La société de technologie britannique Dyson a conçu un ventilateur et est prête à produire 15 000 unités dans les prochaines semaines pour aider à répondre à la demande causée par la pandémie de coronavirus.

Baptisé CoVent, le ventilateur a été développé par la société en seulement 10 jours, après que Dyson ait été parmi les fabricants contactés par le Premier ministre Boris Johnson pour aider à renforcer l'approvisionnement en ventilateurs du National Health Service.

Selon le gouvernement, le NHS doit augmenter son nombre de ventilateurs de 8 175 à 30 000. Ils sont nécessaires pour accueillir le nombre attendu de patients Covid-19 qui, dans les cas graves de la maladie, dépendent des respirateurs pour respirer.

Dyson fournira 10 000 unités au NHS

Compte tenu de l'approbation réglementaire, que Dyson prévoit d'accorder vendredi, 10 000 unités pourraient être fournies au gouvernement britannique.

Le fondateur de l'entreprise, James Dyson, a expliqué dans un e-mail au personnel qu'il donnerait un millier de plus au pays lui-même, tandis que 4 000 seraient versés à l'étranger.

Plutôt que d'obtenir la permission de reproduire un design exclusif, la société a travaillé avec la société de dispositifs médicaux The Technology Partnership (TTP) pour créer le produit à partir de zéro.

"Le principal défi était de savoir comment concevoir et livrer un nouveau produit médical sophistiqué en volume et dans un laps de temps extrêmement court", a écrit Dyson.

La conception finale utilise le moteur numérique existant de Dyson, tandis que les ingénieurs se sont appuyés sur leur «expertise en matière de purificateur d'air» pour concevoir le système de filtration et de circulation d'air.

"La course est maintenant lancée pour le mettre en production"

Le CoVent est alimenté par batterie, portable et peut facilement être monté sur le lit d'un patient, ce qui le rend adapté à une gamme de paramètres cliniques différents.

"Ce nouvel appareil peut être fabriqué rapidement, efficacement et en volume", a écrit Dyson. "La course est maintenant lancée pour le mettre en production."

Le gouvernement testerait la viabilité du prototype, ainsi que plusieurs autres en collaboration avec des cliniciens.

Alors que Dyson a conçu un appareil à partir de zéro, le consortium dirigé par Airbus Ventilator Challenge UK devrait compléter la production de modèles de ventilateurs existants en attendant le feu vert des régulateurs.

Le gouvernement a également passé des commandes auprès de fabricants de dispositifs médicaux existants tels que Inspiration Healthcare, qui ont un délai d'exécution à petite échelle mais plus court que les fabricants généralement axés sur d'autres produits.

La pénurie de ventilateurs est loin d'être limitée au Royaume-Uni. Aux États-Unis, Elon Musk, fondateur de Tesla et SpaceX, ainsi que les constructeurs automobiles General Motors et Ford étudient comment ils pourraient aider à renforcer l'offre.

Pendant ce temps, en Italie, une société locale d'impression 3D a dû recourir à l'ingénierie inverse et à la fabrication de valves d'urgence pour les appareils, lorsqu'un hôpital n'a pas pu répondre à la demande sans précédent.