L'expérience du travail à domicile de masse imposée par le coronavirus pourrait enfin obliger les entreprises à adopter le travail à distance, explique Tom Ravenscroft.


Comme de nombreuses entreprises dans le monde, Dezeen a fermé ses bureaux et tout notre personnel travaille maintenant à domicile. Nous avons pris la décision à la fin de la semaine précédente, alors que l'épidémie de coronavirus au Royaume-Uni s'est aggravée. En l'absence de conseils du gouvernement, nous avons décidé que nous n'étions pas à l'aise de demander aux gens de venir au bureau.

Lors d'une réunion d'entreprise pour expliquer le déménagement à l'équipe, il a été unanimement convenu que renvoyer tout le monde à la maison était le bon choix. Douze jours plus tard, l'éloignement social fait désormais partie de notre vocabulaire collectif et le travail à domicile est devenu la nouvelle norme.

Le personnel de Dezeen participe à la plus grande expérience de travail à domicile jamais réalisée au monde. L'épidémie de coronavirus est la perturbation la plus dramatique de la culture de travail de bureau de notre vivant. Les entreprises du monde entier sont contraintes d'adopter le travail à distance et la technologie numérique qui le prend en charge.

L'aube d'Internet menaçait de révolutionner le bureau traditionnel, car la communication quasi instantanée promettait de libérer un grand nombre de personnes de travailler où elles voulaient – maintenant, je devrais certainement éditer Dezeen à partir d'un emplacement au bord de la plage. En 2020, la slogging vers un bureau physique et retour devait être une chose du passé; au lieu de cela, tout le monde ferait du «télétravail», comme nous l'appelions étrangement dans les années 2000.

Les épidémies de coronavirus ont maintenant contraint de nombreuses entreprises à effectuer des tests de stress à domicile

Mais malgré les progrès technologiques, le bureau a obstinément refusé de prendre sa retraite. Vingt ans après qu'Internet est devenu omniprésent, alors que de nombreuses entreprises (y compris Dezeen) ont introduit des degrés de flexibilité, peu d'employés de bureau font du télétravail quotidiennement. La perturbation des schémas de travail de longue date a été limitée par la technologie et l'inertie des entreprises. Il y avait une crainte de la perturbation que le travail à domicile pourrait causer, ralentissant effectivement son adoption.

Les épidémies de coronavirus ont maintenant contraint de nombreuses entreprises à effectuer des tests de stress à domicile à leur niveau le plus extrême. Alors que certaines entreprises résistaient au télétravail d'un seul membre de l'équipe pendant une seule journée, elles acceptent maintenant que toute l'équipe travaille à domicile indéfiniment.

Et comme beaucoup d'entre nous apprennent, travailler à temps plein à domicile est possible. Bien sûr, au moins dans ces premières semaines, c'est loin d'être idéal. Chez Dezeen, une entreprise largement en ligne qui est apparemment parfaite pour une transition numérique, le mouvement a été prévisible.

Nous avons perdu l'immédiateté des communications face à face. Les conversations qui devraient prendre quelques secondes ont été étalées sur quelques minutes sur Slack, les idées et les instructions se perdent dans la traduction dans les e-mails et nous nous parlons tous dans Google Hangouts. Ma propre productivité souffre définitivement. Le calme relatif du bureau a disparu. Il est difficile de se concentrer au milieu des distractions constantes du chat et du bébé. Comme beaucoup, je tourne maintenant entre travailler au lit, à la table de la cuisine ou dans mon abri de jardin / bureau, qui n'a pas de WiFi. Bien que toutes les bonnes options, aucune n'est idéale.

Nous trouvons des moyens de faire fonctionner le travail à distance

Cependant, en équipe, nous apprenons. Et la semaine prochaine sera plus facile, alors que nous commençons à développer des systèmes personnels et à l'échelle de l'entreprise pour comprendre comment travailler plus efficacement dans cet environnement sans précédent. Nous trouvons des moyens de faire fonctionner le travail à distance.

Certes, il y aura des hoquets et des obstacles au bon fonctionnement à distance et la technologie n'est pas tout à fait à la hauteur. Les vitesses et la variabilité d'Internet rendent le téléchargement de fichiers volumineux difficile, l'accès au serveur distant est une tâche difficile et les téléconférences ont souvent une personne figée. Il y a le souci constant que, avec tout le monde travaillant à domicile aussi, les services Internet seront surchargés.

Mais l'expérience va forcer l'innovation, stimuler l'investissement et l'amélioration. Cela obligera les équipes à mieux comprendre le travail à distance et à essayer des choses qui étaient auparavant considérées comme impossibles. Rejoindre une réunion à distance était une nouveauté; cette semaine, notre réunion éditoriale de 15 personnes s'est déroulée dans un Hangout Google sans aucun problème majeur. La réunion de l'équipe complète de la semaine prochaine sera encore plus efficace.

Une fois le monde revenu à la normalité, le travail à distance ne sera plus inhabituel

Après que l'épidémie de coronavirus se soit retirée et que nous soyons nombreux à retourner au travail, les patrons ne pourront plus dire que le travail à domicile ne fonctionnera pas, que c'est trop complexe ou que les employés profiteront du manque de surveillance et faire moins de travail. Une fois le monde revenu à la normalité, le travail à distance ne sera plus inhabituel. Les avantages incontestables du travail flexible auront été clairement exposés.

D'une part, je vais profiter d'économiser une heure et demie sur mon trajet et être déjà à la maison à six heures tous les jours dans un avenir prévisible. De plus, un avantage personnel majeur, j'arrive à voir mon nouveau-né beaucoup plus régulièrement que la majorité des jeunes pères.

Cette large adoption du travail à distance a également le potentiel de remplir une partie de la promesse d'Internet de démocratiser le travail. Il est à espérer que la démystification du travail à distance et flexible sera d'une grande aide pour ceux pour qui il n'est pas possible de travailler des heures traditionnelles dans un bureau traditionnel.

L'expérience du travail à domicile forcé ne signalera pas la mort du bureau

Bien que certaines entreprises aient mis en place des politiques de «travail flexible» bien intentionnées pour les parents, les soignants et les personnes handicapées, elles ne sont souvent pas entièrement comprises ou adoptées. Tous bénéficieront de la levée des soupçons et de la confusion qui ont entouré le travail flexible depuis que les gens ont commencé à disparaître de leur bureau et ont dû faire confiance pour travailler à distance.

Bien qu'impliqué par des circonstances sans précédent, la transition mondiale des environnements de bureau pourrait avoir un impact positif de grande envergure sur notre culture de bureau.

Pour beaucoup, moi y compris, le retour au travail sera difficile. Je vais manquer l'heure de sommeil supplémentaire, le déjeuner à la maison, la pendaison avec des enfants ou des animaux domestiques. Cependant, il y en aura beaucoup, moi y compris, qui veulent reprendre la routine, veulent voir des gens dans un bureau et avoir des rencontres en personne.

L'expérience du travail à domicile forcé ne signalera pas la mort du bureau – elle mettra simplement en évidence les nombreux avantages du travail à distance et conduira à une véritable flexibilité pour le plus grand bien des entreprises et des individus. Espérons que cela conduira de nombreuses entreprises à développer une relation plus saine avec un travail flexible et toutes les technologies numériques qui le supportent. Cela aura un impact positif sur les pratiques de travail quotidiennes de nombreuses personnes et rendra les emplois de type bureau plus inclusifs.