Une communauté de religieuses a fait don de son couvent à la Nouvelle-Orléans pour créer les zones humides du jardin d'eau Mirabeau et améliorer le système de prévention des inondations de la ville.

La transformation du couvent catholique de 25 acres est en cours d'élaboration par Waggonner & Ball et Carbo Landscape Architects pour réduire la pression sur le système de drainage existant de la ville côtière de faible altitude, car le changement climatique fait des inondations une menace croissante.

Une fois terminé, le Mirabeau Water Garden deviendra "l'une des plus grandes zones humides urbaines" des États-Unis, selon Waggonner & Ball, avec la capacité d'absorber et de stocker naturellement environ 6,5 millions de gallons d'eau de crue.

Jardin d'eau Mirabeau par Waggonner & Ball à la Nouvelle-Orléans
Les zones humides du jardin d'eau de Mirabeau engloberont le site de 25 acres d'un couvent à la Nouvelle-Orléans

Le couvent, qui appartient à la Congrégation de St Joseph, est toujours en mauvais état après sa destruction lors de l'ouragan Katrina en 2005.

Plutôt que de choisir de reconstruire le couvent ou de vendre le site aux développeurs, sa communauté de religieuses a décidé de faire don de la terre pour créer des zones humides car le climat changeant et la montée des mers rendent la menace d'inondation plus répandue dans la ville, qui est largement positionnée en dessous niveau de la mer.

"Le terrain a été donné à la ville de la Nouvelle-Orléans par la Congrégation de St Joseph à condition qu'il soit utilisé pour améliorer et protéger le quartier", a expliqué Waggonner & Ball.

"Cette vision a été adoptée par les Sœurs de St Joseph comme étant celle qui, selon leurs propres mots, 'manifesterait la sainteté et la beauté de cette terre … et provoquerait un énorme changement systémique dans la manière dont les humains interagissent avec l'eau et la terre. ""

Jardin d'eau Mirabeau par Waggonner & Ball à la Nouvelle-Orléans
On espère atténuer la pression du système de drainage existant de la ville à mesure que les inondations deviennent plus graves et fréquentes

Le jardin d'eau de Mirabeau fait partie du plan plus large de la ville de la Nouvelle-Orléans, qui vise à améliorer la capacité de la ville à résister aux inondations.

La proposition de Waggonner & Ball et de Carbo Landscape Architects verra le site recouvert de «graminées indigènes robustes à propagation rapide» qui absorberont les eaux de ruissellement et élimineront les polluants par filtration.

Celui-ci sera associé à un système de digues biologiques – un simple élément d'aménagement paysager utilisé pour ralentir et recueillir les eaux pluviales – positionné autour du périmètre du site.

Tout en améliorant la sécurité de la population locale, l'aménagement du Mirabeau Water Garden devrait également accroître la valeur des propriétés à la Nouvelle-Orléans et offrir des espaces récréatifs et des installations éducatives à la communauté.

Le studio espère qu'il établira un précédent pour d'autres espaces ouverts et sites institutionnels à travers la ville et la région.

"Le jardin d'eau de Mirabeau deviendra un bien public, une destination et une salle de classe environnementale", a ajouté Waggonner & Ball.

"La communauté sera en mesure de voir et d'apprendre, grâce à des fonctionnalités interactives, comment le site fonctionne et fait partie d'un système de gestion de l'eau intégré qui profite aux environs en retirant les eaux de crue des rues et des maisons et en les stockant dans le paysage."

L'ouragan Katrina était un ouragan de catégorie 5 qui a frappé la Floride et la Louisiane en août 2005 et a laissé des zones de la Nouvelle-Orléans particulièrement dévastées. En réponse, l'acteur Brad Pitt, le designer américain William McDonough et la firme Graft Architects ont créé l'association caritative Make it Right pour construire 150 maisons durables et abordables dans les zones touchées.

Les projets comprennent un duplex décalé conçu par Gehry, une "maison flottante" par le studio américain Morphosis, une propriété surélevée par l'Atelier Hitoshi Abe de Los Angeles et une résidence avec un toit à facettes par Pugh + Scarpa.

Le jardin d'eau de Mirabeau fait partie d'un certain nombre de projets et de propositions de prévention des inondations élaborés à la suite des crises climatiques. D'autres exemples incluent la barrière sculpturale de protection contre les inondations de Zaha Hadid Architects à Hambourg, la proposition de CF Møller pour des défenses hybrides contre les inondations qui formeront un parc naturel au Danemark et la conception par McGregor Coxall d'un sanctuaire de zones humides dans le nord de la Chine.


Crédits de projet

Création de projet et lead designer: Waggonner & Ball Architecture / Environnement
Paysage: Architecture de paysage de Carbo
Ingénierie: Ingénierie de batture