New York a adopté un projet de loi qui met à jour le code du bâtiment de la ville avec des exigences pour rendre les nouvelles structures en verre plus sûres pour les oiseaux migrateurs.

Le projet de loi du Conseil de la ville de New York exige que la surface des nouveaux bâtiments en verre s'élevant à 75 pieds (23 mètres) ou plus – environ sept étages – soit modelée pour les rendre plus visibles pour les oiseaux.

La législation, qui a été adoptée lors d'un vote 41-3 la semaine dernière et devrait entrer en vigueur en décembre 2020, vise à réduire le nombre d'oiseaux migrateurs qui meurent en volant dans des structures en verre.

Le chapitre de New York de l'American Institute of Architects, l'American Bird Conservancy et New York City Audubon – qui protège les oiseaux dans les cinq arrondissements – ont tous soutenu la législation, comme l'a rapporté CityLab. Le projet de loi a été initialement proposé par le membre du conseil de Brooklyn Rafael Espinal.

Le projet de loi recommande le verre fritté comme plus respectueux des oiseaux

Le projet de loi comprend un ensemble de directives de conception et de construction respectueuses des oiseaux qui conseillent l'utilisation de verre fritté – qui présente des lignes en céramique ou des marques en pointillés sur la surface. Cette adaptation réduirait la transparence des bâtiments en verre transparent, les rendant plus visibles pour les oiseaux.

Les tours vitrées existantes ne sont pas affectées par le nouveau mandat mais toute rénovation est nécessaire pour s'y conformer. Les nouvelles structures construites sur un toit vert, quelle que soit la hauteur, doivent répondre à de nouvelles exigences.

La législation fait suite à une préoccupation croissante pour la sécurité des oiseaux migrateurs aux États-Unis. L'American Bird Conservancy a estimé dans une étude que 600 millions d'oiseaux meurent chaque année en Amérique du Nord de s'écraser sur des murs de verre, tandis que la société Audubon de New York a constaté que plus de 90000 oiseaux entrent en collision avec des bâtiments chaque année dans la ville.

Plus tôt cette année, des rapports ont révélé que les gratte-ciel américains tuaient des millions d'oiseaux par an. Dans l'étude, des zones métropolitaines denses comme New York et Chicago ont été citées comme parmi les plus meurtrières car elles font partie d'une voie migratoire majeure.

Les gratte-ciel de verre de grande hauteur sont un problème particulier car ils interrompent les modèles de vol et les oiseaux sont souvent confus par les reflets dans le verre et l'éclairage artificiel.

Les villes nord-américaines s'attaquent aux décès d'oiseaux causés par l'environnement bâti

Les collisions de fenêtres ont également été citées comme l'une des principales causes d'un déclin de 29% des populations d'oiseaux en Amérique du Nord, dans une étude intitulée Déclin de l'avifaune d'Amérique du Nord, ainsi que le changement climatique et la perte d'habitats naturels et de proies.

Un certain nombre de villes en Amérique du Nord ont adopté des lignes directrices pour rendre l'environnement bâti plus respectueux des oiseaux en réponse.

San Francisco est devenue la première grande ville des États-Unis à adopter des normes pour les bâtiments sûrs pour les oiseaux en 2011, bien que celles-ci ne soient que volontaires. L'État du Minnesota et les petites villes de Californie ont également élaboré des ordonnances similaires.

Toronto a également publié un guide sur les «meilleures pratiques pour le verre respectueux des oiseaux», publié en 2007. Ce travail a été copié par plusieurs villes d'Amérique du Nord.

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