Des étudiants du Royal College of Art et de l'Imperial College de Londres ont mis au point un système qui permet d'accéder à la couverture des nouvelles via un modem satellite portable lors d'un arrêt Internet imposé par le gouvernement.

Le service par abonnement, appelé Fallback, a été développé par Khulood Alawadi, Yi-fan Hsieh, Bahareh Saboktakin et Qifan Zhao.

Il permet aux membres de présélectionner les publications qu'ils lisent, de sorte que lors d'un arrêt, leur sortie puisse être cryptée et leur être transmise par satellite.

Le système de secours peut contourner les fermetures d'Internet pour donner accès aux nouvelles
Fallback permet aux utilisateurs d'accéder aux actualités pendant un arrêt Internet

À l'aide du récepteur Portal, ces informations peuvent ensuite être déchiffrées et lues sur n'importe quel appareil compatible Wifi via une interface utilisateur simplifiée (UI).

La restriction ou la désactivation totale de l'accès à Internet est devenue une tactique de plus en plus courante utilisée par les gouvernements dans le but de contrôler les citoyens et de freiner leur capacité à s'organiser et à rester informés en période de troubles sociaux.

L'année dernière, le nombre le plus élevé de confrontations sur Internet a été enregistré, avec 122 pannes nationales ou régionales majeures.

Système de secours pour donner des nouvelles pendant les fermetures d'Internet
Le service donne accès à des sites prédéterminés

"J'ai moi-même vécu la fermeture de 2009 à Téhéran", a expliqué Saboktakin à Dezeen.

"Et nous avons également interviewé des gens qui en avaient fait l'expérience, qui ont dit avoir peur et être isolés", a-t-elle poursuivi. "Vous ne savez pas ce qui se passe à quelques pâtés de maisons de vous, encore moins dans une ville voisine. Le manque total d'accès aux nouvelles en temps réel est une expérience traumatisante et vous fait vous sentir complètement hors de contrôle, incapable de faire quoi que ce soit. "

Système de secours pour donner des nouvelles pendant les fermetures d'Internet
Portal est un appareil de la taille d'une paume

Pour atténuer cela, le système de secours s'appuie sur un algorithme de prévision, qui, selon l'équipe, est capable de prédire quels pays ou régions sont les plus à risque d'un arrêt.

Cet algorithme tient compte du niveau de censure existant dans une région, ainsi que de la complexité de l'infrastructure Internet locale, car le nombre de fournisseurs différents indique directement dans quelle mesure il est possible de désactiver l'ensemble du réseau.

"Il est également sensible à certains mots clés", a déclaré Saboktakin. "Celles-ci ont été sélectionnées sur la base de notre analyse des fermetures passées et des tendances concernant l'utilisation de certaines phrases dans le temps qui y a précédé."

Si l'algorithme émet un avertissement à haut risque, les articles publiés par des publications sélectionnées sont automatiquement sauvegardés et grattés pour leurs informations essentielles – c'est-à-dire uniquement des mots et aucune image.

Système de secours pour donner des nouvelles pendant les fermetures d'Internet
Le système Fallback utilise un modem satellite

Une fois cryptées, ces données sont envoyées à un satellite et à partir de là, elles peuvent être consultées, stockées et décryptées via le modem satellite Portal. Cet appareil gris de la taille d'une paume ressemble à un flacon de poche avec un bouton jaune fluo au lieu d'un embout buccal.

"Nous avons conçu le portail pour qu'il nécessite un minimum d'interaction, il a juste un interrupteur et un écran d'état", a-t-elle expliqué. "Il est robuste, donc il peut survivre à différentes conditions environnementales et il a délibérément l'air très différent des objets de valeur comme les smartphones, les ordinateurs portables et les appareils photo, qui sont souvent confisqués lors des manifestations."

Système de secours pour donner des nouvelles pendant les fermetures d'Internet
L'appareil fournit des informations sur un affichage minimal

L'appareil est portable, alimenté par batterie et possède son propre point d'accès. La connexion à celui-ci via n'importe quel appareil compatible Wifi fait automatiquement apparaître une interface utilisateur spécialement conçue, qui permet aux informations décryptées d'être consommées comme des articles ordinaires.

"Portal ne fournit pas Internet tel que nous le connaissons, il ne fournit que les informations auxquelles un membre Fallback s'est pré-abonné en fonction de leur emplacement et de leur intérêt", a déclaré Saboktakin.

"Mais l'interface utilisateur est interactive et vous permet de faire défiler et de glisser entre les différents articles pour maintenir une certaine normalité dans l'expérience de navigation sur les actualités en ligne."

Système de secours pour donner des nouvelles pendant les fermetures d'Internet
Le service utilise des satellites pour fournir des nouvelles

Au-delà des utilisateurs individuels, l'espoir est de cibler à terme le service sur les ONG et les organisations à but non lucratif, qui disposent d'un large réseau de personnel dans des endroits à haut risque à travers le monde, ce qui signifie que les informations peuvent atteindre toute une communauté via des points de contact individuels.

Les arrêts ne sont qu'une des nombreuses façons dont Internet peut être utilisé pour contrôler ses utilisateurs, et ailleurs, les concepteurs ont exprimé des préoccupations concernant la surveillance numérique et la montée en puissance des logiciels de reconnaissance faciale et de suivi en ligne.

La designer polonaise Ewa Nowak, par exemple, a développé un masque anti-AI qui confond les caméras de détection de visage, tandis que la start-up américaine Winston Privacy a publié un filtre qui peut être branché sur des modems pour brouiller et anonymiser les données de navigation.