Le gouvernement britannique a annoncé que les travailleurs indépendants touchés par le coronavirus seront éligibles à des subventions représentant jusqu'à 80% de leur salaire mensuel moyen à partir de juin.

Le programme de soutien, annoncé aujourd'hui par le chancelier britannique Rishi Sunak, signifie que les travailleurs indépendants et les indépendants qui ont perdu leur travail en raison de la pandémie de coronavirus pourront demander au gouvernement une subvention pour remplacer la perte de revenus.

Dans le cadre du package, les pigistes pourront demander des subventions d'une valeur maximale de 2 500 £ pendant au moins trois mois.

Cela harmonise largement l'aide financière disponible pour les travailleurs indépendants avec ceux qui reçoivent des salaires, qui ont reçu des niveaux de soutien similaires dans le cadre du programme de maintien en emploi du coronavirus, qui a été annoncé la semaine dernière.

Le package offre "le même niveau de support que ceux qui travaillent"

"Le paquet pour les travailleurs indépendants que j'ai décrit aujourd'hui est l'un des plus généreux au monde qui ait été annoncé jusqu'à présent", a déclaré Sunak.

"Il cible le soutien à ceux qui ont le plus besoin d'aide, en offrant aux travailleurs indépendants le même niveau de soutien que ceux qui travaillent."

Les pigistes pourront réclamer 80% de leurs bénéfices mensuels moyens au cours des trois dernières années, jusqu'à la barre des 2 500 £.

Pour demander les subventions, les personnes doivent avoir gagné moins de 50000 £ en 2018-2019, ou en moyenne entre 2016 et 2019, et avoir gagné la majorité de leurs revenus en tant qu'indépendant. Les premiers paiements seront effectués en juin.

"Il est vital qu'elles soient mises en œuvre de toute urgence"

Ces mesures ont été saluées par la Fédération des industries créatives, qui faisait campagne pour que les pigistes reçoivent le soutien du gouvernement. Cependant, il a critiqué le calendrier du gouvernement.

"La déclaration de la chancelière d'aujourd'hui est une victoire pour les industries créatives", a déclaré Caroline Norbury, PDG de la Fédération des industries créatives.

"Bien que les mesures annoncées aujourd'hui soient les bienvenues, il est essentiel qu'elles soient mises en œuvre de toute urgence, et certainement beaucoup plus rapidement que l'échéancier proposé de juin – deux mois plus tard que celles qui sont payées", a-t-elle poursuivi.

"Les travailleurs indépendants ont des dépenses et des dépenses professionnelles dues immédiatement, ce que 94,25 £ par semaine en paiements de crédit universel ne couvriront tout simplement pas", a-t-elle ajouté. "Ils ne peuvent pas attendre trois mois pour être payés. Il est vital que le gouvernement mette en place un revenu de base intérimaire pour les indépendants, jusqu'à ce que le régime soit pleinement opérationnel".

"Il y a aussi un certain nombre de questions sans réponse concernant l'éligibilité"

Le Royal British Institute of Architects (RIBA) a également critiqué le temps nécessaire aux indépendants pour recevoir les bourses.

"Ce programme devrait apporter un soulagement depuis longtemps aux travailleurs indépendants à travers le Royaume-Uni, mais beaucoup seront sérieusement préoccupés par la façon dont ils géreront leurs finances jusqu'à ce que le fonds devienne disponible", a déclaré le PDG de RIBA, Alan Vallance.

"Il y a aussi un certain nombre de questions sans réponse concernant l'admissibilité des personnes ayant de nouvelles entreprises et certains types de travail indépendant. Nous allons pousser le Trésor pour plus de clarté."

Le coronavirus a infecté plus de 9 500 personnes au Royaume-Uni et a causé la mort de plus de 450 personnes. En réponse à l'escalade de la pandémie, le gouvernement britannique a mis de grandes parties de son pays en lock-out, avec des restaurants, des pubs, des théâtres, des cafés et de nombreuses autres entreprises fermées.

La photographie est de Christin Hume via Unsplash.