Les cultes, les mèmes et la culture incel ont informé le clip de 1975 de leur chanson The Birthday Party, qui voit les membres du groupe transformés en avatars numériques.

Réalisé par Ben Ditto en collaboration avec l'artiste numérique Jon Emmony, le clip vidéo joue avec les effets des médias sociaux et leur impact sur les relations et la santé mentale.

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Une année en devenir, la vidéo imagine l'avenir du bien-être à une époque dominée par la technologie et Internet.

"Est-ce que nous exploiterons la technologie pour devenir plus globalement bien, ou cela nous détruira-t-il?" demanda Ditto

"Je pense qu'il n'y a pas de réponse à ce genre de choses", a-t-il déclaré à Dezeen.

"La technologie crée plus d'isolement, mais elle crée plus de connexions en même temps, à la fois avec nous-mêmes et avec les autres, et c'est en quelque sorte le sujet du film."

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Pour exprimer cela, Ditto a voulu creuser le "ventre" d'Internet – ce qu'il appelle des forums en ligne tels que le site de babillard basé sur l'image 4chan et la communauté en ligne Reddit.

"J'ai trouvé ces choses fascinantes depuis le début d'Internet", a-t-il déclaré. "Et les mèmes sont essentiellement la pointe de l'iceberg."

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Ditto et Emmony ont travaillé avec Mimic Productions pour recréer le chanteur principal Matt Healy et ses membres en 1975 en tant qu'avatars numériques, en utilisant la capture de mouvement et la technologie de numérisation 3D.

Les avatars du groupe se lancent dans une cure de désintoxication numérique à la retraite fictive Mindshower. Situé dans un paysage rural fantastique, la désintoxication numérique implique des visuels psychédéliques de grenouilles et de chats faisant du yoga et assis sur des champignons surdimensionnés.

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Ces différents personnages proviennent de mèmes – des images virales qui prolifèrent dans les cultures Internet.

Les visages familiers incluent Pepe la grenouille (une grenouille de bande dessinée anthropomorphe avec des jambes humaines), Trollface (un homme grossièrement dessiné avec un sourire malicieux) et le personnage obsédant du canular Momo Challenge.

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Selon Ditto, l'idée initiale était de créer l'équivalent en 2020 de l'emblématique Sgt des Beatles. Couverture de l'album Pepper's Lonely Hearts Club Band de 1967.

La célèbre pochette d'album voit les quatre Beatles entourés d'un éventail de visages célèbres, de Fred Astaire et Bob Dylan à Marilyn Monroe et Karl Marx.

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"La couverture des Beatles incarnait l'étrangeté de l'époque", a déclaré Ditto à Dezeen.

"Au départ, nous allions utiliser un écran vert et la réalité augmentée pour placer des personnages célèbres dans la vidéo de la même manière, mais ensuite Matty (Healy) et moi avons discuté et réalisé que si quelqu'un allait refaire ce genre de chose maintenant, ce serait plus sur la culture Internet. "

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Le clip vidéo a été lancé à côté d'un site Web temporaire pour la retraite Mindshower, qui a vu Ditto et Emmony construire un script AI qui générera une citation d'affirmation positive différente chaque fois qu'un visiteur cliquera sur le lien.

"Je pense que (Internet) est un outil de communication très puissant, car il montre que les gens du monde entier pensent la même chose, et il y a de l'humour qui résonne à un niveau dont nous n'étions pas vraiment conscients il y a 20 ou 30 ans", dit idem.

"Cela nous a rapprochés, mais a également créé ces divisions vraiment bizarres", a-t-il poursuivi.

"Des choses comme 4chan incarnent ce paradoxe d'avoir un langage commun qui transcende les frontières et les genres, mais rend aussi très facile pour les gens d'être incroyablement racistes et misanthropes – c'était le véritable intérêt."

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Cela inclut des concepts tels que la culture incel – un terme pour les hommes «célibataires involontaires» qui luttent pour trouver un partenaire romantique ou sexuel. Dans le clip, cela est illustré par l'inclusion du mème Goth Girlfriend.

Dans la vidéo, Healy de 1975 martèle des affiches à la recherche d'une "petite amie gothique" sur les arbres, et passe le reste de la vidéo à la chercher.

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Cependant, la culture incel a un courant sous-jacent sombre et a conduit à des violences réelles telles que les meurtres d'Isla Vista en 2014, lorsqu'un homme a tiré et tué sept personnes près d'un campus universitaire en Californie avant de se suicider.

"La plaisanterie était que ces gars perdants voulaient tous des copines gothiques à gros seins", a expliqué Ditto. "Mais un incel n'est pas une chose réelle – ce ne sont que des jeunes hommes qui n'ont pas encore vraiment grandi, c'est tout un peu une illusion."

"Vous pensez que tout le film est assez nihiliste, mais ce n'est pas parce que, à la fin, quelque chose de beau se produit – ce gars trouve la fille."

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Le film est fait de contradictions et d'ironies intentionnelles. La retraite numérique elle-même, par exemple, est entièrement composée de technologie, mais ne permet aucune technologie comme les téléphones ou les appareils à l'intérieur.

Il y a un personnage en or qui, au lieu de glisser sur l'écran de son téléphone comme on le ferait en utilisant l'application de rencontres Tinder, fait instinctivement glisser sa main.

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Idem a également étendu cette nature paradoxale aux costumes. Les membres du groupe sont vêtus de vêtements amples blancs semblables aux vêtements que les visiteurs d'un spa recevraient.

Cependant, ils ont également une référence sinistre – conçue pour ressembler aux uniformes portés par les membres du groupe culte japonais Aum Shinrikyo, qui était responsable de l'attaque de Tokyo Subway Sarin en 1995.

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"L'ensemble du film est paradoxal, et je pense que tout sur la façon dont nous utilisons la technologie maintenant est paradoxal", a déclaré Ditto.

"Les gens – en particulier les jeunes – ont une vision romantique que, dans le passé, tout le monde était assis autour de la lecture de livres et était intime les uns avec les autres, et c'est des conneries."

"La plupart du temps, les gens s'ennuyaient beaucoup, buvant dans les parcs, se droguant, se battant, jouant au football", a-t-il poursuivi.

"L'ennui n'existe plus – ce n'est pas une chose. Si vous avez 15 ans maintenant, vous ne pouvez pas comprendre un moment où vous pourriez être dans une situation où il n'y a littéralement rien à faire."

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Selon Ditto, cela s'adresse spécifiquement au public de The 1975, dont les fans sont pour la plupart millénaires ou Gen Z.

The Birthday Party est le quatrième single du dernier album de 1975, Notes On A Conditional Form, sorti en avril de cette année, qui explore une grande partie des mêmes thèmes sur la technologie et la culture Internet.

Ditto a précédemment travaillé avec le groupe pour créer une vidéo pour le single principal du même album, People, qui utilisait des technologies "utopiques et dystopiques" pour commenter les problèmes actuels concernant la confidentialité, la technologie et l'environnement.