Cooper Hewitt, directrice du Smithsonian Design Museum, Caroline Baumann, a démissionné de son rôle après une enquête sur sa conduite dans l'acquisition d'une robe de mariée et d'un lieu.

Le New York Times a rapporté que Baumann a démissionné à la suite d'une enquête sur une plainte déposée au sujet d'un conflit d'intérêts potentiel pendant son rôle de directrice.

Selon le New York Times, l'enquête s'est concentrée sur le montant qu'elle a payé pour une robe de mariée de la créatrice de mode Samantha Sleeper et sur l'emplacement d'East Hampton où le mariage a eu lieu.

Sonder le coût de la robe de créateur

Le Cooper Hewitt, considéré comme le musée du design le plus important du pays, est en partie financé par le gouvernement américain.

Sa politique sur les conflits d'intérêts stipule que «les employés ne doivent solliciter ni accepter aucun cadeau d'une source qui est ou semble être offert parce que l'employé occupe un poste de Smithsonian ou peut avoir une influence au sein du Smithsonian».

Sleeper a déclaré au New York Times que des agents fédéraux l'avaient interrogée sur le coût de la robe fourreau en argent qu'elle avait fait sur mesure pour Baumann.

"Je ne lui ai pas accordé de réduction et elle n'a pas demandé de réduction", a déclaré Sleeper au journal, expliquant que le vêtement était moins cher qu'une robe de mariée car c'était une robe de cocktail.

Questions sur le lieu du mariage gratuit

Le mariage de Baumann avec le consultant en image de marque John Stewart Malcolmson en 2018 a eu lieu à la LongHouse Reserve, un jardin de sculptures à but non lucratif géré par le designer textile Jack Lenor Larsen.

Lenor Larsen est une amie de Baumann et ne lui a pas fait payer pour l'utilisation de la propriété. Baumann ne l'aurait pas signalé comme cadeau.

L'enquête aurait également permis de vérifier si Baumann avait autorisé l'organisation à but non lucratif à tenir des réunions dans une salle de conférence Cooper Hewitt.

À la suite de cette enquête, Baumann a démissionné subitement de son poste de directeur le 7 février 2020.

"Baumann a été une voix passionnée du design et beaucoup a été accompli pendant son mandat", a déclaré Cooper Hewitt dans un communiqué.

Nommé en 2013, le mandat de Baumann au musée l'a vue superviser une rénovation importante de la maison du musée, le Carnigie Mansion, par Gluckman Mayner Architects et Beyer Blinder Belle. De nouveaux équipements ont été conçus par les architectes Diller Scofidio + Renfro, et Pentagram a été chargé de concevoir une nouvelle image visuelle.