Ángel Verdasco Arquitectos a utilisé un treillis de poutres en aluminium pour couvrir la façade carrelée en céramique d'un centre d'éducation construit sur un marché abandonné à Melilla.

Ville espagnole autonome située sur la côte de l'Afrique, à la frontière du Maroc, le marché historique de Melilla existait depuis environ 90 ans avant sa fermeture en 2003.

Reconversion du marché de Melilla par Ángel Verdasco Architects

Après avoir remporté un concours d'idées en 2008, le cabinet madrilène Ángel Verdasco Arquitectos a été chargé de régénérer la zone.

Le mémoire exigeait que trois centres éducatifs existants – une académie de musique, une école de langue et un centre éducatif pour adultes – soient relocalisés sur le site abandonné.

Reconversion du marché de Melilla par Ángel Verdasco Architects
Photo de Jesus Granada.

Reconnaissant sa situation au point de rencontre des communautés chrétienne, musulmane et juive de la ville, ainsi que l'ancien rôle du marché, Ángel Verdasco Arquitectos considérait le projet comme un "catalyseur social".

"L'architecture est présentée comme un outil pour les environnements multiculturels et l'acceptation d'une identité de diversité", a expliqué la pratique "1 600 étudiants (réactivent) le quartier à nouveau".

Reconversion du marché de Melilla par Ángel Verdasco Architects
Photo de Jesus Granada.

Les matériaux et les modèles locaux ont été réinterprétés pour revêtir l'extérieur des bâtiments.

Les carreaux de céramique sont assis dans un motif de diamant derrière les treillis en aluminium, qui changent de densité pour permettre ou restreindre les vues et la lumière selon l'orientation.

Reconversion du marché de Melilla par Ángel Verdasco Architects

Le marché se situe entre deux quartiers de hauteurs différentes, le nouveau complexe a donc été conçu comme un «connecteur urbain».

Au niveau inférieur, un nouveau bâtiment se trouve dans les murs de l'ancien marché, tandis que deux structures plus hautes le long de son côté est s'élèvent pour rencontrer le quartier supérieur.

Reconversion du marché de Melilla par Ángel Verdasco Architects

Tout en hébergeant des programmes distincts, chaque structure est reliée via une nouvelle série d'espaces publics.

Ces espaces font référence au rôle originel du marché en tant qu'espace commun, avec des halls ouverts faisant office d'espaces de rencontre entre les trois écoles et le public.

Reconversion du marché de Melilla par Ángel Verdasco Architects

"Nous avons travaillé à la fois sur la mémoire et sur l'identité. La ville est régénérée en conservant l'ancien marché et en améliorant les lieux de rencontre grâce aux places et aux halls", a expliqué le studio.

"Le marché est délocalisé dans l'imaginaire collectif afin de permettre aux citoyens de s'approprier."

Reconversion du marché de Melilla par Ángel Verdasco Architects
Photo de Jesus Granada.

Les grandes salles sont bordées d'écrans en céramique perforée de style Jali, un motif commun à l'architecture islamique.

Dans les salles de classe, les intérieurs simples accentués de murs colorés mettent l'accent sur les vues sur la ville à travers de grandes fenêtres en forme de losange.

Reconversion du marché de Melilla par Ángel Verdasco Architects
Photo de Jesus Granada.

Pour de nombreuses villes, le rôle historique des halles de marché en tant que centres communautaires animés est en train d'être adapté ou réinterprété.

Chybik + Kristof a récemment conçu un simple espace de marché pour régénérer un quartier négligé de Prague, et la firme néerlandaise MVRDV a récemment commencé à travailler sur un vaste nouveau marché à Taiwan surmonté d'un toit vert en terrasse.

La photographie est de Rubén Bescós, sauf indication contraire.