La firme de Dublin Grafton Architects a conçu un centre de recherche sur le bois pour l'école d'architecture de l'Université de l'Arkansas, qui marquera son premier projet aux États-Unis une fois terminé.

Grafton Architects, dirigée par Yvonne Farrell et Shelley McNamara, lauréates du prix Pritzker 2020, et la société locale Modus Studio ont conçu le bâtiment du campus de l'école à Fayetteville.

L'équipe a été annoncée la semaine dernière comme lauréats d'un concours pour le projet Anthony Timberlands Center for Design and Materials Innovation, organisé par la Fay Jones School of Architecture and Design de l'université.

La conception comprend une construction en bois avec une ligne de toit en zigzag qui descend d'environ six étages à sa hauteur la plus élevée à un niveau à l'arrière.

Un rendu montre que la construction en bois sera laissée exposée à l'intérieur, avec des puits de lumière apportant la lumière du jour.

Université de l'Arkansas par Grafton Architects

"L'idée de base de ce nouveau centre Anthony Timberlands est que le bâtiment lui-même est un livre d'histoire sur le bois", a déclaré Farrell. «Nous voulons que les gens expérimentent la polyvalence du bois, à la fois comme« ossements »structurels et comme« peau »de clôture de ce nouveau bâtiment.»

Le bâtiment universitaire sera utilisé pour des initiatives de conception de bois et de bois au sein de la Fay Jones School of Architecture and Design. Il abritera un nouveau programme d'études supérieures en bois et conception de bois et abritera le programme de conception-construction de l'école et les laboratoires de technologies de fabrication.

"Le bâtiment lui-même est un outil pédagogique, affichant la force, la couleur, le grain, la texture et la beauté des différents bois utilisés", a ajouté Farrel.

La conception de Grafton Architects et Modus Studio a été approuvée par le conseil d'administration de l'université après qu'un comité et une équipe d'évaluation externe aient sélectionné l'équipe avant six finalistes.

La liste restreinte a été choisie parmi 69 entreprises qui ont participé au concours et comprenait la firme de Copenhague Dorte Mandrup Arkitekter et la firme de Tokyo Shigeru Ban Architects.

«La sélection de Grafton Architects, en partenariat avec Modus Studio, pour le projet Anthony Timberlands Center amplifie immédiatement l'importance déjà immense des initiatives actuelles et futures de la Fay Jones School dans le développement ultérieur du bois et de l'innovation dans le bois pour l'État de l'Arkansas,» a déclaré Peter MacKeith, doyen de l'école d'architecture.

Université de l'Arkansas par Grafton Architects

«Ce bâtiment nous aide à penser l'avenir avec optimisme, où l'utilisation du bois avec toutes ses possibilités devient réelle, utile et, espérons-le, aimée», ont ajouté Farrell et McNamara.

Le centre Anthony Timberlands pour la conception et l'innovation des matériaux sera construit le long du boulevard Martin Luther King Jr au sud de Fayetteville. Une fois terminé, il s'agira du premier bâtiment de Grafton Architect aux États-Unis.

Farrell et McNamara ont été annoncés comme lauréats 2020 du prix Pritzker au début du mois. Ce sont les quatrième et cinquième femmes à être nommées lauréates du prestigieux prix d'architecture, à la suite de Zaha Hadid, lauréate en 2004; Kazuyo Sejima qui a gagné aux côtés de Ryue Nishizawa en 2010, et Carme Pigem qui a gagné avec Rafael Aranda et Ramón Vilalta en 2017.

MacKeith a déclaré que le choix de l'entreprise pour le bâtiment universitaire fournit un exemple important d'égalité des sexes pour les étudiants.

"En tant que pratique dirigée par des femmes, accomplie et reconnue, Grafton Architects confirme pour tous nos étudiants que les professions du design sont également les leurs pour trouver leur identité et réaliser leur potentiel", a-t-il déclaré.

Les autres projets de Grafton Architects sont une école de médecine à l'Université de Limerick et une installation pour l'Universita Luigi Bocconi, qui sont tous deux deux des projets clés que le studio a mis en évidence dans une interview avec Dezeen.

Les images sont de Grafton Architects.