Dans le premier d'une série d'entretiens vidéo avec d'anciens membres d'Archigram pour VDF, l'architecte Peter Cook raconte comment l'influent groupe d'architecture d'avant-garde a pris de l'importance dans les années 1960.

Archigram était un collectif expérimental d'architectes qui est devenu célèbre pour ses concepts d'architecture radicale tirés des technologies émergentes et de la culture de consommation de l'époque.

Cette semaine, dans le cadre du Virtual Design Festival, Dezeen publie une série d'entretiens exclusifs avec d'anciens membres Cook et Dennis Crompton, parrainés par Enscape, retraçant les origines du groupe et certains de ses projets les plus importants.

"Archigram était une étape très importante pour nous tous", a déclaré Cook dans la vidéo, que Dezeen a filmée à Londres. "Je pense que nous n'avons probablement plus jamais connu un phénomène aussi créatif ou exotique de notre vivant."

Le numéro un du magazine Archigram a été publié en 1961
Archigram a été nommé d'après un magazine, qui a été publié pour la première fois en 1961

Archigram a commencé sa vie en 1961 en tant que magazine auto-édité par un groupe de jeunes architectes comprenant Cook, Michael Webb et David Greene.

"Au début, presque personne ne l'a remarqué", se souvient Cook. "Je veux dire, nous avons eu du mal à vendre plus de 100 exemplaires."

"C'est le genre de chose qui peut arriver dans une ville comme Londres"

Cependant, le magazine a suscité l'intérêt d'un groupe d'architectes légèrement plus âgés et plus établis – Crompton, Warren Chalk et Ron Herron – qui travaillaient pour le London County Council (LCC) sur des projets tels que le Southbank Centre de Londres.

Crompton, Chalk et Herron ont commencé à contribuer aux numéros ultérieurs d'Archigram et du groupe qui allait être nommé après la création du magazine.

Numéro 2 du magazine Archigram
Le deuxième numéro du magazine Archigram a également été publié en 1961

"C'est le genre de chose qui peut arriver dans une ville comme Londres à un certain moment", a déclaré Cook.

«Un nombre suffisant de personnes intéressantes forment des sous-groupes et les sous-groupes fusionnent. Et dans la coalescence, je pense, était la force parce que le groupe LCC avait construit des bâtiments. Les trois autres non, nous étions à peu près fraîchement sortis de l'école . "

1963 L'exposition Living City aide Archigram à se faire connaître en Grande-Bretagne

Une autre figure clé qui s'est intéressée aux premiers magazines était Theo Crosby, architecte et rédacteur en chef du magazine Architectural Design, qui allait plus tard amener les six membres d'Archigram à travailler sous ses ordres au Taylor Woodrow Design Group.

Crosby a aidé les architectes à obtenir un financement pour réaliser leur première exposition, intitulée Living City, à l'Institut des arts contemporains (ICA) de Londres en 1963.

"Il nous a encouragés et nous a trouvé de l'argent de la Fondation Gulbenkian pour faire une exposition à l'ICA", a déclaré Cook.

"À ce moment-là, nous ne nous appelions toujours pas Archigram. Mais les gens ont commencé à nous appeler Archigram et à un certain moment nous avons enregistré le nom."

Exposition Archigram Living City à l'iCA de Londres en 1963
La première exposition d'Archigram, intitulée Living City, a eu lieu à l'ICA de Londres en 1963

Les premiers magazines et l'exposition Living City ont exploré de nombreux thèmes pour lesquels Archigram deviendrait célèbre, y compris les structures légères et mobiles et les systèmes modulaires utilisant des composants préfabriqués ou ceux fabriqués sur place.

Les idées ont été communiquées à travers des collages de textes, de dessins et d'illustrations colorées influencés par la science-fiction et la culture pop des années 1960.

Archigramme appliqué technologies développées pendant la seconde guerre mondiale à l'architecture

"Nous lisions des bandes dessinées spatiales et nous avons été influencés par Buckminster Fuller", a déclaré Cook.

"Le regretté Warren Chalk a également déterré une autre facette très intéressante – et lui étant le plus âgé du groupe aurait été en mesure de l'observer – qui était dans la seconde guerre mondiale, pour le meilleur ou pour le pire, il y avait des inventions étonnantes: le bois la technologie, les colles, les joints, les choses amusantes que vous pourriez faire avec une machine bon marché. "

"Si vous combinez cela avec Buckminster Fuller, vous avez un portefeuille très, très intéressant de technologies et d'idées."

Numéro trois du magazine Archigram
Le troisième numéro du magazine Archigram a été publié en 1963

Archigram, qui a été dissous en 1975, n'a jamais construit un bâtiment en tant que groupe. Mais ses projets conceptuels radicaux – tels que Walking City, Plug-In City et Instant City – influenceraient de nombreux architectes ultérieurs, y compris des pionniers de l'architecture de haute technologie tels que Renzo Piano, Richard Rogers et Norman Foster.

"Nous étions les vilains garçons qui ont suggéré beaucoup d'autres choses"

Les idées d'Archigram étaient en partie une réaction contre l'architecture brutaliste de la Grande-Bretagne d'après-guerre, selon Cook.

"Il y avait beaucoup de construction à Londres à l'époque, mais c'était surtout assez gros", a-t-il déclaré. "Nous étions des jeunes hommes en colère et un peu irrités à ce sujet."

"Cela a aussi, je pense, touché un moment", a-t-il poursuivi. "Le genre d'architecture brutaliste dont nous étions, en un sens, les enfants, s'était imposé. Il n'y avait rien d'autre qui soit venu après. Il était un peu content de lui, en fait. Et nous étions les vilains garçons qui ont suggéré beaucoup d'autres choses. "

Numéro quatre du magazine Archigram
Le quatrième numéro du magazine Archigram, publié en 1964, a fait la renommée mondiale du groupe

L'exposition ICA a aidé à établir Archigram en Grande-Bretagne. Mais le groupe n'a pas atteint une renommée internationale avant la publication de la quatrième édition du magazine, qui comportait une couverture jaune vif dans un style de bande dessinée distinctif, en 1964.

Peter Reyner Banham emmène Archigram en Amérique

Cook attribue le critique d'architecture Peter Reyner Banham, qui vivait et travaillait aux États-Unis, pour avoir introduit Archigram dans le monde.

"Il a mis la main sur des numéros d'Archigram quatre et les a emmenés aux États-Unis et les a mis sous le nez de nombreuses personnes très célèbres", se souvient-il.

"Soudain, il était connu dans le monde entier."

Cette vidéo a été filmée par Dezeen à Londres et parrainée par Enscape, un plug-in de réalité virtuelle et de rendu en temps réel pour le programme de conception architecturale Autodesk Revit.

Il s'agit du premier d'une série d'entretiens vidéo que nous publions cette semaine dans le cadre du Virtual Design Festival.

Toutes les images sont une courtoisie et un copyright d'Archigram.