Les travaux devraient reprendre sur l'église grecque orthodoxe de Santiago Calatrava dans le centre-ville de Manhattan, plus de deux ans après son arrêt, car l'archidiocèse n'a pas payé les frais de construction.

Le gouverneur de New York, Andrew Cuomo, a annoncé que la construction de l'église grecque orthodoxe Saint-Nicolas et du sanctuaire national du complexe du World Trade Center reprendrait bientôt, a rapporté l'Archidiocèse grec orthodoxe d'Amérique.

Les travaux ont commencé en 2014, mais l'entrepreneur du site Skanska a mis fin au projet en 2017 en raison du défaut de paiement de l'archidiocèse grec orthodoxe d'Amérique (GOA) en vertu du contrat avec le propriétaire, selon Pappas Post.

L'annonce de Cuomo est intervenue alors qu'il accueillait l'archevêque Elpidophoros – évêque du Patriarcat œcuménique de Constantinople – à New York le 2 janvier.

Ouverture de l'église grecque orthodoxe le 1er septembre 2021

Il a également révélé qu'Elpidophoros sera le président honoraire d'un nouveau conseil d'administration de 13 membres, appelé The Friends of Saint Nicholas, qui sera chargé de collecter des fonds pour la construction de l'église et de mener des audits.

Calatrava a été engagé pour concevoir l'église grecque orthodoxe Saint-Nicolas et le sanctuaire national pour remplacer l'ancienne église de la communauté au 155, rue Cedar, qui a été détruite lors de l'effondrement du Two World Trade Center. Il devait initialement ouvrir ses portes en novembre 2018.

Sous la nouvelle direction, le bâtiment devrait être achevé d'ici le 11 septembre 2021 – 20 ans après les attentats terroristes du 11 septembre.

Le projet de l'architecte espagnol est déjà partiellement construit à proximité, au 130 Liberty Street, et près du mémorial 911 qui marque l'emplacement des tours jumelles du World Trade Center.

L'église fait partie du plan directeur du World Trade Center

L'église de Calatrava présente une structure centrale en forme de dôme qui sera revêtue de marbre blanc du Vermont. Le design est influencé par la basilique Sainte-Sophie d'Istanbul, ainsi que l'église du Saint-Sauveur à Chora également dans la ville turque.

"La reconstruction de l'église Saint-Nicolas qui a été détruite le 11 septembre est un moment de rassemblement et de guérison non seulement pour la communauté grecque orthodoxe, mais pour tous les New-Yorkais qui ont vécu cette horrible journée", a déclaré Cuomo.

"Cette maison de culte nous rappellera que notre foi collective est quelque chose sur laquelle nous pouvons toujours compter pour dépasser nos souvenirs douloureux et bâtir un avenir meilleur."

L'église grecque orthodoxe Saint-Nicolas et le sanctuaire national font partie d'une série de projets de réaménagement sur le site du World Trade Center, y compris le centre de transport Oculus de Calatrava et le One World Trade Center de SOM.

Le Three World Trade Center de Richard Rogers et le Four World Trade Center de Fumihiko Maki font également partie du plan directeur, tandis que la tour Two World Trade Center de BIG et une salle de spectacle translucide sont encore à venir.

La photographie est de Jim Henderson.