Les chercheurs du MIT ont inventé un capteur d'humidité à faible coût pour les couches jetables qui utilise des radiofréquences pour alerter les soignants lorsque les bébés doivent être changés.

Le capteur est capable de détecter quand une couche est humide et d'envoyer une notification au soignant via son téléphone ou son ordinateur, ce qui permet de réduire l'érythème fessier et d'autres problèmes qui découlent d'un changement tardif.

Alors que les capteurs typiques de ce type auraient besoin de piles et d'émetteurs sans fil ou Bluetooth, l'équipe du laboratoire d'identification automatique du MIT a obtenu un résultat similaire en utilisant un petit capteur simple qui, selon eux, coûterait moins de deux cents à fabriquer.

Le système fonctionne à l'aide d'une étiquette d'identification par radiofréquence passive (RFID), qui se trouve dans la couche inférieure de la couche et fonctionne en conjonction avec un lecteur RFID à proximité.

État des couches communiqué par ondes radio

Avec la RFID, le lecteur envoie des ondes radio, et la puce correspondante les ajuste et les renvoie, relayant des informations sur son état actuel.

Le lecteur interprète ensuite les informations et envoie des notifications sans fil.

En utilisant la RFID passive, aucune autre source d'énergie telle qu'une batterie n'est requise, car suffisamment d'énergie est fournie par les ondes radio.

Le capteur de couches de l'équipe du MIT reçoit un coup de pouce supplémentaire grâce au matériau polymère super absorbant que les couches utilisent généralement pour absorber l'humidité.

Lorsqu'il est mouillé, ce matériau se dilate et devient légèrement conducteur, le transformant en une antenne pour l'étiquette RFID et permettant à son signal d'atteindre un lecteur jusqu'à un mètre de distance.

Alors que de tels capteurs seraient évidemment utiles pour les parents s'occupant d'un seul enfant, l'équipe du MIT souligne que les infirmières des unités néonatales s'occupant de plusieurs bébés pourraient en bénéficier encore plus.

Les couches intelligentes conviennent également aux hôpitaux et aux maisons de soins

Le capteur serait également utile pour les couches pour adultes, car les porteurs sont parfois gênés de dire à leurs soignants quand un changement est nécessaire.

"Les couches sont utilisées non seulement pour les bébés, mais pour les populations vieillissantes ou les patients alités et incapables de prendre soin d'eux-mêmes", a déclaré l'ingénieur Pankhuri Sen, qui était assistant de recherche au laboratoire AutoID du MIT.

"Il serait opportun dans ces cas qu'un soignant soit informé qu'un patient, en particulier dans un hôpital à plusieurs lits, doit être changé", a-t-elle ajouté.

Le laboratoire d'identification automatique du MIT est dirigé par l'ingénieur Sanjay Sarma, et c'est là que le terme «Internet des objets» a été inventé pour la première fois. L'adaptation de la technologie RFID pour fonctionner en tant que capteurs est une préoccupation actuelle du laboratoire.

Un autre groupe de chercheurs du MIT a proposé l'année dernière un capteur sans batterie qui utilise également des étiquettes RFID, cette fois conçues pour une utilisation sous l'eau.

Le capteur à énergie presque nulle évite un problème clé avec l'électronique sous-marine de pollution due à l'utilisation de batteries, et fonctionne à la place en utilisant des vibrations et des signaux sans fil.