La firme américaine Rand Elliott Architects a conçu une nouvelle maison pour le centre d'art contemporain de l'Oklahoma recouvert de 16 800 ailettes en aluminium extrudé.

Oklahoma Contemporary par Rand Elliot Architects

Le bâtiment de 53 916 pieds carrés (5 009 mètres carrés) remplace la maison d'origine du parc des expositions d'État d'Oklahoma City.

Les architectes Rand Elliott ont choisi le revêtement pour faire de l'Oklahoma Contemporary Art Center un lieu de référence dans son nouvel environnement – juste au nord de l'historique Automobile Alley – et constituer un point de repère clé pour la ville.

Oklahoma Contemporary par Rand Elliot Architects

Des milliers d'ailettes métalliques extrudées ont été fabriquées sur mesure pour former des murs qui s'élèvent à des hauteurs et des angles variables. L'aluminium est trempé brillant, un processus pour créer un éclat plus fort et rendre le matériau plus réfléchissant.

Oklahoma Contemporary par Rand Elliot Architects

"Le nouveau bâtiment est une architecture créée pour célébrer la lumière en constante évolution dans l'Oklahoma", a déclaré le fondateur de l'entreprise, Elliot.

L'entreprise d'Oklahoma City – qui s'appelait auparavant Elliott + Associates Architects – a également utilisé des ailettes en aluminium blanc pour couvrir le parking de la Chesapeake Energy Corporation dans la ville. Les lamelles métalliques sont utilisées pour masquer partiellement les espaces intérieurs.

Oklahoma Contemporary par Rand Elliot Architects

Pour l'Oklahoma Contemporary, les ailettes forment principalement des murs solides percés de fenêtres. Cependant, des espaces sont créés entre les ailettes dans les murs qui enveloppent une tour triangulaire. Les lattes lui permettent de s'illuminer la nuit, lui donnant le nom de Lanterne.

Un auvent plié recouvre l'entrée vitrée du bâtiment. À l'intérieur, tous les murs, la structure apparente et le mobilier encastré sont blancs et les sols sont recouverts de grandes tuiles grises.

Oklahoma Contemporary par Rand Elliot Architects

Les marches de l'escalier qui relie les quatre étages du bâtiment sont recouvertes d'un matériau assorti. L'escalier a des balustrades striées et translucides qui rappellent l'extérieur du bâtiment.

"Nous espérons que les visiteurs quitteront le bâtiment avec des souvenirs de leur expérience en montant l'escalier de cérémonie", a déclaré Elliot.

Oklahoma Contemporary par Rand Elliot Architects

L'entreprise d'Elliot a été recrutée pour agrandir les installations du centre, qui a été créé en 1989 et se concentre sur les expositions d'art, l'éducation et la performance.

L'un des principaux objectifs du projet était d'encourager l'utilisation publique du bâtiment, qui dispose désormais d'un arrêt dédié sur le nouveau tramway d'Oklahoma City qui dessert le centre-ville.

Oklahoma Contemporary par Rand Elliot Architects

À l'intérieur, il comprend un hall ouvert, un café et des magasins au rez-de-chaussée, et une bibliothèque d'art de 500 volumes est située au premier étage.

Au deuxième étage, l'entreprise a créé une terrasse extérieure pouvant accueillir des événements jusqu'à 250 personnes.

Oklahoma Contemporary par Rand Elliot Architects

"Une attention particulière a été accordée à la création de la terrasse extérieure orientée au nord avec vue sur le dôme de l'Oklahoma State Capitol", a ajouté l'architecte.

Le bâtiment fait également partie d'un campus de 4,6 acres (1,86 hectare) qui comprend un entrepôt transformé en studios pour la céramique, le métal et la menuiserie. Il y a également un parc de sculptures, d'expositions en plein air, de programmes éducatifs et de spectacles publics.

La photographie est de Scott McDonald.