Tomb Raider et Worms font partie des neuf jeux vidéo classiques célébrés dans la dernière collection de timbres du service postal britannique Royal Mail.

L'ensemble de 12 timbres retrace l'évolution de la conception et de la technologie des jeux britanniques – des images pixelisées du tireur spatial en monde ouvert Elite au début des années 1980 à Tomb Raider à la fin des années 1990.

La collection de timbres de Royal Mail rend hommage aux jeux vidéo britanniques phares

Chaque jeu a un timbre dédié, tandis que Lara Croft, peut-être le nom le plus connu de la liste, est honorée d'une feuille miniature dédiée de quatre timbres explorant son design en évolution au fil des ans.

La liste restreinte de jeux a été organisée pour représenter des jalons majeurs dans l'industrie du jeu et comprend le premier jeu de construction de civilisation Populous, le prédécesseur de la FIFA, Sensible Soccer, et le jeu de plateforme-puzzle Lemmings.

Les jeux de course Micro Machines et Wipeout, l'oeuf d'aventure de Dizzy et le jeu de guerre ironique Worms sont également présentés.

La collection de timbres de Royal Mail rend hommage aux jeux vidéo britanniques phares

Les jeux ont été sélectionnés parmi une longue liste d'options par Royal Mail en collaboration avec l'Association for UK Interactive Entertainment (Ukie) et des experts indépendants du jeu vidéo.

Les timbres eux-mêmes ont été conçus par Supple Studio, basé à Bath, et l'éditeur de livres de jeux rétro Bitmap, chacun basé sur des images fixes du gameplay réel.

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"Le but était de capturer une capture d'écran emblématique qui résume le jeu et ramènera des souvenirs pour les personnes qui les ont jouées il y a de nombreuses années", a déclaré à Dezeen le directeur créatif de Bitmap Books Sam Dyer.

Le graphique Sensible Soccer, par exemple, montre le gardien de but figé dans le temps à pleine allure, au moment culminant avant de concéder un but.

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"La conception de tampons est plus délicate que vous ne le pensez", a ajouté Jamie Ellul de Supple Studio. "Assez souvent, ce qui a l'air bien zoomé à l'écran, ne semble pas bon lorsqu'il est imprimé au format du tampon.

"Cela signifiait que pour chaque jeu, nous prenions littéralement des centaines de captures d'écran individuelles, puis c'était un essai et une erreur pour voir quelle image fonctionnerait à l'échelle."

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Le timbre Lemmings avec ses piliers à plusieurs niveaux en est un bon exemple selon Ellul, car il encapsule le gameplay tout en conservant une disposition graphique et épurée.

À partir de là, les concepteurs ont manipulé le graphique pour accueillir les éléments essentiels du timbre, tels que la tête de reine et la valeur.

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Chacun porte également le nom du jeu, bien que les concepteurs aient évité d'utiliser simplement leurs logos.

"Nous avons travaillé avec un gars qui pouvait extraire la police de caractères des fichiers du jeu et c'est ce qui a été utilisé dans la conception", a expliqué Ellul.

De cette façon, ils ont pu retracer l'évolution non seulement du gameplay mais aussi de la typographie avec la technologie disponible, de maladroite et pixélisée à propre et fluide.

La collection de timbres de Royal Mail rend hommage aux jeux vidéo britanniques phares

Avec la collection de timbres, Dyer pense que ces jeux britanniques fondateurs obtiennent enfin la reconnaissance qu'ils méritent.

"Sans ces premiers jeux, il n'y aurait pas l'industrie britannique du jeu de milliards de livres telle que nous la connaissons aujourd'hui", a-t-il expliqué. "Ils ne suivaient pas une tendance ou un style – ils étaient de véritables exemples d'innovation technique."

"À l'époque, vous aviez de sérieuses restrictions à utiliser en termes de taille de fichier de jeu, de couleurs limitées et de nombre de sprites à l'écran à la fois", a-t-il poursuivi.

"Les programmeurs devaient faire preuve de créativité et contourner les problèmes et ils se sont retrouvés avec de véritables chefs-d'œuvre qui ont changé la donne dans l'industrie."

La collection de timbres de Royal Mail rend hommage aux jeux vidéo britanniques phares

Au cours des années précédentes, Royal Mail a publié des collections de timbres en édition limitée pour célébrer le 250e anniversaire de la Royal Academy of Arts – avec des créations de Grayson Perry et Tracy Emin entre autres – ainsi que pour célébrer la «  renaissance de l'architecture contemporaine '' au Royaume-Uni.