Henry Cobb, partenaire de IM Pei et architecte de la tour John Hancock de Boston, est décédé à l'âge de 93 ans.

Cobb a fondé la firme new-yorkaise IM Pei & Partners en 1955 avec l'architecte sino-américain IM Pei et l'architecte américain Eason H Leonard. La société a été renommée Pei Cobb Freed & Partners en 1989.

Henry Cobb
Henry Cobb est décédé à l'âge de 93 ans le 2 mars. Photographie de John Werner

La tour John Hancock à Boston, dans le Massachusetts, fait partie des projets clés de la carrière de près de 70 ans de l'architecte. Achevé en 1976 pour John Hancock Insurance, le gratte-ciel minimal de 62 étages demeure le plus haut bâtiment de Boston et de la Nouvelle-Angleterre.

"Sa manière discrète et discrète l'a rendu encore plus inhabituel"

Le partenaire de Cobb, Ian Bader, a confirmé que l'architecte est décédé cette semaine, un peu moins d'un an après la mort d'IM Pei à l'âge de 102 ans en mai 2019.

Le critique d'architecture Paul Goldberger faisait partie de ceux qui ont rendu hommage à Cobb après sa mort, qualifiant la nouvelle de "déchirante".

"L'un des grands architectes de notre temps, et un homme de décence, de générosité d'esprit et d'éloquence à la hauteur de son immense talent", Goldberger a tweeté.

"Sa manière discrète et discrète l'a rendu encore plus inhabituel dans le monde de l'architecture."

L'auteur et critique d'architecture américain Michael Kimmelman a fait écho aux louanges de Goldberger du caractère de Cobb. "Une âme vraiment humaine et généreuse," il a dit.

"La communauté mondiale de l'architecture a perdu un champion"

"Un enseignant, poète de la forme, gentleman, partenaire de longue date de Pei, l'architecte de la tour Hancock, produisant toujours des œuvres de subtilité comme l'African Museum de Charleston à la fin de sa vie", a expliqué Kimmelman.

"La communauté mondiale de l'architecture a perdu un champion", a ajouté architecte James Timberlake. "Un champion d'une jeune génération d'architectes."

John Hancock Tower, Boston, par Pei, Cobb, Freed
Cobb a achevé la tour John Hancock à Boston, Massachusetts en 1976. Photographie de Gorchev & Gorchev

Cobb a réalisé une gamme de bâtiments culturels, éducatifs et civiques aux États-Unis. Il s'agit notamment du Charles Shipman Payson Building au Portland Museum of Art du Maine en 1983 et de l'UCLA Anderson School of Management à Los Angeles en 1995.

Les projets les plus récents incluent le Palazzo Lombardia à Milan, qui a été achevé en 2013. Conçu comme le siège principal du gouvernement lombard, le complexe dispose d'un gratte-ciel de 161 mètres de haut.

Les projets de Cobb toujours en cours

Un certain nombre de projets de Cobb étaient toujours en cours au moment de sa mort, notamment le Musée international afro-américain de Charleston en Caroline du Sud. Le musée est en construction sur le front de mer de la ville, ancien port où les esclaves africains étaient amenés en Amérique.

Cobb est né à Boston en 1926 et est diplômé d'un programme de premier cycle au Harvard College en 1947. Il a ensuite étudié à la Harvard University Graduate School of Design, qu'il a terminé en 1949. Cobb a rencontré Pei, qui était professeur à l'école, pendant ce temps.

Cobb est retourné à l'école pour agir en tant que professeur d'atelier d'architecture et de design urbain et président du département d'architecture de 1980 à 1985.