IBM a développé un nouveau type de batterie sans cobalt, nickel et autres métaux lourds, évitant ainsi les problèmes environnementaux et humanitaires liés à la technologie lithium-ion.

La batterie est constituée de trois matériaux qui peuvent être extraits de l'eau de mer, une méthode d'approvisionnement beaucoup moins invasive que l'exploitation minière.

IBM Research, la branche innovation de la société de technologie IBM, affirme qu'il n'y a aucune trace de ces matériaux, qui comprennent l'iodure de lithium et une nouvelle formulation d'électrolyte exclusive, précédemment combinés dans une batterie.

Batterie durable IBM
IBM développe une batterie plus durable

Surtout, ils ont également prouvé que la batterie surpasse les versions lithium-ion, ce qui lui permet d'améliorer les véhicules électriques et le stockage d'énergie.

Lorsqu'elle est optimisée pour les performances, la batterie a une densité de puissance plus élevée que le lithium-ion, ce qui signifie des batteries potentiellement plus petites qui pourraient transformer la technologie comme les avions électriques.

De plus, il ne faut que cinq minutes pour atteindre une charge de 80%, une durée similaire à celle du remplissage d'un réservoir d'essence dans une station-service. Il est également peu coûteux, grâce à la méthode d'approvisionnement en matériaux, et a une faible inflammabilité, il est donc plus sûr à utiliser.

Batterie durable IBM
La nouvelle batterie serait basée sur des matériaux extraits de l'eau de mer

"Cette nouvelle recherche pourrait aider à éliminer le besoin de métaux lourds dans la production de batteries et à transformer la durabilité à long terme de nombreux éléments de notre infrastructure énergétique", Young-Hye Na, directeur des innovations de matériaux pour les batteries de prochaine génération au laboratoire d'IBM Research à Almaden, Californie, a écrit dans un article de blog.

"Dans l'arène en évolution rapide des véhicules volants et des avions électriques, il est essentiel d'avoir accès à des batteries à très haute densité de puissance, qui peuvent adapter rapidement une charge électrique."

Pour les réseaux électriques intelligents et les infrastructures d'énergie renouvelable, IBM Research indique qu'elle peut concevoir la batterie pour un cycle de longue durée, en privilégiant la longévité et la stabilité.

Les batteries lithium-ion actuelles dépendent de deux métaux clés – le cobalt et le nickel – qui ont un impact négatif sur les personnes qui les exploitent, ainsi que sur l'environnement.

Le cobalt est un problème particulier. Il est presque exclusivement exploité en République démocratique du Congo, où sa poussière toxique menace la santé des mineurs – souvent des enfants qui travaillent – et des communautés locales.

Batterie durable IBM
La batterie n'utilise pas de métaux lourds

En décembre, le groupe à but non lucratif International Rights Advocates a poursuivi Apple, Tesla et d'autres sociétés de technologie pour la mort d'enfants travaillant dans ces mines.

La nouvelle batterie utilise toujours du lithium, mais comme elle est générée à partir d'eau de mer plutôt que minée, il y a peu d'impact sur l'environnement.

IBM Research fait partie de la plus grande organisation de recherche au monde, avec 12 laboratoires sur six continents. Il travaille régulièrement sur des technologies émergentes telles que l'IA, la blockchain et l'informatique quantique.

IBM a récemment travaillé avec Map Project Office et Universal Design pour concevoir le Q System One, le premier ordinateur quantique commercial au monde.

Alors que la batterie d'IBM Research est actuellement à un stade précoce de développement, l'organisation espère un jour mettre le produit sur le marché.

Elle s'associe à Mercedes-Benz Research and Development North America ainsi qu'aux sociétés de batteries Central Glass et Sidus pour développer davantage la technologie.