Cast Iron Design a créé un guide pour la ville de Boulder, au Colorado, sur du papier recyclé avec de l'encre à base d'algues.

Créé pour la société de vêtements Patagonia, le guide de la ville est imprimé avec un pigment noir que Cast Iron Design provient de la société Colorado Living Ink. Il est fabriqué à partir d'un sous-produit d'algues bleu-vert, la spiruline.

L'encre vivante transforme la biomasse solide, produite en Californie par Earthrise Nutritionals, en un pigment foncé par un traitement thermique léger qui développe une couleur noire.

Encre d'algues par Living Ink

Le pigment est ensuite mélangé à d'autres matériaux pour former l'encre. Le produit final est composé de 20% de pigments, issus de la biomasse d'algues, 70% d'huile végétale et 10% d'additifs, tels que des agents antimousse et des surfactants.

Le guide de Cast Iron Design est imprimé à Boulder à l'aide d'un processus appelé impression offset, dans lequel les textes et les images sont transférés d'une plaque sur une couverture en caoutchouc, puis sur un livret en papier recyclé.

Le studio local affirme que la brochure est la première fois que le processus d'encre et d'impression a été utilisé, et pense que cela pourrait aider à rendre l'industrie de l'impression plus durable.

"Le potentiel de la technologie est considérable (c'est-à-dire que c'est une grosse affaire)", a déclaré Cast Iron Design. "De petites victoires comme celle-ci poussent l'industrie vers un avenir plus durable."

Encre d'algues par Living Ink

Le studio a ajouté que la substance à base d'algues de Living Ink est plus naturelle et plus sûre que l'encre noire traditionnelle, qui est souvent produite à partir de pétrole brut lourd, génère une empreinte carbone importante et est classée comme potentiellement cancérigène.

"L'encre à base d'algues est importante car elle remplace les pigments à base de pétrole utilisés dans l'encre offset conventionnelle et a une empreinte carbone plus petite", a déclaré Cast Iron Design.

Il estime également qu'il a le potentiel d'être négatif en carbone, car les algues sont un organisme qui utilise la photosynthèse – un processus qui crée de l'énergie et transforme le dioxyde de carbone en oxygène.

"En raison de ses capacités de photosynthèse, la production d'encre d'algues peut en fait être carbone négative – en attendant une analyse appropriée du cycle de vie", a ajouté le studio.

"Les algues sont un pigment prometteur pour de nombreuses raisons, principalement parce que les algues, comme les plantes, mangent le soleil et le dioxyde de carbone et produisent de l'oxygène."

Encre d'algues par Living Ink

L'encre à base d'algues de Living Ink n'est cependant pas encore disponible dans le commerce et un brevet est en instance.

Au total, 8 000 des guides de la Patagonie ont été imprimés. Ils comportent des cartes d'une seule page qui zooment dans différentes zones pour couvrir à la fois les distances de marche et de conduite dans la zone.

Les autres détails incluent la vie animale de la ville, les activités saisonnières, les sentiers et les endroits pour manger et boire.

Encre d'algues par Living Ink

Les guides de la ville ont été imprimés sur des livrets de papier recyclé French Paper Co, qui sont produits dans une installation du Michigan qui a de l'hydroélectricité sur place.

Les produits à base d'algues sont devenus populaires au cours des dernières années, dans le cadre d'une tentative de rendre des conceptions alternatives plus durables. Un T-shirt Vollebak, un imperméable par Charlotte McCurdy et un emballage par Margarita Talep sont parmi les autres produits à base d'algues.

Les marques Ecoalf et Native Shoes ont également fabriqué des baskets avec des éléments de la plante aquatique.