La start-up de véhicules autonomes Cruise a dévoilé sa première voiture électrique autonome conçue pour la propriété partagée, sans volant ni pédales.

Cruise a pu débarrasser la voiture Origin d'un moteur, d'un volant, de rétroviseurs, de pédales et d'essuie-glaces, pour laisser une cabine spacieuse "conçue autour du pilote".

Développée en partenariat avec General Motors (GM) et Honda, Origin est la vision de la startup de ce à quoi ressembleraient les systèmes de transport si les concepteurs pouvaient repartir de zéro, sans aucune idée des véhicules préexistants.

Cruise dévoile sa première voiture sans conducteur à partager

"Il y a cinquante ans, les voitures ressemblaient, en un mot, à des voitures", a déclaré le PDG de Cruise, Dan Ammann. "Cinquante ans, et tout ce que nous avons obtenu, c'est un changement progressif après l'autre."

"Nous sommes toujours à l'étroit dans un espace minuscule. Nous brûlons toujours des combustibles fossiles, polluons nos villes et détruisons notre planète. Nous passons encore des heures de notre journée coincés dans la circulation, inventant de nouveaux jurons. Nous sommes toujours mourir au rythme de plus de 3 000 personnes par jour ", a-t-il poursuivi.

"Nous ne voulions pas simplement améliorer la voiture", a-t-il ajouté. "Nous voulions réinventer le transport comme si la voiture n'avait jamais existé."

Cruise dévoile sa première voiture sans conducteur à partager

Décrit par Cruise comme «une expérience que vous partagez» plutôt que comme une voiture que vous achetez, le prototype de véhicule vise à encourager un style de transport plus abordable et collaboratif au lieu de la propriété individuelle.

Si elle est largement adoptée, elle contribuerait à réduire la congestion et à réduire les émissions.

Bien que le véhicule puisse sembler plus grand que d'habitude, il a la même taille qu'une voiture moyenne, mais présente plutôt un extérieur symétrique et en blocs, semblable à une fourgonnette ou une navette.

L'entrée dans le véhicule, cependant, est trois fois plus grande que celle d'une voiture typique, et est également plus basse que d'habitude. Cela le rend suffisamment large pour qu'une personne puisse marcher pendant qu'une autre sort.

Chaque siège a plus d'espace pour les jambes et est positionné vers l'intérieur pour faire face aux autres, pour encourager la conversation avec les autres passagers.

L'Origin propose également des portes qui s'ouvrent plutôt que de pivoter vers l'extérieur, pour assurer la sécurité des cyclistes.

Cruise dévoile sa première voiture sans conducteur à partager

La voiture bénéficie d'une conception modulaire, ce qui signifie que les propriétaires peuvent économiser de l'argent sur le remplacement ou la mise à niveau de pièces tout en réduisant les déchets.

Cette modularité confère à la voiture une durée de vie de plus d'un million de miles, soit six fois plus que la voiture moyenne selon Cruise, et réduira les coûts de transport par ménage de San Francisco par an jusqu'à 5 000 $.

La startup promet également de construire chaque modèle pour environ la moitié du prix de ce qu'un SUV électrique conventionnel coûte actuellement.

Cruise dévoile sa première voiture sans conducteur à partager

La voiture, qui peut être utilisée et saluée via l'application Cruise, est propulsée par une plate-forme entièrement électrique développée par GM.

Il dispose de plusieurs capteurs alimentés par l'IA conçus pour détecter et éviter les personnes et les objets dans son environnement dans toutes les conditions météorologiques.

"Il y a ce qu'on appelle la redondance", a expliqué Ammann à propos de la plate-forme, "ce qui signifie qu'il n'y a pas de points de défaillance uniques pour la détection, le calcul, la mise en réseau ou l'alimentation – car il n'y a pas de pilote humain de sauvegarde."

Cruise dévoile sa première voiture sans conducteur à partager

La voiture Origin a été lancée le 22 janvier 2020 lors d'un événement à San Francisco, où Cruise est basé, près d'un an après que la startup a reporté ses plans pour lancer un service de taxi sans conducteur à usage public en juillet 2019.

Cruise a toutefois géré des flottes de ses véhicules de troisième génération sur les routes de San Francisco dans le cadre d'un service de covoiturage sans conducteur qui peut être utilisé par n'importe lequel de ses employés 24h / 24.

La marque japonaise Muji avait un design similaire à l'esprit lors de la création de son bus Gacha autonome avec la société finlandaise de conduite autonome Sensible 4.

La navette a pris les routes d'Helsinki en mars 2019 et a été présentée comme le premier bus sans conducteur au monde capable de conduire par tous les temps, y compris les fortes pluies, le brouillard et la neige.