Hyundai est le dernier constructeur automobile à détourner son attention des routes vers le ciel, en partenariat avec Uber pour concevoir un concept pour un futur service de taxi aérien.

Le constructeur coréen a présenté cette semaine une maquette grandeur nature de son véhicule aérien S-A1 au Consumer Electronics Show (CES) – le plus grand salon mondial d'électronique grand public qui se déroule à Las Vegas jusqu'au 10 janvier.

Le véhicule est une incarnation potentielle d'un concept Hyundai appelé Urban Air Mobility (UAM), dans lequel de petits véhicules de tourisme électriques utiliseraient l'espace aérien au-dessus des villes.

Hyundai et Uber dévoilent le concept de la voiture volante

À côté du véhicule, il a présenté les conceptions de l'infrastructure au sol pour soutenir un service de taxi volant, géré par le partenaire Uber.

Cela comprend une structure «moyeu» avec une plate-forme d'atterrissage sur le dessus, et un minibus adaptatif que Hyundai appelle le «véhicule construit à cet effet» (PBV).

Également électriques, ces PBV pourraient être personnalisés pour remplir différentes fonctions pendant qu'ils transportent les passagers de leur point de ramassage au centre de décollage. Hyundai propose un café et une clinique médicale comme deux exemples.

Hyundai et Uber dévoilent le concept de la voiture volante

Le concept UAM est le point de vue de Hyundai sur une technologie émergente d'eVTOL, qui signifie décollage et atterrissage verticaux électriques.

Le vol propulsé par un rotor éliminant le besoin d'une piste et les moteurs électriques réduisant le niveau de bruit, ces véhicules aériens pourraient effectuer des vols courts au-dessus ou entre les villes.

Uber a été l'une des sociétés à la tête de la charge eVTOL et a présenté plusieurs concepts de véhicules aériens depuis 2017. Les conceptions précédentes comprenaient une collaboration avec la NASA et une autre avec Bell Helicopter.

Avec le concept UAM, les véhicules seraient pilotés dans les premiers stades de la commercialisation, mais Hyundai a l'intention de les faire voyager de manière autonome, comme les drones personnels.

Hyundai et Uber dévoilent le concept de la voiture volante

Le modèle S-A1 peut accueillir cinq personnes, dont un pilote. Il dispose de plusieurs rotors, augmentant la sécurité en cas de défaillance individuelle d'un rotor, et dispose d'un système de parachute pour les urgences.

Il est construit à partir de matériaux composites en carbone léger et dispose d'un intérieur chargé de technologie pour le divertissement et le confort des passagers.

En s'associant à Hyundai, Uber espère tirer parti des capacités de fabrication en série du constructeur automobile pour créer un service à la fois abordable et accessible.

Hyundai et Uber dévoilent le concept de la voiture volante

"Hyundai est notre premier partenaire automobile avec une expérience dans la fabrication de voitures particulières à l'échelle mondiale", a déclaré Eric Allison, chef d'Uber Elevate.

"Nous pensons que Hyundai a le potentiel de construire des véhicules Uber Air à des taux jamais vus dans l'industrie aérospatiale actuelle, produisant des avions fiables et de haute qualité à des volumes élevés pour réduire les coûts passagers par voyage."

"La combinaison du muscle manufacturier de Hyundai avec la plate-forme technologique d'Uber représente un grand pas en avant pour le lancement d'un réseau de taxi aérien dynamique dans les années à venir", a-t-il ajouté.

Hyundai et Uber dévoilent le concept de la voiture volante

De son côté, Hyundai veut se renommer en tant que «fournisseur de solutions de mobilité intelligente» et pas seulement en tant que constructeur automobile.

Au CES, ses dirigeants ont vanté les avantages de retirer les voitures de la route, de gagner du temps et de "supprimer les frontières urbaines".

"Nous envisageons l'aube d'une ère complètement nouvelle qui ouvrira le ciel au-dessus de nos villes", a déclaré le vice-président exécutif et chef de l'UAM Jaiwon Shin.

"Urban Air Mobility va libérer les gens de l'impasse et gagner du temps pour que les gens investissent dans des activités qui leur tiennent à cœur et qu'ils apprécient", a-t-il ajouté.

Alors que l'UAM est le dernier d'une longue lignée de concepts de «voitures volantes», la technologie eVTOL en est encore à ses balbutiements, peu d'entreprises ayant testé un prototype. Parmi les premiers, Boeing et la start-up allemande Lilium.