Hydbrid Air Vehicles a révélé la conception prête à la production de son Airlander 10 – et a déclaré que l'avion autrefois affectueusement surnommé "le Flying Bum" pourrait devenir électrique dans un proche avenir.

En partie avion, en partie dirigeable, l'Airlander 10 est le plus gros avion du monde. Il est devenu viral lors de sa première phase de test en 2016, lorsque sa forme bulbeuse lui a valu son surnom mémorable.

Trois ans et demi plus tard, l'engin est prêt pour la production. Hydbrid Air Vehicles (HAV) a révélé des images de la conception finale, qui, selon lui, sont plus rationalisées et efficaces que le prototype.

Que ce soit par conception ou par coïncidence, ces raffinements semblent également avoir réduit sa ressemblance avec un fond aéroporté.

Flying Bum Airlander 10

En plus de la "forme économe en carburant et à faible traînée", le HAV indique que l'Airlander 10 a un train d'atterrissage amélioré et une cabine plus large et plus longue, de sorte qu'il peut transporter plus de passagers ou de marchandises.

Il promet également 75% d'émissions de moins que les "avions comparables".

Cependant, le HAV a une aviation plus verte en vue; il développe un système de propulsion électrique avec la société Collins Aerospace et l'Université de Nottingham, de sorte qu'une future version de l'Airlander pourrait être à zéro carbone.

Le HAV indique que les premiers Airlander 10 à sortir de la chaîne de production iront à des organisations des secteurs du tourisme et des technologies propres, avec lesquelles ils sont actuellement en négociation. La société britannique fabriquera initialement quatre avions.

Il suggère qu'avec la cabine personnalisée pour les passagers, le véhicule pourrait être utilisé pour des excursions touristiques, des transferts de nuit ou des croisières aériennes vers le pôle Nord.

En tant qu'avion hybride, l'Airlander 10 possède des moteurs diesel et décolle comme un avion conventionnel, mais utilise ensuite de l'hélium pour le maintenir en l'air, il est donc moins polluant que les avions conventionnels.

Avec 16 passagers à bord, l'engin pourrait rester en l'air pendant trois jours et couvrir 2 000 milles marins. Il est également plus silencieux que les avions.

Flying Bum Airlander 10

"Le dévoilement de l'avion que nos premiers clients commerciaux recevront est un moment passionnant et une étape importante sur notre chemin vers la certification de type", a déclaré le PDG Tom Grundy.

"Nos négociations en cours sont le résultat du vif intérêt à offrir des expériences de voyage uniques et responsables que nous avons vues dans le secteur commercial."

La coque de l'Airlander 10 est fabriquée à partir d'un solide polymère à cristaux liquides appelé Vectran. Il peut rester en suspension dans l'air pendant de longues périodes car la majeure partie de sa portance est produite par voie aérostatique, car il est plus léger que l'air, ce qui lui permet de flotter comme un ballon d'hélium.

Le dirigeable a été initialement développé dans le cadre d'un projet de l'armée américaine avant que le HAV n'apporte l'engin au Royaume-Uni et le convertisse pour un usage civil.

Il a effectué son premier vol d'essai en août 2016 avec succès, mais s'est ensuite écrasé lors de sa deuxième sortie, en plongeant lentement dans un champ.