Roger Scruton, le penseur conservateur britannique, auteur et critique d'architecture, qui était coprésident de Building Better, Building Beautiful, est décédé à l'âge de 75 ans.

Scruton, décédé après une courte bataille contre le cancer, a été une figure controversée tout au long de sa carrière de philosophe de droite.

Auteur de l'esthétique de l'architecture et du vernaculaire classique: principes architecturaux à l'ère du nihilisme, il a prononcé des conférences et écrit de nombreux articles sur son mépris pour le travail des architectes modernes et sa passion pour l'architecture traditionnelle.

Scruton "le plus grand penseur conservateur moderne"

Le Premier ministre britannique Boris Johnson a dirigé les hommages à Scruton, qui a reçu le titre de chevalier en 2016, sur Twitter.

"RIP Sir Roger Scruton", a déclaré Johnson. "Nous avons perdu le plus grand penseur conservateur moderne – qui a non seulement eu le courage de dire ce qu'il pensait, mais l'a dit magnifiquement."

Roger Scruton
Roger Scruton était écrivain, philosophe et critique d'architecture. Photo par Pete Helme

Les architectes et les critiques ont pleuré son décès en louant sa rigueur intellectuelle et son engagement à débattre. Le critique d'architecture Hugh Pearman s'est dit "désolé d'entendre" le décès de Scruton.

"De toute évidence, nous n'étions pas sur la même longueur d'onde en matière d'architecture ou de bien d'autres choses, mais dans le débat, il a été courtois et stimulant", a déclaré Pearman. "La présence de son intellect me manquera."

"Je suis en désaccord avec lui sur presque tout", a déclaré l'architecte et auteur Sean Griffiths sur Facebook.

"Certains des points de vue qu'il a exprimés au cours des dernières années étaient pour moi hors de portée. Mais j'ai partagé une ou deux fois une tribune avec lui et il était charmant, courtois et intelligent", a-t-il ajouté.

"Croyez-le ou non, je l'ai rencontré dans une boîte de nuit à Swindon. C'était une FAT conçue et c'était un ami de l'homme qui en était propriétaire, un fermier du Wiltshire. Les clients étaient plus intéressants à cette époque. Il (Scruton) a dit il a «obtenu» le design mais ne l'a pas aimé bien sûr. »

Né en 1944 à Buslingthorpe, Lincolnshire, Scruton a étudié la philosophie à l'Université de Cambridge.

Une visite à Paris pendant les manifestations de 1968 a poussé Scruton vers le conservatisme. Alors que les étudiants arrachaient les pavés de la rue, il se retrouva découragé par leurs impulsions destructrices et leurs propos sur Marx.

"J'en ai été dégoûté et j'ai pensé qu'il devait y avoir un moyen de revenir à la défense de la civilisation occidentale contre ces choses", a-t-il déclaré.

"C'est à ce moment-là que je suis devenu conservateur, je savais que je voulais conserver les choses plutôt que de les abattre."

Scruton était un auteur, journaliste et universitaire

Après son livre d'art de 1974, Art and Imagination, il a écrit plus de 50 autres, sur des sujets tels que l'architecture, Wagner, le conservatisme, le désir sexuel et le vin. Il a également écrit plusieurs romans de fiction.

Scruton était professeur d'esthétique au Birkbeck College de Londres, avant de prendre un poste à l'Université de Boston aux États-Unis.

Amateur d'architecture classique, Scruton n'a pas été impressionné par l'architecture contemporaine et a dénoncé la montée du "starchitecte".

"La nouvelle architecture, caractérisée par le coûteux Musée Guggenheim de Gehry à Bilbao, par le City Hall déséquilibré de Norman Foster à Londres, par l'ustensile de cuisine Richard Building de Lloyds, ou par les brillants gadgets de Zaha Hadid, est conçue pour défier l'ordre environnant et pour se démarquer comme le travail d'un artiste inspiré qui ne construit pas pour les gens, mais qui sculpte l'espace pour ses propres fins expressives ", a-t-il déclaré.

Il a été chroniqueur pour The Times entre 1983 et 1987 et a écrit une chronique sur le vin dans le New Statesman.

Son travail en tant que rédacteur en chef du périodique de droite Salisbury Review a trouvé des fans dans le mouvement de résistance tchèque contre le communisme. Scruton a appris la langue et s'y est rendu pour créer des universités souterraines.

Chaise controversée de Building Better, Building Beautiful

Parallèlement à son soutien aux conservateurs, Scruton a suscité beaucoup de critiques de la part de la gauche pour ses opinions sur les femmes, les personnes LGBT +, les musulmans et les juifs. Il a maintenu qu'il y avait un réseau de Juifs à Budapest soutenant George Soros et a déclaré que l'islamophobie était un mot inventé.

Dans le Telegraph, il a écrit que permettre aux couples homosexuels d'adopter serait une maltraitance des enfants et dans une adresse à l'Université Rice, il a affirmé qu'il n'y avait «aucun crime» comme le viol.

Sa nomination en novembre 2017 à la présidence de la commission britannique du logement Building Better, Building Beautiful, a provoqué la consternation de certains milieux de la communauté de l'architecture britannique, qui ont accusé le gouvernement d'utiliser Scruton pour relancer la "guerre de la culture architecturale des années 80".

Scruton a déclaré à Dezeen qu'il considérait sa mission de président comme celle de protéger la Grande-Bretagne des architectes modernes "imposant" leur esthétique, tout en s'attaquant à la crise du logement.

"J'espère rassurer le peuple britannique que la construction de centaines de milliers de nouveaux logements ne signifie pas gâcher la beauté de leur pays", a-t-il déclaré.

Pendant son mandat, il a été critiqué pour ses commentaires sur la tragédie de l'incendie de la tour Grenfell. Il a été licencié en avril 2018 après ses commentaires publiés dans un article très controversé publié dans le New Statesman.

Plus tard, le magazine s'est excusé et Scruton est revenu en tant que coprésident, bien qu'il ait dit qu'il avait été profondément blessé par les architectes qui avaient "fait la queue (d) pour verser leurs dénonciations rituelles sur ma tête" dans une "interview scandaleuse destinée à me ruiner" ".

Malgré ces troubles et son diagnostic de cancer, Scruton a trouvé du réconfort dans ses derniers mois grâce à sa reconnaissance du Parlement tchèque, qui lui a décerné la médaille du Sénat tchèque pour son travail de soutien aux dissidents il y a 30 ans.

Il laisse dans le deuil sa femme et ses enfants. "Sa famille est extrêmement fière de lui et de toutes ses réalisations", ont-ils déclaré dans un communiqué.

Image principale gracieuseté de Policy Exchange.