À la lumière du meurtre de George Floyd, les architectes doivent admettre qu'ils n'ont pas fait assez pour lutter contre les inégalités raciales, écrivent Karen Lu et Mary-Margaret Zindren du chapitre du Minnesota de l'American Institute of Architects.


Nous pleurons et protestons contre le meurtre de George Floyd. Nous voyons l'épuisement profond et la douleur des membres noirs de notre communauté d'architectes et de nos communautés plus larges.

Nous assumons notre responsabilité d'en faire trop peu dans le passé

Et nous réalisons que le poids de cette blessure n'est pas seulement dû au fait que le meurtre de George Floyd par un officier de police de Minneapolis était si inhumain, si impitoyable – c'est à cause du racisme constant et implacable dans la vie quotidienne; les couches d'irrespect, de discrimination et de dégradation accumulées au fil des années, des décennies, des générations et des siècles.

En tant que profession et organisation à prédominance blanche, et en tant qu'individus, nous reconnaissons que par nos propres actions et inactions, par notre propre manque de soins et de courage, nous avons contribué à cet épuisement et à cette douleur.

Nous avons la responsabilité de faire trop peu dans le passé et de devoir faire beaucoup plus à l'avenir pour remédier aux inégalités systémiques qui imprègnent tous les aspects de la vie et du travail au Minnesota, y compris la pratique de l'architecture.

Les gens comptent plus que les bâtiments

Les gens comptent plus que les bâtiments. Il doit en être toujours ainsi. Nous sommes également attristés par la destruction qui se produit dans les villes que nous aimons. Nous savons, mieux que la plupart, que les bâtiments sont des extensions de personnes. Les bâtiments sont conçus – par des architectes – pour répondre à des besoins humains particuliers. Les bâtiments sont conçus – par des architectes – pour protéger la santé, la sécurité et le bien-être de ceux qui y pénètrent et de ceux dont les quartiers deviennent tissés.

Jusqu'à présent, près de 300 entreprises ont été endommagées, certaines d'entre elles complètement détruites. Nous connaissons Lake Street. Nous connaissons University Avenue. Ils sont le tissu conjonctif des villes jumelles – vital et dynamique dans la façon dont "Main Street" est pour les petites villes.

Nous savons que les zones de West Broadway, Penn Avenue et d'autres sites touchés dans nos quartiers comprennent les restaurants, bars, salons de coiffure, dépanneurs, épiceries, organismes sans but lucratif, cliniques de santé, bibliothèques et centres culturels qui font tout autant partie de notre maison comme nos propres marches.

Notre rupture est exposée au monde

Nous sommes irrités par les preuves croissantes que bon nombre des actions violentes et des destructions aveugles de la semaine dernière semblent avoir été menées par des instigateurs blancs, certains de l'extérieur de notre État, dont les intentions sont de tirer parti de la furie vertueuse du Minnesotans à des fins d'alimenter chaos plus large et causes extrémistes.

Notre rupture est exposée au monde. Les appels pacifiques et soutenus à notre humanité commune et à notre boussole morale après la mort de Philando Castile, Jamar Clark et tant d'autres ne nous ont pas suffisamment changés. Si la vidéo montrant cinq minutes atroces de la mort de George Floyd et la destruction de l'environnement bâti dont nous sentons une telle responsabilité ne nous change pas, qu'est-ce qui le fera?

Nous devons être prêts à apprendre, à désapprendre et à nous adapter

"Les architectes croient qu'ils peuvent changer le monde." Quand cela est dit, c'est souvent avec cynisme. Pourtant, il existe une autre façon de le dire: "Les architectes croient que nous pouvons changer le monde."

Ce qui vient après tout ce qui s'est passé dépend de notre abandon de notre cynisme et de l'élévation de ce que nous savons déjà: que le meilleur de l'environnement bâti, le meilleur de tout produit, système ou communauté, a toujours été le résultat de collaboration étroite; et que plus la collaboration est diversifiée, équitable et inclusive, plus les solutions sont créatives et durables.

Au lieu que les architectes supposent que nous savons ce qui est juste et se précipitent pour affirmer notre expérience, notre expertise et nos bonnes intentions, nous devons prendre du recul, écouter et être prêts à apprendre, à désapprendre et à s'adapter.

Nous pouvons changer nos communautés et nous-mêmes pour le mieux

Reconstruire ce qui a été perdu est impossible – et ce n'est pas le bon objectif. Les bâtiments, les systèmes et les relations qui existaient auparavant sont nés de la conception et de la construction. Avant de reconstruire, la communauté de l'architecture doit se joindre aux autres pour repenser, repenser et repenser la suite.

Ensemble, nous pouvons changer nos communautés et nous-mêmes pour le mieux. Mais cela ne sera vrai que si nous comptons sur notre histoire commune, si nous empêchons nos cœurs de s'endurcir et si nous avançons avec détermination et humilité.

Cette pièce intitulée Broken a été publié pour la première fois par l'American Institute of Architects Minnesota. Karen Lu, présidente d'AIA Minnesota, et Mary-Margaret Zindren, vice-présidente exécutive, ont travaillé avec les dirigeants d'AIA Minnesota et ses trois chapitres pour créer la déclaration. La photographie en vedette montre le 3e incendie de la police de Minneapolis brûlé, après qu'il ait été incendié au milieu des manifestations. La photo est une gracieuseté de Wikipedia.