foundation (NSF) montrent les structures de type cellulaire "de la taille du Texas" qui couvrent la surface du soleil.

Les instantanés montrent un motif de "plasma bouillant turbulent" qui couvre toute la surface du soleil.

Selon la NFA, chacune des structures ressemblant à des cellules représentées a approximativement la taille du Texas et est un signe de mouvements "violents" qui transportent la chaleur de l'intérieur du soleil vers sa surface.

Ce processus, connu sous le nom de convection, voit le plasma solaire chaud s'élever pour former les centres lumineux des cellules avant de se refroidir et de s'enfoncer sous la surface, créant des «voies» sombres.

(intégré) https://www.youtube.com/watch?v=YYMyVfiN3ho (/ intégré)

Les images ont été capturées à l'aide du télescope solaire Daniel K. Inouye de la NSF à Hawaï – le plus grand télescope solaire du monde.

Il combine un miroir de quatre mètres avec des "conditions de visionnement inégalées" au sommet de la montagne Haleakala de 10 000 pieds à Maui, Hawaï.

Utilisé pour la première fois, le télescope a capturé les images de la plus haute résolution jamais prises de la surface du soleil. Les scientifiques espèrent que cela les aidera à mieux comprendre l'activité du soleil, connue sous le nom de météorologie spatiale, et son impact sur la Terre.

Le télescope solaire d'Inouye prend les images les plus détaillées du soleil à ce jour

Plus précisément, les scientifiques espèrent que les détails nouvellement révélés leur permettront de déterminer ce qui fait que le soleil libère de puissantes éruptions dans l'espace.

Celles-ci sont potentiellement nocives pour les voyages en avion, les communications par satellite et peuvent provoquer des pannes de courant, provoquant des coupures de courant durables et désactivant des technologies telles que le GPS.

L'accès à des images plus détaillées de la surface du soleil aidera les gouvernements à mieux se préparer aux futurs événements météorologiques spatiaux en les informant des impacts potentiels jusqu'à 48 heures à l'avance, au lieu de la norme actuelle d'environ 48 minutes.

"Le télescope solaire Inouye de NSF pourra cartographier les champs magnétiques dans la couronne solaire, où se produisent des éruptions solaires qui peuvent avoir un impact sur la vie sur Terre", a déclaré France Córdova, directrice de NSF.

"Ce télescope améliorera notre compréhension de ce qui motive la météo spatiale et, en fin de compte, aidera les prévisionnistes à mieux prévoir les tempêtes solaires", a-t-elle ajouté.

Le télescope solaire d'Inouye prend les images les plus détaillées du soleil à ce jour

Le télescope solaire d'Inouye a été construit par l'Observatoire solaire national de la NSF et géré par l'Association des universités pour la recherche en astronomie (AURA).

Il génère 13 kilowatts d'énergie solaire et de chaleur à partir de son miroir principal de quatre mètres et nécessite donc un système de refroidissement spécialisé pour dissiper cette chaleur.

Le dôme qui entoure le télescope est recouvert de plaques de refroidissement minces qui travaillent pour stabiliser la température autour du télescope.

Le télescope solaire d'Inouye prend les images les plus détaillées du soleil à ce jour

L'emplacement «hors axe» du miroir réduit la lumière vive et diffusée pour obtenir des vues plus claires.

Selon David Boboltz, directeur de programme à la division NSF des sciences astronomiques, les premières images du télescope ne sont "que le début".

"Au cours des six prochains mois, l'équipe de scientifiques, d'ingénieurs et de techniciens du télescope d'Inouye continuera de tester et de mettre en service le télescope pour le rendre prêt à être utilisé par la communauté scientifique solaire internationale", a déclaré Boboltz.

"Le télescope solaire d'Inouye collectera plus d'informations sur notre Soleil au cours des cinq premières années de sa vie que toutes les données solaires recueillies depuis que Galileo a pointé un télescope vers le Soleil en 1612", a-t-il ajouté.

Les scientifiques expérimentaient également la géo-ingénierie solaire en décembre 2018 dans le but d'atténuer le soleil, en utilisant un processus qui reproduit l'effet de refroidissement climatique des éruptions volcaniques.

L'expérience, qui devait avoir lieu au début de 2019, a vu des particules de carbonate de calcium injectées au-dessus de la terre dans le but de refléter certains des rayons du soleil dans l'espace.