La Royal Academy of Arts de Londres a nommé l'artiste espagnole Cristina Iglesias lauréate de son prix d'architecture 2020 pour ses sculptures urbaines dans les espaces publics.

C'est la troisième année que le prix d'architecture de la Royal Academy 2020 est décerné. Les précédents lauréats sont les fondateurs de Diller Scofidio + Renfro Elizabeth Diller et Ricardo Scofidio, et l'architecte japonais Itsuko Hasegawa.

Iglesias, basée à Madrid, a produit une série d'œuvres intitulée Rivières et espaces publics entre 2006 et 2018 qui utilisaient de l'eau en suspension sur des textures organiques coulées dans du métal pour refléter la ville qui les entoure.

Cristina Iglesias remporte le prix d'architecture de la Royal Academy 2020
Cristina Iglesias a créé Deep Fountain, une piscine sur un abîme à Anvers. Photo de Kristien Daem.

Elle a conçu Forgotten Streams, le plan d'eau en bronze à l'extérieur du siège de Bloomberg à Londres conçu par Foster + Partners, qui ressuscite une ancienne rivière perdue qui coulait autrefois sur le site.

"Des générations successives d'urbanistes et d'artistes ont amélioré les espaces civiques ouverts avec de l'art public sous la forme de statues et de fontaines", a déclaré Norman Foster, fondateur de Foster + Partners, qui a présidé les prix.

"Le prix d'architecture de la Royal Academy rend hommage à cette tradition durable et vitale dans son choix de Cristina Iglesias."

Foster + Partners remporte le prix RIBA Stirling 2018
Forgotten Streams recrée une rivière perdue par les bureaux de Foster + Partners à Londres pour Bloomberg, photo de Nigel Young

Le jury du Prix d'architecture de la Royal Academy 2020 était également composé d'Alan Stanton, co-fondateur de Stanton Williams, de l'artiste Jane Wilson et Louise Wilson, de l'architecte Anupama Kundoo et de Ricky Burdet, professeur d'études urbaines à la London School of Economics.

Iglesias utilise des matériaux tels que l'acier, l'eau, le verre, le bronze, le béton, le miroir et la paille pour réaliser ses sculptures architecturales, qui prennent souvent la forme de pavillons suspendus ou de lits de rivières asséchés.

Sa pièce Deep Fountain est une sculpture d'une piscine percée d'un abîme à partir de formes végétales coulées en bronze sur le Léopold de Waelplaats à Anvers. Un mécanisme chronométré draine la piscine dans la fissure avant qu'elle ne remonte pour former un miroir immobile au-dessus de l'abîme.

Cristina Iglesias remporte le prix d'architecture de la Royal Academy 2020
Iglesias a soupiré Doorway-Passageway, une porte en bronze pour l'extension du musée du Prado à Madrid. Photo par Attilio Maranzano

Elle travaille souvent en tandem avec des architectes. En plus de la pièce pour le bâtiment Bloomberg de Fosters + Partners, elle a conçu une pièce pour la fondation Norman Foster à Madrid intitulée The Ionosphere (A Place of Silent Storms).

Sa pièce Desde lo Subterráneo est de la galerie d'art Centro Botín de Santander, conçue par l'architecte italien Renzo Piano.

Elle a créé la pièce pour Doorway-Passageway pour l'extension de l'architecte espagnol Rafael Moneo du Museo del Prado à Madrid.

L'artiste s'est dite satisfaite de l'honneur décerné par la Royal Academy of Arts (RA) "car elle valorise ce que je crois être le rôle intégral de la sculpture dans la ville, dans l'espace public".

"Je m'intéresse aux croisements entre l'architecture et la sculpture", a-t-elle déclaré. "Créer des espaces et des moments de contemplation et de réflexion au cœur de la vie urbaine contemporaine."

Cristina Iglesias remporte le prix d'architecture de la Royal Academy 2020
Le travail de l'artiste utilise souvent de la végétation coulée dans du métal sous des flaques d'eau. Photo par Attilio Maranzano

Foster et son jury ont également choisi les quatre finalistes pour le Royal Academy Dorfman Award, qui reconnaît les futurs talents en architecture du monde entier.

AAU Anastas de Palestine, AOR Architects de Finlande, BCKJ Architects de Chine et WHBC Architects sont les jeunes studios d'architecture à remporter le prix de 10 000 £.

Le lauréat du Royal Academy Dorfman Award sera annoncé le 17 mars 2020 dans le cadre de la Royal Academy Architecture Awards Week, qui se déroulera du 16 au 19 mars 2020 à Londres.

L'image principale est de Jose Luis López de Zubiria.