L'architecte américain Paul Andersen a conçu une série de structures commerciales dans le Colorado avec des façades trompeuses qui s'élèvent plus haut que les bâtiments réels – un style qui était populaire dans le Far West.

Ateliers Émeraude par Paul Anderson

Le projet, appelé Emerald Workshops, est situé à Frederick, une petite ville juste à l'extérieur de Denver et près d'une autoroute principale.

Le développement fournit des bureaux, des ateliers et des commerces de détail abordables destinés aux «fabricants et faiseurs». Le client, Emerald Management, possède plusieurs propriétés industrielles légères et commerciales dans la zone à croissance rapide.

Le complexe à usage mixte a été conçu par Paul Andersen, fondateur du studio Colorado Architecture indépendante. Le développement se compose de huit bâtiments de différentes tailles – chacun avec des unités personnalisables qui peuvent être achetées ou louées. Les unités varient de 1 500 à 48 000 pieds carrés (139 à 4 459 mètres carrés).

Ateliers Émeraude par Paul Anderson

Les structures sont disposées en rangées sur un site plat et rectangulaire, avec des allées et des places de stationnement tissées dans le campus de 5,2 acres (2,1 hectares). Le programme global vise à favoriser un "environnement socio-commercial qui comble le fossé entre une rue principale urbaine et un paysage rural spacieux".

"Répondant au paysage changeant du commerce de détail, du travail et de la ville, les ateliers Emerald sont une nouvelle typologie pour une communauté émergente et son économie", a déclaré l'architecte dans un communiqué.

Ateliers Émeraude par Paul Anderson

Les bâtiments sont de plan et de forme rectangulaires, bien que certaines élévations soient bordées de murs qui s'étendent au-dessus du toit et dont les sommets sont décalés – donnant aux bâtiments une apparence plus sculpturale.

Cet élément de conception s'inspire de la façade à fausses façades qui était courante dans l'Ouest américain au 19e et au début du 20e siècles. La façade "Frontier West" s'élève verticalement pour former un parapet qui cache le toit du bâtiment et sa hauteur réelle.

Les structures d'Andersen sont censées offrir une "nouvelle vision de l'architecture historique du Colorado".

"Ils combinent l'architecture commerciale à faux fronts du Far West avec la construction industrielle courante depuis les années 1960", a expliqué l'architecte.

"Notre approche de conception vise à trouver un équilibre entre l'architecture familière et la nouvelle architecture – pour créer un lieu profondément connecté à notre région et, à sa manière subtile, contrairement à tout autre projet commercial."

Ateliers Émeraude par Paul Anderson

Un autre élément architectural distinctif est le revêtement extérieur. Les façades sont enveloppées dans une combinaison de bardeaux en fibres-ciment festonnés et de revêtement métallique peint dans des tons de rose, gris et blanc. Les fenêtres sont garnies de blocs de béton.

"Nous avons sélectionné des matériaux pour leur intemporalité, leur durabilité et leurs détails propres – dans les bâtiments et le paysage environnant", a déclaré l'équipe.

Ateliers Émeraude par Paul Anderson

Les pièces intérieures sont restées inachevées, permettant aux locataires de les concevoir en fonction de leurs besoins. Les plafonds s'élèvent à une hauteur de 26 pieds (huit mètres) pour permettre l'équipement industriel ou l'insertion d'une mezzanine. Les portes de garage vitrées "créent un effet de transparence et de lumière".

La construction se poursuit sur le campus et s'achèvera l'année prochaine. Le plan directeur prévoit un éclairage extérieur et des jardinières qui animeront le complexe et aideront à établir des zones de travail extérieures.

Ateliers Émeraude par Paul Anderson

Le campus est déjà rempli de locataires, dont une entreprise de construction, un détaillant de mobilité, une salle de sport polyvalente et un cabinet d'architecture.

Paul Andersen a créé Independent Architecture en 2009. Les autres projets d'Andersen incluent un pavillon voûté en berceau créé en collaboration avec Paul Preissner pour la Biennale d'architecture de Chicago 2015.

La photographie est d'Ehren Joseph.